2002年6月11日,美国国会承认意大利移民Antonio Meucci是电话的真正发明者。

美国众议院通过的这项声明在美国几乎没有激起一丝涟漪。而在Meucci的家乡意大利佛罗伦萨,虽然没有官方支持,民众早已公认他是电话发明者,据说获悉得到美国官方承认之后,还举行了庆祝活动。

1847年,Meucci开始了“telegrafo parlante(电报设计)”。他与妻子于1850年搬到纽约州Staten Island,在家里的实验室继续这一工作。

1871年,他为自己的设计申请了需要每年更新的专利权。然而,由于妻子健康不佳,并且自己英语不够好,难以应对商业上的一些麻烦,Meucci在其设计专利过期后便无力继续申请了。

正如大多数工程师所知道的,研究成果往往归专利所有者。在1876年3月7日贝尔(Alexander Graham Bell)获得了 “电报技术改进”的专利授权(美国专利号:174,465),贝尔便作为电话发明人而被载入史册。

Oberlin学院的Elisha Gray教授也在同一天(1876年2月14日)申请了专利,但是时间稍晚一些,这使事情变得更加复杂。贝尔的申请是当天处理的第五个,而Gray教授的是第39个。

此事还涉及一些丑闻。与Meucci一直合作的西联(Western Union)下属的实验室弄丢了他发明的功能模型。2002年6月的国会陈述指出,贝尔在存放Meucci材料的同一个实验室做了实验。

1887年1月,贝尔的专利在法庭上受到质疑,并且以欺骗及与事实不符为由发起了对其专利予以取消的申诉。然而,Meucci于1887年10月去世,这一案件也因此终止。贝尔专利也于1893年1月失效。

Meucci死时身无分文,今天在美国也几乎不为人知。

原文刊登在EDN美国网站,参考链接Meucci acknowledged as telephone inventor, June 11, 2002,由Jenny Liao编译。

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