我有个朋友Rob很爱自己动手打造像是喇叭、放大器等等东西,也一直很爱真空管时钟(Nixies)这种东西(我也是,我想很多EDN读者也是…);而他很幸运地在几年前收到需要自己动手组装的真空管时钟套件礼物,以下请欣赏他与我们分享的组装过程。

先看文章上方大图展示的真空管时钟成品,我可以确信那个送礼的人买到的是好东西,因为有的真空管时钟会用直接用倒过来的阿拉伯数字「2」来显示数字「5」,看起来真的很丑;这组真空管时钟套件是出自Ramsey Electronics这家公司,可惜他们不久前结束了为业余工程爱好者提供电子系统组装套件的业务…也许市面上还是找得到一些相关产品。

下图是已经着手进行组装的一小部份电路板…正在量测阳极电压:

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继续进行组装,你可以看到电路板左后方有一颗0.1F (或是0.22F;电路图跟BOM表上的数据不一样)超级电容,右后方则有一颗PIC16F1827微控制器,还有右前方的高压反驰式电感(HV flyback inductor):

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真空管时钟阴极(显示数字)与阳极(做为屏幕)的特写:

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采用1973年问世ITT GN-9A复刻版造型的真空管:

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电路板成品;到底是谁最先想到这种LED照明真空管时钟的点子?幸好这些LED灯是可以关闭的:

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把真空管时钟跟黑胶唱片摆在一起就是很搭…你不觉得吗?

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真空管时钟的电源供应器部份电路图;HV PWM与感应线(sense lines)直接与PIC μC微控制器连结:

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显示器采用2×2多任务架构,阴极是由Supertex (已被Microchip收购)的HV5812高压串入并出移位寄存器(SIPO shift register)驱动:

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注意HV5812的输出是图腾式(totem-pole)而非开漏式(open-drain);高输出是透过62V的VPP供应。因此这个真空管时钟的点火电压为170V,关断电压仍需108V;我觉得这种电压足以维持火光,但可能不足以点燃火花(欢迎纠正我)。可能的情况是每个真空管在每一次多任务循环时都会被重新点火一次。

你也是真空管时钟爱好者吗?欢迎跟大伙儿分享你的珍藏!

(原文发表于Aspencore旗下EDN美国版,参考链接:Nixie clock: Tearup ;Judith Cheng编译)

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