John Neuffer,美国半导体行业协会(SIA)首席执行官,最近备受关注——半导体产业诞生了历史上第一个4000多亿美元营收的年度。

Neuffer领辖的美国半导体行业协会报告显示,芯片行业在2017年的收入达到了4122亿美元,创下了有史以来的新高。年增长率为21.6%,是2010年以来最大的增幅,且2017年第四季度的营收也达到了创纪录的1140亿美元。

很多市场观察人士都认为,是DRAM和闪存价格的飙升推动成就了这一破纪录的一年。SIA表示,各半导体门类均有增长,非内存类半导体销售额增长了10%。

Neuffer在华盛顿错综复杂的局面中推动芯片行业诉求的工作殊非易事。但“半导体产业对美国举足轻重的地位很有帮助” ,他拿最新的数据打趣。

SIA的四大担忧

SIA的2018年议程中的四大首要议题是移民、税收、联邦研发支出和贸易——特别是与中国的交易。

其中移民是国会的当务之急。

001ednc20180323

“现在移民局可是大热门,”Neuffer指着SIA支持的所谓I-Squared草案说。“我们希望尽一切可能,确保有才能的人在这里受教育后能留下来。”

该法案将简化在美国获得高等学位的毕业生获得绿卡的过程。它还将H-1B签证的限制从65,000人提高到185,000人,并取消针对特定国家的上限。

那税收呢?“税改已经完成,但对全面立法需要很多技术修正,要实施改革还要就位一系列法规。”他说。

为此,SIA前不久在硅谷发起了一次会员公司会议,就该话题进行了讨论。“这也是杂草中的一条路,”Neuffer说。他拒绝透露此次讨论内容。

另外两个对半导体行业的长期关注将提上今年的美国国家议程——中国贸易和联邦研发支出。

预计在近日,美国贸易代表处(USTR)将公布去年秋季开始的所谓调查中国贸易问题的301条款的结果。SIA去年向USTR提交了一份16页的简报,详细阐述了芯片行业的担忧。

SIA的报告指称,中国的新法律以国家安全为借口,要求美国公司披露知识产权。它表示,中国正在呼吁采用“安全可控”技术、借此要求微处理器、操作系统和加密技术的源代码和设计信息。该报告称,总体而言,美国公司面临将技术转移到中国以及使用中国设计的技术作为市场准入条件的压力。

该报告称,中国已经筹集了210亿美元的国家集成电路基金和800多亿美元的地方政府资金,用于建设自己的半导体产业。中国政府主导的建立本土产业的努力有时会伴随糟糕的副作用,有人更愿意通过以几倍于通常薪酬水平的报酬聘用关键的美国高管和团队以窃取知识产权。

Neuffer说,中国是“我们最大的市场,我们希望把它变成一个公平的竞争环境” 。

“301条款报告已基本完成,根据调查结果,美国贸易代表处将整合补救措施,包括收取关税和限制进入/来自中国的投资。我们可以猜出报告的实质内容,但我们无法预见其结论,我们不知道私营部门是否有机会重新调整这些补救措施。”

回到美国,半导体行业的平均研发投入占其收入的20%。长期以来,人们觉得,与世界各国政府相比,美国政府未能在基础研究方面进行足够投入。

去年,特朗普政府的预算草案呼吁大幅削减联邦研究支出。国会将有机会在10月开始的财政年度之前对此进行讨论。

Neuffer称赞政府的两项支持,一个是能源部的亿亿级(Exascale)超级计算机项目,另一个是推动半导体基础研究的新美国国防高级研究计划局(DARPA)计划。

“我们已经取得了这些成功,但我们会加倍努力,以确保美国国家标准与技术研究院(NIST)和美国国家科学基金会(NSF)能拿到竞争前的基础研究经费(注:特朗普拟对这两家机构削减预算),”他补充指出,“中国正在用大量国家资金全力以赴推动研究。韩国和其它国家也在为研究投入大量的政府资金。”

下游产品需求是推动行业发展的重要力量

继去年销售额创历史新高之后,2018年产业又迎来了强劲的开局,半导体行业1月份销售额不仅创下历史同期最高水平,同时是连续第18个月同比增长。

半导体行业是电子产业链的风向标,下游的电子产品需求是推动行业发展的重要力量。在蓬勃发展的2017年,相关产业链从以智能手机、平板电脑为代表的移动产品市场转移,主推力量转移到了AI、物联网、VR、可穿戴设备等新兴领域。那么,亲爱的读者,面对这些新兴领域的发展,您是否会认为今年的半导体产业会继续破新高?

《电子技术设计》2018年4月刊版权所有,转载请注明来源及链接。

20160630000123