11 月 20 日,科技媒体《数字时代》报道称,苹果正在缩减位于台湾的 Micro LED 研发团队人数。

台湾 LED 供应商的消息人士透露,团队成员减少一方面是因为台湾供应商短期内无法量产 Micro LED 显示屏,另一方面,苹果将会把研发重点转移到美国,在台湾的团队可能已经初步完成前期研发工作,一部分员工之后会在美国开展后续研究。

在最新款的旗舰机 iPhone X 上,苹果首次使用了 OLED 屏幕。OLED 屏幕比苹果之前采用的 LCD 更加轻薄,显示效果也更加细腻。但 OLED 屏幕也存在老化快,显示残影等问题,苹果还专门在 iOS 11 系统中进行设置,避免 iPhone X 长时间以最大亮度显示静态图像。

被称为新一代 LED 技术的 Micro LED 屏幕逐渐成为苹果感兴趣的对象。

Micro LED 又被称为 μLED 或者微型 LED。最早是由堪萨斯州立大学洪兴教授和德州理工大学 Jingyu Lin 教授在 2000 年首先发明的。

Micro LED 和 OLED 一样,都是由发光二极管构成的。这意味着两者都是“自发光”技术的屏幕。每个红色、绿色和蓝色子像素会自己发光,不像 LCD 屏幕需要专用背光。因此,Micro LED 显示器能够提供和 OLED 一样的对比度和颜色表现,在生产上也可以保持轻薄。

不同的地方在于 LED 材料的构成。OLED 中的 O 代表的意思是有机的(Organic),是指在像素堆栈的发光部分中使用了有机材料。但 Micro LED 则不一样,这种技术是在发光部分中使用了无机的氮化镓(GaN)材料。

这种材料可以比 OLED 产品提供更高的亮度,理论上多达到 30 倍。在响应速度、对比度、色彩饱和度上都比 OLED 屏幕显示的效果更好。由于是将 LED 材料缩小并放入阵列中,Micro LED 屏幕的显示密度可以进一步突破。根据理论数据,如果 iPhone 8 上采用 Micro LED,显示密度可以达到 1500ppi 以上。

由于采用无机材料,Micro LED 也不会出现 OLED 屏幕上寿命短的问题。同时,Micro LED 还减少了对偏振和封装层的需求,可以使面板变得更薄。在功耗方面,可以比 LCD 低 90%,比 OLED 低 50%。

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但之所以无法大规模量产这种屏幕的原因也是因为 Micro LED 太“微型”,Micro LED 的组件要小于 100 微米,生产的难点在于如何将数百万个微小的 LED 组件传输和粘贴成一整块面板。从而提高较大尺寸面板的良品率。

这些微小的 LED 元件的放置精度要求在 ±1.5μm 之间,由于对焊接精度的要求很高,因此将高分辨率的 Micro LED 压缩到智能手机面板尺寸上目前是很难实现的。

和其他面板技术不一样的是,构建小尺寸的 Micro LED 面板(如智能手表和小型显示屏)实际上更容易,像扩大到电视尺寸则是极为困难的。实际上除了将显示材料更换为无机氮化镓(GaN)材料,在其他方面 Micro LED 的技术并不新鲜。

索尼在 2012 年展出了一台 55 英寸全高清的 Micro LED 面板的电视。它的对比度和色域要比竞争对手的液晶电视好太多,但较高的售价让这台电视机并没有卖出多少台。

苹果开始对 Micro LED 技术进行研究也已经有一段时间了,早在 2014 年,苹果就收购了专门开发这项技术的 LuxVue 公司。而这次台湾研发团队据称也是前往美国和 LuxVue 公司一起展开后续的研发工作。

与 OLED 一样,Micro LED一旦量产将率先用在 Apple Watch 上,之后才会应用在 iPhone 上。目前 iPhone X 上的 OLED 屏幕主要由三星显示进行供货,LG 提供少量的货源。

(来源:好奇心日报)

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