并入英特尔后,Altera举行了史上最大规模的开发者论坛,此次开发者论坛(ASDF, Altera SoC Developers Forum)走过了美国硅谷、法兰克福,深圳成为其最后一站。

在深圳站,EDN记者与Altera公司嵌入式处理营销资深总监Chris Balough的交流重点放在了大家所关注的Altera未来产品线路图方面。

值得想象的未来:X86+FPGA

关于Altera下一代产品路线图,Balough小结了一下四个亮点,“一是高端产品会采用英特尔的10nm;二是高端产品在单一裸片上集成1000万个逻辑单元;三是会Cedar系列会继续和TSMC合作;四是会保持产品一致化,包括生态系统和开发工具等方面。”

以下是具体的下一代产品路线图:

Altera-roadmap20151104

从线路图中我们看到高、中、低端对应的下一代FPGA名称:Sequoia、Oak(英特尔的一款平板处理器用过这个名字?)、以及Cedar——小编查了下英文字典,这几个单词都是不同种类的树木名称(红杉、橡木、雪松)。

英特尔的CEO Brian Krzanich曾在宣布合并案的电话会议上表示,会将x86处理器与FPGA封装在一起,接着“很快”会有融合两家公司产品的SoC问世。

对此Balough也确认并入英特尔后,会有“额外”的产品线,将会推出单芯片Xeon+FPGA SoC。

比较有意思的是Balough本人曾在1997年与前Xilinx同事一起创办了一个初创公司,当时以0.35um的工艺付运了世界上第一颗8051+FPGA。

在被问及x86架构和ARM架构的FPGA各自优缺点时,他却以现在技术发展太快没法比较为推辞,没有给出两者的直接性能或架构上的优势对比。

现在Xinlinx的All programble FPGA也是基于ARM架构,对此Balough 指出“ARM在移动和嵌入式领域有很强的优势,选择ARM架构其实是客户的需求,比如在Stratix 10中就用了64位Cortex-A53.”

“但是,我们对架构本身没有偏好。”他补充道。

可以留意到目前在数据中心的应用中,将分立的CPU和FPGA(充当加速器)结合使用已是主流,可以想象,x86+FPGA如果被设计为单芯片,会实现怎样极致的运算性能。

__ 定义产品,经济上的考量比技术更重要__

今天的半导体行业已经进入成熟阶段,行业整合之风让人感觉凉飕飕的。

“未来的定义产品,经济上的考量比技术更重要,” Balough举了ASIC领域,著名的OMAP在称霸10年后于两年前产品线不复存在。

在进入14nm时代后,没有大的批量产品的支撑,很难将ASIC玩下去,这已是业界共识。

我们看到除了传统的基础设施,FPGA已经走入多种多样化的应用,据Balough透露,Altera的FPGA客户包括中国本土著名的无人机厂商、奥迪用于自动驾驶、三菱用于控制器、比特币公司用来挖矿等等。

Soc-FPGA20151104

上图可以看到SoC FPGA开始取代一些DSP/ASSP市场,两年时间已有超过200个电机控制和PLC平台采用了SoC FPGA,尤其是在一些中高端领域。

在现场展台的工作人员也分享了电机控制从单轴向多轴发展的需求,比如用分立DSP和处理器实现的单电机/单轴控制和用SoC FPGA实现的多个电机/多轴控制,在处理和功耗方面由480MIPS@3.2瓦,变为1500MIPS@2瓦。另外每个电机的BOM成本也是大大降低的。

“SoC FPGA是一种微妙的颠覆,对整个生态系统是个改变,会影响客户的决策。”Balough总结道。