对于23年前成立的莱迪思公司,大多数人可能还是觉得他只是一家传统的FPGA公司,但其实不然,莱迪思早在5年前就已经开始布局消费电子,在2015年收购Silicon Image获得了很多影像方面的专利和技术之后,莱迪思更深入地投入了消费电子领域,产品线也更加丰富。

莱迪思目前主要针对消费电子、工业汽车以及通信和计算三大市场,产品也分成三大类,包括可编程逻辑,影像连接以及无线毫米波。

日前,莱迪思针对采用嵌入式摄像头和显示屏的系统往往缺少适配的接口或接口数量不足的问题,发布了一款特别的产品——Crosslink,是业界首款支持主流移动图像传感器和显示屏协议的可编程桥接应用器件。

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Crosslink是pASSP可编程专用芯片,经过优化专用于影像桥接。什么是pASSP?pASSP是可编程专用标准产品的缩写(Programmable Application Specific Standard Product),集合了FPGA和ASIC/ASSP的很多特点,包括FPGA的灵活性,即可以随着客户或市场的变化,更快把终端的需求做改变,研究新的产品和更快的产品上市进程;以及ASSP的更低功耗、更低成本、更小封装和更高性能和功能优化。

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Crosslink可以解决市场上的哪些问题?

采用嵌入式摄像头和显示屏的系统往往没有合适的接口或接口数量不适配。当今嵌入式视频设计工程师需要高性能、低功耗和紧凑的接口桥接解决方案,来最大限度地提高设计灵活性和实现设计创新,解决上述连接问题。理想的桥接解决方案要能够转换摄像头、显示屏和处理器之间不兼容的接口,将多个视频流输入合并成单个接口输出,或是将视频流拆分为多个输出。

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莱迪思半导体亚太区资深事业发展经理陈英仁说:“目前市场上总存在有些摄像头端可能会看到输入不兼容、不匹配的问题,或者在显示屏上存在相容性、匹配性的问题,而这些内部器件互联的问题,无论是标准上不相容,还是影像接口数目不匹配,我们都可以用今天推出的这款特别的产品——Crosslink来解决。”

Crosslink可以做到很多不同的影像桥接,包括手机、摄像机、显示器以及传统接口的桥接。同时,Crosslink结合了FPGA的特性,一方面在MIPI DSI的速度非常快,可提供12Gbps影像带宽,比以往芯片的性能提高了50%;另一方面,可以让客户缩短产品研发时间,加快产品上市,客户甚至不需要等成熟的技术出来,就可以把现在市面上很多已经开发好的产品进行混搭,快速的推出一个新的产品。

同样的,Crosslink可以提供多种封装尺寸,以适用于各个应用领域,最小封装可以小至6mm2,最小间距0.4 mm;也可以提供适用于工业控制的稍大尺寸封装,引脚间距较大。对于移动设备来说,除了小封装,还需要低功耗,这款芯片是超低功耗工作模式,并且也内建了一个休眠模式,可以帮助节省功耗。

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Crosslink定位于消费电子的影像消费芯片,在成本上也进行了优化,未用到太多的可编程逻辑,能够满足日常转接,成本接近普通的桥接芯片。最后,Crosslink芯片使用起来和ASSP一样方便,烧录后开机即可使用,甚至可以去做配置,在有了新的版本之后,因为结合了FPGA的灵活性,可以很方便地进行更新。

Crosslink的应用场景:建起视频互连的桥梁

目前,已经有多家从摄像头到无人机的制造商正在评估Crosslink的解决方案,莱迪思也提供了多个应用场景的Demo,包括图像传感器应用、显示应用等。

Demo1:多路摄像头,可以在无人机、360°照相机以及VR上。一般图像处理器只有CS2,可以通过Crosslink将多功能的CS2整合在一起。一块Crosslink芯片最多可以支持到四个不同的摄像头。

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Demo2:应用处理器。应用处理器会输入、输出一路的影像接口,借由Crosslink可以把影像拆分到两个驱动。假如这个内容是平面的,在影像的时候可以把同样的画面复制去驱动两个屏。假如这个内容是3D的,可以把内容分割出来,让左眼的内容去驱动左眼的屏,右眼的内容去驱动右眼的屏。

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Demo3:用在工业控制上面的产品。工业控制产品的应用处理器很多时候是用带有RGB这种定型接口输出的,对于工业控制的客户来讲,因为他在软件方面的投资比较多,所以并不愿意改变他的应用处理。而消费电子类的显示屏则便宜很多,只需要解决标准上的不匹配即可,这时候就可以用Crosslink将应用处理器转换到CS2,从而降低客户在产品上面的成本。

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Demo4:双路的DSI接到双路的DSI。中国有个很有趣的市场——维修屏幕市场。用户的苹果或三星手机屏幕摔坏时,一般人都会选择用国产或者比较低规格的一些面板来替代原厂屏。但是原厂屏与替代品之间还是会有相容性的问题,虽然说他们的标准和驱动能力是一样的,但是指令或色彩方面多多少少还是会有一些差别。这个时候就需要用FPGA去做调整,去把里面的指令做的做个翻译,把里面的颜色做调整,把里面的时序再做微调。而Crosslink可以支持很多不同厂家的LCD屏幕。这在中国是一个非常大的市场。

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消费电子产品市场变化很快,对产品的成本、功耗和上市时间都有很严格的要求,陈英仁介绍说:“Crosslink完全能够适应消费电子产品市场的需求,是VR、无人机、摄像头、可穿戴设备、移动设备以及人机界面(HMI)等诸多市场的理想选择。Crosslink预计将在8月份量产,大批量订购的价格会很有竞争力。同时,Crosslink产品推出之后,我们会有一系列的参考设计跟IP可以提供给客户使用。不管是常见的标准转换,还是影像通道1对2,多对1这种不同转换,我们都有提供,可以让客户更快上手。”