随着vivo Xplay5旗舰版的开卖,Hi-Fi 3.0架构对便携Hi-Fi播放器发起了巨大的挑战,芯片的升级和双声道独立解码放大的概念,让手机Hi-Fi在架构上再次走在了Hi-Fi播放器的前面,而双方谁更强的讨论,也充斥各类发烧友平台。

从MP3、卡片相机、视频播放器等基础行业,到电脑、游戏平台、Hi-Fi等专业领域,在过去的十年中,我们看到太多类似的案例,而在Hi-Fi上,手机正在一步步颠覆,并深刻的改变整个行业。

在手机Hi-Fi出现以前, Hi-Fi一直就代表着复杂的系统构成、巨大的音箱系统、只能在一个精心布置的空间内认真聆听的场景。它的影响力仅仅在极窄众的发烧友范围内,尚未形成大众消费市场。而在手机Hi-Fi普及后的今天,3C类的数码产品市场中,“Hi-Fi”牢牢占据着近五年的市场热门词,消费者对于高品质音乐产品的需求逐年上升,在最近一年推出的一些手机产品里,大部分都见到了Hi-Fi这个字眼。除了手机本身,各类便携Hi-Fi播放器、高品质耳机的市场也呈几何式增长,Hi-Fi已成为了单反、摄像头画质之后消费者和厂商们最为关注的一个热点功能和话题。这一切都是源于2012年,第一款Hi-Fi手机的发布。

移动Hi-Fi从何而来?

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 16 (HiFiMAN开启了移动随身Hi-Fi播放器的时代)

Walkman和iPod普及了随身音乐,但并没有让Hi-Fi概念家喻户晓。随着市场的成熟和高质音乐发烧友的大量产生,在2008年左右,才诞生了第一个Hi-Fi随身播放器。随后,行业内出现了大量的相关产品,它们音质好到甚至超越曾经随身CD、Walkman、MD的高端MP3产品,但售价售价昂贵,因此产品和概念的传播仅限于追求音乐极致的发烧友们,而大量的普通消费者并没有接触到真正的高保真音乐设备,而仅限于使用音质相对较差的MP3或者普通手机听歌。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 17 (vivo X1正式开启了手机Hi-Fi的时代)

真正让高保真音乐的概念开始普及,成为大部分消费者熟知的产品功能,却是从2012年11月开启的。彼时第一款具备独立Hi-Fi芯片的手机发布,而这款手机——vivo X1也成为移动Hi-Fi的一个里程碑,便携移动Hi-Fi正式开启了新的篇章,手机成为了最为主流并且靠谱的随身音源,而Hi-Fi这个词也正式开始真正的兴起。

从1.0到3.0,手机重启了Hi-Fi行业

MP3、照片、移动互联网,手机在诞生之日起,便开始了对各种行业的革命和颠覆。从2012年vivo的第一款Hi-Fi手机开始,在这四年的时间里,让原本死气沉沉的Hi-Fi行业产生了巨大的变化。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 18 (相比手机配件,PC的音频芯片都有很大的体积,对于周边电路要求也更高)

在vivo创始的Hi-Fi 1.0时代,手机厂商主要解决的是从无到有的技术创新,将之前台式设备使用的极高指标的专业解码芯片应用于手机设备中,技术难度也是显而易见的。vivo开创了使用台式解码芯片作为手机音频部分处理芯片的Hi-Fi时代,也正式的提出并解决了安卓的音频SRC问题,第一次将Hi-Fi这个词放在了广大消费者面前。

对于手机来说,其实并不是简单的找一颗优秀的DAC芯片塞进去就可以的,对于很多顶级的DAC芯片,比如多款Hi-Fi手机上使用的ESS的产品来说,虽然这些芯片拥有几乎行业内最高的参数指标,但是对于电路的要求也一样几乎是行业最高,别说手机,就连很多传统Hi-Fi设备,拥有巨大的体积也未必能让自己的电路设计和周边元器件达到芯片的要求。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 19 (发烧电源线广为人知,可见电对声音的重要性,而电也是Hi-Fi 2.0的精髓)

在vivo X5Max推出的Hi-Fi2.0标准之后,大量的行业厂商开始跟进,也进一步激活了Hi-Fi产业链,让行业进入了2.0时代,小米、乐视、魅族等品牌产品也都开始推出自己的Hi-Fi手机产品。从2.0时代开始,正式拉开了手机Hi-Fi的大幕,而消费者也正式开始大量的接触Hi-Fi这个词,在大众消费者人群中Hi-Fi也得到了极大的普及。

vivo在Xplay5发布会上公布了Hi-Fi3.0标准之后,行业进入了3.0时代,从这之后行业的核心就是对极致技术的进一步追求。Hi-Fi-3.0标准下的产品,更加符合音频原理,采用了左右声道独立解码放大的方式,相比前两代来说,是一个完全的新时代。让我们也共同期待在后期的新概念和产品还会带给我们更多的惊喜和技术创新。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 20 (哪怕传统Hi-Fi产品,双ESS解码芯片也并不常见,只有顶级产品才能见到)

对于这三代产品而言,3.0时代无疑是目前手机行业内声音表现最好的方案,对于广大爱乐者以及发烧友来说,小巧轻薄的手机能够带来出色的声音表现,已经非常惊人。而对于行业内的随身播放器来说,不得不说其声音已经形成了足够的威胁,并且手机小体积、必备品、方便省事的属性也让越来越多的传统随身发烧友开始向着Hi-Fi手机倾斜。

手机为Hi-Fi行业带来了什么?

手机对Hi-Fi的普及起到了巨大的作用,除了行业先行品牌vivo外,Hi-Fi甚至已经成为了几乎所有手机品牌产品的重要卖点。在大部分手机产品的发布会上,我们都会看到Hi-Fi的字眼,在普通消费者范围,也有越来越多的人在讨论Hi-Fi和音质。我们可以简单看一下数据,目前Hi-Fi一词的百度指数相比手机推动之前,发布之前拥有着持续的指数级的增长,而增长的关键节点正是2012年第一款Hi-Fi手机vivo X1的发布。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 22 (从2012年11月后,“Hi-Fi”一词的搜索指数显著增长)

在说到Hi-Fi这个词的时候,普通消费者不再是一头雾水的不知所以,而是可以明白这四个字母后面大概的含义,让消费者产生需求,这是对于Hi-Fi甚至整个音频行业最大的贡献。

2016JUN07 FPGA PLD OT 01 21 (Hi-Fi在记忆中已不是这样的,是一个手机,或是一个小巧的播放器)

而对于传统Hi-Fi行业来说,vivo等手机厂商的作用也远比传统Hi-Fi厂商更大,甚至远远的超出很多传统发烧友固执的认为“这个行业的进步还掌握在传统顶级Hi-end品牌手中”这种想法。恰恰是从vivo X1使用了Hi-Fi芯片之后,这让音频行业的上游芯片厂商带来了相比传统Hi-Fi行业想都不敢想的巨大订单,而这些订单也促使厂商不断地推出新的更高规格、更低需求的芯片来为手机Hi-Fi带来更好参数、更低功耗的新产品。而这并不是耸人听闻,是有真实的故事的,下文的故事中的相关数字无法考证真假,但是故事的真实性是可以确定的。

ESS在9018芯片走上正轨之后接到来自无数音频厂商的订单,其中不乏很多行业内的顶级品牌。但因为传统音频行业非常小众而用得起ESS9018解码芯片的器材又一定都很贵,所以每个厂商的订单数并不多,一般都是几百片到几千片,如果能有一万片的订单就是非常巨大的了。而因为ESS9018芯片对于电路以及电压的要求非常高,经常在不久后收到厂商的咨询邮件,大致意思都是:“你们的芯片电路电压要求太高了,能否帮我们修改一下?”而ESS给出的回应也都非常简单:“不。”

直到有一天一个手机厂商来找他们洽谈合作,手机厂商说:“我们对你的ESS9018芯片非常有兴趣,想要和你们合作,可以吗?”ESS很痛快的答应了这个请求,但是很快手机厂商代表又说:“但是我们对于音频行业的积累并不深,虽然我们请来了非常多优秀的硬件工程师,但我们也并不能保证我们能做出达到你们要求的电路水平,并且我们的手机电池电压本来就低于9018这颗芯片,而升压可能会有一些麻烦,你们能帮助我们吗?我们芯片需求量会值得你们这么做的。”ESS不屑一顾的问你们要多少?手机厂商代表淡定的说道:“大概几百万片。”然后,ESS9018K2M就诞生了,一个电压需求更低参数几乎没有缩水的产品……而其实这个笑话简单的说明了两个情况:手机厂商拥有传统音频厂商无法企及的资金量以及各方面资源;不论这个故事其中数量的真假,但是确实手机厂商已经从ESS9018K2M开始在带动音频行业的芯片发展。

而在这个订单之后,我们看到了无数厂商也推出了类似K2M这样的产品,更低的电路和供电要求,更好的参数,并且不仅仅存在于解码芯片方面,在运放上也一样。并且从此之后这些上游曾经高高在上的芯片厂商开始争先恐后的推出自己的新品,而这些新品芯片最大的一个共同点就是:它们对于电路和供电的要求都变得更低,但参数却更有保障。同时,我们可以看到的上游新的芯片快速增加,也是因为得到了大量的订单和资金,让他们摆脱了曾经依靠传统Hi-Fi相对挣扎的经营模式,更多的投入到研发之中。这显然是音频行业上游技术的快速进步阶段,而这个阶段的背后,就是因为Hi-Fi手机。

现在在很多顶级传统Hi-Fi厂商的新产品中,你可以看到越来越多当初为Hi-Fi手机打造的新品芯片被应用。这些天价新品拥有的更好参数和更新的技术,其实背后一切的源头,就来源于vivo在4年前推出Hi-Fi手机的决定。而当初X1这款开山之作对于芯片的尺寸、功耗、发热的严苛要求,也给未来这段时间里的上游厂商们开发芯片的整体思路。

而在用户端,消费者开始体验到真正出色的声音表现是什么样子的,直接的提升了消费者音乐聆听的品质,也间接的提高了他们对于声音的要求。而这其中最为明显的数据就是在最近的几年时间中,Hi-Fi行业整体都进入了快速的上升期,明显越来越多的消费者开始关注Hi-Fi产品,甚至了解到前文中提到的复杂的Hi-Fi系统和巨大的器材。而更靠近消费类的一些便携Hi-Fi播放器更是销量大增。而在京东、淘宝、天猫商城的数据来看,耳机产品的热 卖价格也得到了翻倍的提升,曾经销量排名中最高的耳机永远是几十元甚至十几元的产品,而现在,卖的最火的成为了300-600元价位的产品,并且千元价位的产品也得到了巨大的销量提升,入门级的低价位产品销量反倒大大的下降。

结语:对于手机行业而言,这些年它对于Hi-Fi行业的影响毋庸置疑;而每年在Hi-Fi方面,手机行业也都在迅速的发展着。随着vivo这样的领军者;小米、魅族这样的粉丝群巨大的品牌;乐视这样敢于吃螃蟹的品牌的推动下,手机Hi-Fi一定依然会是手机行业的一大亮。随身Hi-Fi行业目前品牌杂乱,也许我们期待多年的洗牌者,不是他们自己,而是Hi-Fi手机。