谈到RF IC的设计,Cadence的软件无疑主导者这个领域;但是谈到RF系统/电路设计和电磁仿真,Keysight和NI则基本占据了该领域90%的份额。

在IMS 2016上,EDN记者采访到了NI公司AWR部门技术营销总监David Vye,该部门针对射频/微波的产品组合包括了用于系统设计的VSS;用于微波/射频电路设计的Microwave Office/Analog,以及用于电磁分析的AXIEM和Analyst。

谈及与竞争对手Keysight的区别,首先Vye承认,Keysight在软件领域比AWR做的更大一些,但同时指出AWR经过20多年的发展,也已经很成熟,“我们的建模平台要多一些。另外,我们有更强的合作伙伴关系,包括在电磁领域与ANSYS合作、CST(此次展会宣布自己的工具可以链接到AWR上)、Sonnet(Planner)、cadence等。”Vye表示。

也有部分用户同时使用两家的产品,有些是个人喜好,有些则是希望有机会比较不同的工具来验证自己的设计,Vye指出。

在RF/微波设计领域,面对多芯片组件、模块、RFIC及CPS协同设计等更高集成度和持续缩小的产品设计周期这些将持续长期演进的趋势,Vye指出公司计划通过一个开放的平台来加速产品设计:

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“在元件综合领域今年初我们收购了一家公司Antsyn,可以基于云端的服务进行设计、综合与优化。以前工程师设计天线可能需要自己去查找经典的设计电路来参考,现在只要输入天线设计要求(频率、性能),就能在线基于自己的数据库生成天线设计。”Vye指出。

“这里面的原理和以前的Genetic/Evolutionary有点类似,将不同方案进行比较和优化,从而找出最好的一个。”他解释道。

此次IMS 2016上主要的展示包括:

•带负载牵引的PA设计。

•EM解决方案,现场天线/PA协同设计。“我们能保证一个稳定的良率分析,做到制造容差5%左右,Corner analysis将制造中最坏的情况考虑了进去。”Vye指出。

•Microwave Office/(可把Ansys HFSS集成在内)

•RF模块解决方案 •Visual System Simulator。“去年推出了针对相控阵雷达的设计,可将不同天线集成在一起来设计信号调制电路,这在5G中会有很大需求。”Vye指出,“我们Table-based设计,不会涉及很多器件细节,大大简化了设计。”

•NI AWR Design Environment(见下图)

“即将推出的V13版本中将增加天线合成、以及iFilter零极点滤波器合成的功能。”Vye指出。

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