美国的大多数消费者仍对自主驾驶汽车心存忧虑——密歇根大学进行的一项新的研究得出的这个结论,突显了普通驾驶员和业界对无人驾驶汽车未来愿景之间的差距并未缩短。

去年,与无人驾驶(self-driving)技术相关的通告此消彼长。特斯拉汽车公司推出了其所谓的用于自主公路驾驶的自动驾驶(Autopilot)系统,丰田则宣称其在硅谷的新的人工智能研究中心的投入将超十亿美元。与此同时,福特汽车公司表示,其进行无人驾驶汽车研发的工程师的数量将增加两倍。

2016062700011 图:日产用于自主公路驾驶的原型车。(日产雷诺供图)。

因为生猛攫取利润而备受诟病的汽车公司,正大手笔地招募软件工程师并购买提供无人驾驶汽车技术的初创公司。通用汽车公司最近约以10亿美元——高于估值价10倍的价格收购了Cruise Automation——这一收购可视为汽车制造商这波投资热浪的高潮与催化剂。

同时,自主驾驶汽车的风头正在重塑芯片制造商在为汽车行业提供部件时所扮演的角色。如Nvidia、恩智浦半导体、Movidius和机器视觉公司Mobileye等公司正在研制能够处理传感器数据和机器学习算法的先进计算机,上述数据和算法在决定汽车在道路上的“行为”方面,发挥着越来越重要的作用。

但消费者对汽车厂家对无人驾驶的狂热似乎并不买账。大多数人对坐在在任何情况下都自行其是的车辆上仍心存顾虑;几乎半数的受访者仍对只需偶尔人工驾驶的车辆放心不下。

约85%的受访者干脆不愿乘坐完全自主驾驶的汽车;46%的受访者表示,绝不会把掌控权交给车辆。调查发现,只有约15%的司机情愿将手中的方向盘托付给汽车这个“钢铁侠”,任由它驮着自己走向天涯海角。

“尽管媒体对无人驾驶车辆的报道甚嚣尘上,但总体看,就这项已经进行了两年的调查来说,公众舆论保持了高度一致。”Brandon Schoettle表示,他与同事Michael Sivak共同主持了这项研究。

他们指出,调查结果与去年由密歇根大学交通运输研究所进行的类似调查的结果几乎相同。Brandon和Michael的结果也与由美国汽车协会三月发布的另一项调查相符,该调查发现,四分之三的消费者对自主驾驶汽车“心存疑惧”。

毕竟,消费者将需很长的时间来调适自己以适应无人驾驶的汽车技术,将该技术用于新的汽车也是个非常缓慢的过程。丰田就是眼下将优先级放在可帮助驾驶员的安全功能,而非完全取而代之的汽车厂商之一。这些安全功能包括:盲区警告、自动刹车,防止车辆在行驶中窜道的系统等。

丰田的首席执行官丰田章男是一名狂热的赛车手,他在去年才改变看法,之前他对自主驾驶持怀疑态度。丰田在硅谷建立了研究实验室,并收编了Jaybridge Robotics的全班人马,这是家从事自主牵引车和采矿设备的公司。丰田还加强了与密歇根大学的合作,以共同在密歇根州安娜堡市的街道进行车联网(connected vehicles)的测试。

一般人最强的抵触倒不是那些可通过键控进入自主驾驶模式的汽车。而是像谷歌原形车那样根本就没有了方向盘和任何踏板的车辆。调查发现,只有5%的受访者表示,他们想“开”不带方向盘和刹车的自主驾驶汽车。受访者大多希望至少有能在需要时重新“掌舵”的选择。

幸运的是,对这些驾驶员来说,要在大众市场见到谷歌现在的这类原型车,可能要等几十年。虽然对自动化的安全特性来说,监管障碍已寥寥无几,但对给在任何条件下都自己决定何去何从的车辆立规矩这件事,美国交通运输部仍尚在“襁褓”,而若论对没有方向盘和刹车的先进设计的监管章法,则更是八字还没一撇了。 20160630000123