2014年,魅族智能手机出货量仅有 440 万台,在接受阿里巴巴 5.9 亿美元投资后,魅族开始全面拓展产品线,布局高中低端,并在销量上一路高歌猛进。据调研机构 IDC 的数据,魅族目前已成为中国第八大手机制造商,2015年 出货量为 2482 万台。中国政法大学知识产权研究中心特约研究员——李俊慧称由于魅族过去一年在专利布局上的积累与其市场销量的表现存在一定的 “脱节”,以至于为其陷入专利纠纷埋下了 “隐患”。

高通起诉魅族

果不其然,本月24日高通公司正式对外证实,其已向北京知识产权法院控告魅族公司,称其侵犯3G和4G通信专利。

高通称,为了与魅族达成专利许可协议,高通与魅族进行了多轮交涉,但双方最终未就专利许可协议达成一致意见。同时,魅族继续使用高通专利技术,并拒绝向高通支付专利费用。不过与此形成对比的是,目前已有超过100家中国公司与高通签署了专利授权协议,其中包括华为、联想、小米、酷派、海尔、海信等公司。

针对突然将魅族诉至法院的原因,高通方面回应称魅族还在没有获得高通专利授权的基础上继续使用高通的专利,并拒绝支持专利费用。众所周知,收取专利费实际上是高通的利润来源之一。高通总裁德里克•阿贝尔曾表示,由于某些中国手机制造商少报了销售额甚至是停止向高通支付无线技术专利费,导致高通该年度第四财季净利润下滑了44%。

高通提出,提供给魅族的专利授权协议符合中国的《反垄断法》。根据高通的协议显示,对于面向在中国销售使用的品牌设备的 3G、4G 必要中国专利的授权,高通将对 3G 设备(包含多模 3G/4G 设备)收取 5%、对不执行 CDMA 或 WCDMA 网络协议的 4G 设备(包含 3 模 LTE-TDD 设备)收取 3.5%的专利费;每一种专利费的收费基础是设备销售净价的 65%。

例如一部 2000 元的手机,需要缴纳 2000 元 x 65% x 5% = 65 元的专利费,这确实对于大批赔本赚吆喝的手机厂商而言是一种成本负担。根据高通财报数据显示,中国是高通最大市场,上一财年为高通贡献了 53%的营收,共计 252.8 亿美元,其中一大部分来自于专利费用。

对于手机终端厂商而言,5%的专利费中包含了芯片授权费,制造费用以及数十个免费共享的专利(3G 和 4G 就是其中之一),不使用高通处理器也就意味着失去了共享的权利。

高通作为通信行业的上游巨头,除了通过售卖芯片获益外,高通还积累了移动通信领域里诸多基础科学研究的专利。简单说来,高通提供的是一种基础编解码的算法,是无线通信的基础。

因此即使魅族的终端产品没有使用高通芯片,但也不可避免会使用到高通涵盖在 3G、4G 无线通信领域移动终端会使用到的标准必要专利。

魅族早年使用的大多的是三星手机芯片,近年来在加大出货量后广泛使用了联发科芯片。在此前。联发科曾与高通是达成了交叉许可协议,联发科因此免费获得了高通授权,但依据协议联发科的 ODM、OEM 等合作伙伴则要向高通交付授权费用,并且联发科的合作伙伴必须要有高通的授权,所以即使是使用联发科芯片的手机终端商需要向高通支付费用。

魅族和高通之间的专利纠纷的争议点也在于此,魅族和高通没有就专利的使用达成共识,但依旧使用了高通的通信专利技术。

“一言不合就上法院”

由于双方面临的问题比较复杂,在谈判不顺利的情况下,高通将魅族告上了法庭,并索赔5.2亿元专利费。魅族说,一言不合就把魅族告上了法庭,这是没有诚意的谈判行为。 魅族副总裁李楠则叫苦不迭,对于高通的诉讼,他回应称高通的专利谈判是非公开非透明非公平的,而魅族又是国内一家唯一不依靠高通芯片做大做强的公司,因而成为美国巨头高通有的放矢的刁难对象。

随即在28日的下午两点,魅族就遭高通起诉并向其索赔5.2亿专利费一事举办媒体沟通会,这几乎比魅族以往任何一次媒体发布会都要短暂。魅族给到场的媒体每人都准备了一个黑盒子,并提前告知所有人一定不要打开。

针对没有对高通事先交纳专利费的质疑,李楠称根据中国法律要求,高通的这种专利可以先使用再谈判,而高通在诉讼协议中提到 “魅族一直没有没有诚意真正地与高通达成协议,而是采取了一种拖延的方式,希望能够无限期地延迟下去,这样他们可以无偿地使用高通的专利。

李楠将与高通的谈判,比作面临对方给的一个“黑盒”。“我们不知晓其他人的,也不能泄露一切谈判内容”,李楠质疑这种机制带给整个移动生态的公平性,“高通给了你一个黑盒,要求你一定要接受,盒子里的条款是不公开不透明的,也就无法保证市场的公平和公正,所以我们难以简单接受高通单方面的条件。”

“我们知道高通跟100多家厂商签订了合约,但完全是黑盒子,包括跟魅族,但是都不能公开。只有打开高通黑盒子,才知道魅族的合同要约是否公平、合理、非歧视。”李楠说,魅族是中国的企业,严格遵守中国的法律。

对于接下来的走向,魅族表示会积极应诉,但也仍然欢迎与高通继续谈判,但是需要建立在互相平等互相尊重的基础上,魅族重视专利,愿意付费,但不会接受“黑盒”不合理机制下的强制性行为。

魅族方面表示,魅族尊重知识产权,并将积极应诉的态度,同时呼吁高通在尊重中国企业、遵守中国法律的前提下,与魅族进行真正有诚意的谈判。我们不欢迎不平等,不互相尊重,没有诚意的对手。

接着,李楠再一次拿起手中的黑盒子说:“高通作为一家美国公司,利用其自身在通信行业相关专利和产品的垄断地位,所提出的有关专利许可条件和专利费计算方法,只是高通单方面的商业要约,不具备强制性。”

魅族的漏洞

而来自国家知识产权局网站的统计数据显示,截止 2016年6月26日,魅族提交的专利申请中,发明公布数为572 件,发明授权数28 件,实用新型数44 件,外观设计数 153 件。与2014年11月相比,魅族的发明公布数新增了4.3 倍,发明授权数新增了6 倍,实用新型数新增了2.1 倍,外观设计数新增了96%。

但与小米相比,魅族的发明公布数不足小米的12%(4841 件),发明授权数不及小米的8%(346 件),实用新型数不及小米的14%(319 件),仅外观设计数与小米相当,约为后者的 77%(199 件)。

虽然,过去一年魅族的专利保护意识和申请数量较之前有了相当大的提高,但是,与小米等相比差距依旧明显。小米成立刚过 6年,而魅族已有 13年。李俊慧认为这也从一个侧面反映出在过去十多年的发展过程中,魅族从底子里对知识产权,尤其是专利是不够重视的。

另一方面,专利一直是困扰中国手机厂商扩张海外市场的一大难题,小米也遭遇过诸如此类的尴尬。2014年12月11日,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的 ARM、EDGE、3G 等相关技术等 8 项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。

就在上个月,小米同意购买微软约 1500 项专利。小米称希望有一天可以不仅仅在印度和巴西这样的发展中市场销售产品,而是能够把触角伸向更为发达的欧美市场。“出于防御目的,我们必须有系统地进行国际专利授权谈判,建立强大的知识产权储备,方式包括申请专利和收购专利,” 小米副总裁雨果•巴拉(Hugo Barra)说。

结语

根据最新的消息可知,华为、中兴、联想、小米等众多中国科技巨头正在通过授权协议、收购,以及自主研发等方式来扩大专利库,而打造这个巨大的专利库,意义深远。有业务人士分析称联想在 2014年 以 29.1 亿美元的价格收购摩托罗拉移动,也是奔着专利去的。

为何其他企业都与高通达成了相应协议,魅族就拒绝。有分析人士认为,魅族之所以有底气拒绝交专利费,主要有以下几方面原因:

一方面在于高通的专利费实在太贵,以一部售价2000元的手机为例,需要交纳65元的专利费;另一方面,魅族与其他手机厂商不同的是,它并不依赖高通的芯片,主要使用MTK。

我们把视野再次回归到魅族和高通的专利纠纷案上,用魅族自己的话说:“魅族可能是绝无仅有的不依靠高通做大做强的企业。”但无论最终以何种方式落下帷幕,专利已经成为魅族发展过程不可避免的一个问题,魅族将如何破解这个问题,小编拭目以待。

20160630000123