就在本月中旬召开的 E3 2016 游戏展会上,微软公布了自家游戏机将“大更新”,其中除了公布 Xbox One S 之外,最引人瞩目的就是代号为“天蝎座”的 Project Scorpio 主机,确认 2017 年年底即可登场,微软承诺该新游戏机相比 Xbox One 和 Xbox One S 有大幅提升,重点在于游戏视觉效果显著改善,不仅可以原生运行和输出 4K 游戏,而且支持 VR 虚拟现实游戏。

很显然, 全新的天蝎座主机肯定能够为微软带来更多的硬件收入,而且为新一代主机重新灌录老游戏也并不难,软件收入自然也不低。不过,或许在这笔交易中,还有另一个重要潜在的受益角色,也许是桌面显卡的领导者 Nvidia。

Nvidia 没有加入游戏机领域 但游戏会更加苛刻

现在无法肯定 Nvidia 是否会为下一代 Xbox 游戏机提供图形处理器单元,但随着游戏领域的发展,Nvidia 在这之中的作用功不可没, 其领导的 PC 市场高端显卡销量正节节攀升,而游戏开发商必然努力增强游戏体验,以匹配高端显卡能够发挥的性能。

正常来说,具备更丰富视觉体验的电脑游戏,开发商肯定也会延伸到两大游戏主机平台上,包括 Xbox 和 PlayStation 版本。这就意味着,每一家游戏开发商努力打造的精品游戏,都不希望以缩减画质的形式再发布其他版本,而是尽可能的希望投资获得最大的回报,毕竟游戏行业的竞争相当残酷。

另外, 如果高画质精品游戏带来额外的视觉效果,更多的出现在高端游戏 PC 上,这点对游戏玩家的诱惑性明显更高,此时玩家更青睐的是高端游戏 PC,而不是只能玩跨平台版本游戏的家用主机。

有的人可能认为,鉴于今天两大游戏主机的发展目标,均是提供更强大的机能,游戏开发商肯定也更易于打造出既定平台上更高品质和视觉效果的游戏,而且既然目标都是原生 4K 游戏,游戏主机的硬件可能不会比高端性能的电脑差太大的档次,但真实的情况会是如此吗?

Xbox 新主机的性能提升肯定不止一点点,但仍不是 PC 显卡对手

在介绍天蝎座主机时,微软官方一直守口如瓶,只是不断在强调它那“高达 6 T Flops 的计算能力”。既然这个有关浮点运算能力的数字在主机平台上史无前例,那么基本可以预见,新天蝎座主机的图形计算性能肯定不会差。作为对比,Nvidia 在 2014 年年底发布的 GeForce GTX 980 显卡,浮点运算性能只有 4.6 T Flops。

今年 4 月份的时候,Nvidia 的高管杰夫·费希尔(Jeff Fisher)在一次投资者会议中提到,自家很老的 GeForce GTX 690 显卡,在游戏图形性能方面,已经足以让玩家拥有过良好的 PC 游戏体验(Nvidia 没有表示要求的标准,但标注了定位为 1080p 分辨率下,GTX 960 轻松满足 60fps 的帧率,而 PS4 和 Xbox One 两款游戏主机却只艰难实现)。

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杰夫·费希尔的言词表明,今年全新的 GeForce 显卡图形性能必然比当今一代主机更为强劲,而且强上很多。更重要的是,微软 6 T Flops 浮点运算性能的天蝎座主机就算登场,又开始处于被动落后的状态。事实上,微软公布天蝎座主机性能,顶多也只与 Nvidia 最新发布的 GeForce GTX 1070 指标相当。

游戏机机能远跟不上 Nvidia笑得很开心

无论如何,我们还需注意一点,Nvidia 的新一代 GeForce 显卡有如此之高性能评价,将有助于吸引到更多老显卡用户进行升级。此时游戏玩家可能会有其他的想法,而不是给予家用游戏机已经“足够好”的评价,哪怕是考虑到游戏主机相对于新显卡或新高性能 PC 的价格差距,也不太可能会直接从 PC 游戏转向游戏主机。

这似乎也意味着, Nvidia 除了从去年与 AMD 的竞争中大获全胜之外,随着游戏主机还能跟上高端 PC 的性能, Nvidia 通过游戏显卡获得的收益也就越多。

为何这么说呢?如今微软天蝎座主机还没有发布,Nvidia 已经提供了一些吸引人的产品组合,售价仅为 199 美元的 GTX 960 显卡,目前游戏优化的效果已经相当不错。不仅如此,现在 Nvidia 又有了全新一代较为亲民的 GeForce GTX 1070 显卡,价格低至 379 美元,等到微软天蝎座主机正式亮相时,这款显卡已经足够便宜。不过,就算是今天玩家已经可以考虑超越微软天蝎座游戏机性能的显卡了,即当前的旗舰显卡 GTX 1080 ,浮点运算性能达到 9 T Flops。

最后,对家用游戏主机来说可能更不利的消息就是,Nvidia 不会停止发布新显卡的节奏,今年正计划中的另一枚顶级旗舰卡已经准备中,据称基于 GP104 内核,性能比 GP 102 内核的 GTX 1080 更强劲。另外,Nvidia 计划下一代显卡架构 Volta 在 2018 年上半年登场,这可能有助于继续拉大 PC 图形能与游戏主机性能的差距。

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