特斯拉自动驾驶模式一直被视作是其高科技范儿的杀手锏功能。

遗憾的是,最近美国一位特斯拉车主在使用Model S的Autopilot自动驾驶模式时发生交通事故,这位车主不幸死亡。

事情发生在5月7日,阳光明媚的白天,佛罗里达州Williston。

当事人驾驶Model S通过一个十字路口,前方有一辆重型卡车正在左转,这辆重型卡车拥有白色的侧方。这位将控制权放心交给汽车的司机,不知道在做什么,打电话或者刷Facebook?此时汽车,却没有识别出前面大卡车的白色侧方,并未紧急制动,进而相撞,卡车底部撞进了特斯拉汽车的前挡风玻璃,司机不幸死亡。

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特斯拉官方博客透露,这是Autopilot自动驾驶模式启用后,超过1.3亿英里(约合2.1亿公里)行驶里程中首次出现死人事故。之前特斯拉事故不断,但都是轻微事故,大都是特斯拉汽车不需负责的第三方因素导致。

特斯拉对这起严重事故的自我澄清是:

较高的卡车车身,特殊的道路位置,以及罕见的环境导致Model S撞向了卡车,卡车底部撞到了Model S的前挡风玻璃。Autopilot正变得越来越好,但还不完美,因此司机需要保持警惕。然而数据显示,在有司机监督的情况下启用,Autopilot能减少司机的操作负担,相对于纯手动驾驶从统计意义上带来更好的安全性。

监管部门已着手对特斯拉Model S开展调查,尤其是Autopilot驾驶辅助功能的设计和性能。如果有问题,已经售出的2015年款 2.5万辆特斯拉Model S将会被召回。搭载同样自动驾驶系统的还有SUV Model X,未来是否会接受调查尚不可知。

这对于特斯拉来说,无疑是一个坏消息。

特斯拉的冒险导致用户成牺牲品

特斯拉一直被视作是电动汽车行业、互联网汽车行业的翘楚。在V7加入 自动驾驶功能之后,备受关注。一些特斯拉车主放开双手、看着汽车前行的视频刷爆社交网络。然而,现在看来,特斯拉所谓自动驾驶技术并不可靠。

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特斯拉自动驾驶背后的原理是:Model S 和 Model X 均配备了 12 个传感器、摄像头以及雷达系统。这些传感器不仅能使特斯拉自动留在车道内行驶,还可以在车主不操控方向盘的情况下进行自动转弯。

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这并非特斯拉首创,ADAS(Advanced Driving Assistant System)即高级驾驶辅助系统已成为许多传统汽车的可选配置,Lexus等汽车品牌在这个方向走了很远,许多车型均支持定速巡航、自动跟车等功能。然而,这些车型的“辅助驾驶”都很简单,不会尝试去转弯,并且依赖司机的监督,并非“自动驾驶”。

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特斯拉的自动驾驶模式快人一步,却要率先接受考验,佛罗里达州那位倒霉的车主成为实验牺牲品。与智能手机等产品的小白鼠不同,自动驾驶汽车的车主,在用生命在做测试。特斯拉为自己开脱事故是在极为罕见的多发因素下发生的,但是别忘了,几乎所有交通事故都是多种因素叠加而成,特斯拉的解释并不难掩盖其自动驾驶技术的不成熟,将之冒然推向市场,本身就很冒险。

野蛮人特斯拉的创新与激进

特斯拉是汽车行业的野蛮人,通过互联网和高科技,改变了汽车行业的市场格局,掀起了电动车和互联网汽车的投资热潮。然而,互联网汽车品牌追求速度和体验,却少了传统汽车行业多年的沉淀。

传统汽车行业为什么越来越难创新?因为它们抗拒一丝一毫的风险,这是创新的必然产物。比如,特斯拉自动驾驶技术在不成熟条件下就敢贸然推向市场,传统汽车厂商自然不敢这样冒险。

特斯拉的“不可靠”不只是体现在自动驾驶汽车模式上。Model S的车内顶篷发霉也是一个大问题。因为材料选择和全景天窗的设计,一些Model S会发生不被人关注的轻微漏水现象,进而加速霉菌侵入速度,形成连锁反映。这种问题往往要有经验的厂商才能规避,短期内,特斯拉很难避免出现这类复杂缺陷。

所以,特斯拉如此有实力的厂商都避免不了这类问题,中国那些只有几十个人的团队拿到几千万投资,就想要造出“中国版Tesla”,显得有些痴人说梦。未来,高科技巨头与传统车厂合作造车,大家各尽其能,恐怕才会是主流。

半自动驾驶模式的先天缺陷

在特斯拉自动驾驶模式刚上线时,就有人质疑“半自动驾驶模式”原理上的缺陷,最具代表性的是谷歌的无人驾驶汽车团队。

谷歌研发的最新无人驾驶汽车完全没有方向盘和制动踏板,并努力争取政府给没有方向盘的汽车道路权。不需要人做任何监督和操作的“全自动无人驾驶”是谷歌想要做的事情。

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谷歌最初的思路与特斯拉一致,一般情况让汽车自动驾驶,紧急情况将汽车控制权移交给用户,方向盘和刹车派上用场。然而,如果一个用户习惯了自动驾驶,再重新获得驾驶权时,往往会放松警惕,进而出现事故。在人与机器之间不断切换的自动驾驶,将给用户带来更大的风险。有人说,为什么飞机可以?因为飞机飞行时面临的情况要简单一些,并且飞行员都是训练有素的专业人士。

特斯拉对这一看法持保留意见,其认为,从统计上来看,人为主、汽车自动驾驶为辅的“半自动驾驶模式”,安全系数高于完全依赖人的驾驶。

事实胜于雄辩。特斯拉Model S致人死亡事件,侧面验证了谷歌无人驾驶汽车团队的担忧和选择是正确的。长远来看,最安全的将是全自动驾驶汽车,即无人汽车。更长远来看,如果道路上所有汽车都是无人驾驶汽车,整体交通安全系数将会被提高数倍。

特斯拉的“半自动驾驶”是否还会继续坚持做下去,将成为摆在Elon Musk面前的难题,倘若坚持,恐怕日后这类事故还会继续发生。特斯拉车主何去何从?除了给自己买份更贵的保险之外,要更加谨慎地使用自动驾驶模式,就算使用也必须对其进行全程监督,随时进行人为干预。然而,如果总是担心自动驾驶的可靠性,提心吊胆地盯着它,为什么不靠自己,享受驾驶的乐趣呢?这样来看,特斯拉的半自动驾驶模式恐怕会成为鸡肋。

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