关于苹果要在下一代iPhone上取消3.5mm耳机插孔的消息可谓甚嚣尘上。在公益网站SunOfUs.org上,甚至聚集了30万名消费者联名请愿,要求苹果不要取消该应用广泛的接口。

虽然有各种谍照曝光和分析猜测,然而在下一代iPhone真正发布之前,我们终究无法确定苹果是否真的会这么做。关于苹果取消耳机接口这件事,除了大量的反对者之外,也不乏一些支持者,他们反而认为这是苹果在努力推动又一个I/O接口的革新,苹果是伟大的革命者。此外,也有人把重点放在取消耳机接口之后的替代方案上,比如苹果可能会为iPhone设计一个外壳,即使手机本身取消了耳机接口,不过在外壳上还有保留,因此不影响正常使用。

在所有这些言论中,有一个观点值得特别关注。该观点认为,苹果公司从1976年创立到现在,已经在历史上多次扮演过取消某种通用接口第一人的角色,比如取消软驱、SCSI、光驱和VGA,全都是由苹果首先发起的。凭借完美的垂直生态整合,以及庞大热情的果粉用户群,苹果公司完全有能力和魄力推动某一通用接口的改革,因此这次取消3.5mm耳机插孔也是大有可能的。

那么问题来了,在苹果取消某一接口之前,它的寿命一般有多长呢?这里有一张表格,可以给我们答案。

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从上面的表格中可以看出一个明显的趋势,大部分的I/O接口在苹果整个产品线的迭代中只能生存15年左右。即使当年被认为是革命性突破的软驱,也只延续了15年,随着第一次在iMac产品中被取消,就逐渐退出了历史舞台。还有我们这一代人习以为常的USB接口,其实也只在苹果的产品线里存在了18年而已,并且也大有被USB Type-C取代的趋势,因为在最新款的MacBook上苹果已经这么做了。不得不说,这是一个有趣的规律。

然而,苹果从来都不是一个激进分子。当他们打算取消某个接口时,通常情况下,会首先推出一款新产品试水,同时其他产品线维持现状,给予用户和市场一个缓冲的时间,待时机成熟,才会对旗下产品进行全面的升级。例如在iMac上取消ADB、SCSI和软驱时,其他的苹果产品还依然保留着这些通用接口长达数年,因为苹果很清楚这些接口当时还拥有庞大的用户群,不可能一蹴而就。无疑,这是一个非常聪明的策略:发布新接口给那些专业用户尝鲜,同时保持老接口大部分用户可用,这才是苹果的做事风格。

有些读者可能会发现,这个表格里只涉及Mac系列、iPod等iOS产品系列,并且对于“接口”和“标准”这两件事没有做详细的区分。例如早期的塑料外壳MacBook支持VGA标准,但是机身只留出了miniVGA接口。还有Thunderbolt接口,其实同时也是mini DisplayPort接口,但标准已经完全不同了。还有USB和USB Type-C接口,是否应该详细区分的问题,都是仁者见仁的。这里我们根据实际的使用情况对表格进行了简化,如果有读者感兴趣可以点击 这里 ,查看完整版苹果各产品的接口兼容情况。

最后不得不提的是,3.5mm耳机插孔的确是一个特立独行的存在。它从1984年第一代Mac电脑上市时就被苹果采用,到目前为止已经32年之久,几乎是一般接口寿命的2倍。并且其他接口在这几十年中都有传输标准的更新换代,比如USB到USB 2.0,Thunderbolt到Thunderbolt 2.0,可是这个3.5mm耳机插孔就一直是这样,物理方面和传输协议方面都没有升级过,也可谓是神一样的存在了。关于3.5mm耳机接口的命运究竟会怎样,让我们拭目以待吧。

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