如果你关注科技新闻,你可能会认为,智能设备的发明是为了让你从你家里的旧设备当中解放出来。在过去几年,物联网热潮已经慢慢稳步地站稳了脚跟,而且每家公司都想要把我们生活中的一切变成是摩登世界。

过去一年,我研究了各种物体疯狂增加Wi-Fi和蓝牙连接这一趋势:没有人真正知道这些东西为何要挂到网络上。

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不仅那些说服顾客购买智能设备的说辞毫无头绪,而且如果你去问这些设备背后的公司,你得到的答案也几乎总是一种模糊的幻想,这与你现实中为何要连接家庭中最关键的设备毫不相干。

冰箱、洗衣机、微波炉、恒温器、床垫、灯泡、鞋、甚至是雨伞:汽车会飞这种提升我们便捷生活的美好未来,莫名其妙地变成了雨伞在要下雨时通知我们,冰箱实时告诉我们它里面有什么,等等等等。摩登时代为何变得如此拙劣?

如果把一大堆商品放在你面前供你挑选,物联网的陷阱显而易见。如果你要购买一个恒温器,你会有两种选择:单调但可靠的霍尼韦尔恒温器——它只能打开加热器;或是光滑、闪闪发光的Nest恒温器——宣称要通过连接到互联网,永远改变加热房间的方式。

摩登时代为何变得如此拙劣?

你会选择哪个?可以想象,你多半会选择Nest,或至少是类似的某个东西。这个选择出于逻辑,但这里面也存在陷阱:随着联网设备的出现,很多没说清的东西也都一并出现。这些东西没有写在闪闪发光的盒子上,直到多年后你都不会知道它们。

试想一下,当你10年前买了一个没有联网功能的恒温器,你把它装到墙上,对它编程,但你可能已经忘记。当然,它效率不高,因为有时你不在家里,它也会加热,但它确实能够工作。现在想象一下,同样一个恒温器在经过五年后突然停止工作,LED显示屏闪烁提示说:“温控器不再兼容。”那么你就受冻吧。

这个问题有天会随着万物互联的到来而显露出来。你可能听说过,三星智能电视在升级后出现问题,或在报废前突然在整个菜单上弹出广告的恐怖故事吧。如果它是你房子的一部分,又会发生什么?

举例来说,这意味着东西不太可靠。不止一次,由于互联网故障,我回到冰冷的家,然后花了数小时试图修复它,但是恒温器却卡在了86华氏度(30摄氏度),直到技术支持帮我重置帐户。

设想一下,谷歌有一天觉得Nest问题太多,让它有点吃不消,而将它卖给一家财力没有这么雄厚的公司。这家公司想要寻找新的方式,降低成本或从你口袋中赚取更多的钱——而通过智能设备,有很多方法可以做到这一点。

改变广告个性化策略,并在社交软件上定制一些很特别的广告

首先,这家公司可能会取消对旧设备的支持——关掉那些对旧恒温器工作提供支持的服务器,或者干脆改变它的连接端点,让它不再发挥作用。另外,它可以通过把恒温器收集到的信息卖给广告客户而进一步地“消费”你。

你可能认为这些数据没有意义,但它足以让广告商们垂涎三尺:知道你房子的冷暖程度以及你多久回次家,这些信息足以改变广告个性化策略和在社交网站上量身定制一些非常具体的广告。

这些场景并不是不切实际的幻想——当Nest收购了一家名叫Revolv的家庭自动化公司,然后不想费时为设备提供服务,决定悄悄不予理睬它的客户时,这已经发生了。

运行这些操作的隐性成本巨大,包括服务器租用、带宽支付和薪水支付。但当你购买一个成品设备时,这些都没有被提及,并且在大多数情况下,企业实际上不可能为你继续使用产品而付出。当你付出一次性费用购买硬件时,这些费用要如何重新取得?在我的Nest开始要求我在app里购买加热房间的服务前,我已经等得迫不及待了。

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当你坐在电脑前,忙着注册一个免费的新服务,点过一些长篇条款和条件时,至少可以很容易地了解到隐性协议:要免费得到这个服务,我可能会透露某些私人信息,并且该服务最终可能会消失。

与这个情形不同,当你买到一个你特别喜欢的、要么是贴到墙上、要么是装在灯座上、要么是放在身边的东西时,你希望它经久耐用,但它几乎不可能像你的离线设备那样工作很长时间。技术世界变化太快,可能要不了多久它就被人遗忘。

在我购买的物联网设备中,有智能扬声器、需要更新固件的在线灯泡、在冬天时不时就出现故障的联网恒温器,以及好像无法弄清如何打开它们自己的智能插头。

因此,好令人尴尬,我的成年生活有很大一部分花在了站在客厅里,在试图向客人展示我的互联网房子有多牛掰时,因为我的灯泡拒绝更新(甚至关闭)而满腹牢骚。

在那些构建物联网的设备中,我们真正需要的是承诺。公司需要加强和保证他们的产品经久耐用,而无论成本如何。如果我买一个恒温器,它应该持续工作至少五年——至少能让我在开始对别的什么产品感兴趣前,有足够的时间去体验它。

遗憾的是,到目前为止还没有人提出任何这样的索赔。Nest、Sonos、飞利浦Hue或亚马逊Echo都没有承诺说比MySpace寿命长,这是最大的担忧。当任何事物都连接到互联网而任何人又都不对后果负责时,会发生什么?因为我联网床垫那家公司将我的信息卖给了其他企业,尴尬的XX广告可能马上会出现在社交网站上。

在那些构建物联网的设备中,我们真正需要的是承诺

将这些设备放在旧离线设备的大环境下做对比,购买诱惑便显而易见:它们可以改变你的整个生活,但是头痛也随之而来——用改变生活作为幌子来售卖它们,而不做出应有的承诺是不负责任的,而且对于它们将如何改变未来而言,也没有任何的透明度。

我的旧设备真的好蠢,但事后看来,那其实是一种迷人。他们并没有太多功能,也许这种简单正是我们所需要的。

当我们翘首以盼万物互联这个新时代的来临时,请问问自己:你是现在需要它呢,还是可以以后再要?在有相关承诺或基础设施出现,而保证它能永远工作之前,这只不过是一种时尚,不良行为者和追逐短期利润的人越来越多。

随着时间的推移,情况会好转,市场会洗牌,就像是在蜂窝网络和调频收音机那时一样,但是现在物联网尚处在一个令人尴尬的不成熟阶段,而这其中的一个简单的事实是:你买的一切都不再属于你自己。