苹果iPhone7要取消3.5mm接口的传闻早已不新鲜,但在是否取消3.5mm耳机接口的问题上,业界争议不一,甚至在一家代表普通消费者的“The Sum of Us”网站上,已经有30万人联名请愿,要求苹果不要取消3.5mm耳机接口。然而近日接二连三的“谍照曝光”新闻,似乎再进一步印证了苹果iPhone7要用Lightning取代3.5mm接口这个“反人类”的创新。

除了iPhone7将要采用的Lightning接口之外,此前乐视手机的USB Type-C接口让“Type-C将取代3.5mm”的议论喧嚣了很久。那么在手机音频接口领域,新晋的Lightning、Type-C哪个更适合替代老牌的3.5mm呢?

TYPE-C及Lightning的结构剖析

EDNChina小编在知乎上看到用户时国怀发表了一些TYPE-C及Lightning的设计图:

TYPE-C接口的线序:

被插入端:

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插入端:

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可以看到,被插入端上两个方向都有D+/D-,插入端上只有一个方向有。

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lightning接口

如果各位手里有iPhone之类的设备,看一下lightning接口,被插入端(iPhone/iPod)只有一侧有线(我的iPod是下面有上面没有),连接线上是上下都有接口。 接口定义如下图:

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优劣对比

对于传统的接口,首先我们需要知道,3.5mm接口所传输的声音为立体声模拟音频,这也就意味着所有的数字转换和耳机驱动元件都位于智能手机当中。而新一代的Lightning和USB Type-C与传统的相比较呢?

Lightning更加适合作为音频输出接口?

lightning接口的诞生,我们要从2012年9月IPONE5的推出说起,这个接口的出现取代了30Pin 的Dock接口,并将体积缩小了80%。新出现的ligtning接口正反两面都有8PIN触点,支持正反插。它两面各有8个针脚,白色的部分让这些针脚相互绝缘。最外层的金属实际上起到的是接地功能,因此严格的说Lightning接口采用的是9Pin针脚设计。接头的两边各有一点点凹进去的地方,这个主要是为了能够紧紧的卡在插槽中(插槽内部左右两边各有一个弹簧片)。

Lightning这一个8pin的接口从根本上而言,因表述为一个纯粹的数字输出接口。而这个正反可插的Lightning接口从结构上更加适合作为音频输出接口,特别是耳机接口,输出经过机内处理的高码率音乐或直接输出数字音频信号再作处理。但因接口不支持模拟信号的音频输出,这就使得今后的配件厂商,也必须完全采用数字信号,或者必须在音箱中集成一个Digital to Analog Converter(数字转模拟转换器)售价在USD10以上。

除此以外,不管什么连接线,都是要有屏蔽线的,lightning接口的数据线在被插入端是在接口的上侧或者下侧。这样设计的一个问题就是数据线在这一段是裸露的,没有屏蔽。并且数据线和屏蔽线(其实就是接地的)距离太近,这种设计对做工有很高的要求,因为不小心会短路。

lightning固然看着好看,但我觉得在综合考虑做工、速度等因素的情况下USB Type-C是一个合理的设计。要知道苹果过去30针接口跟USB的接口也是很相似的,只是大小不同。而且USB毕竟是给平民老百姓用的,做工太高的话,对于厂商来说也是件困难的事情。

USB-C营销大过实际?

USB-C接口的尺寸为8.3mm×2.5mm,它的大小与Micro-USB及Lightning都较为相近,便携度毋庸置疑。USB3.1规格拥有10Gbps的传输速率,是USB3.0 5Gbps的两倍之多,与第一代Thunderbolt 接口相同,要比 SSD 的数据传输速度快很多。这也使第一代 Thunderbolt 接口变得无用。拥有超高带宽的同时它还支持高达100W的强悍电力传输,另外,USB-C接口还可作为视频输出接口,并不仅限于充电及传输数据。

USB-C音频的已达改动是仅发送数字信号,这样一来,数字到模拟转换器、滤波电路和耳机功放都将被安装在耳机听筒当中。把这些元件靠近耳机输出可能会帮助减少音频在线缆传输时产生的噪音,并使其远离手机内部的噪音处理和无线电硬件。

USB接口所能传输的不只是数字音频,它还开启了硬件之间的高级通信,让高端耳机可以提供额外的硬件和软件功能。部分智能手机耳机的播放控制功能将可兼容更多设备,或是新增随机播放、导航、甚至是EQ均衡器功能。此外,耳机中的数字处理选项还可拥有附带的智能手机应用,让用户可以对其进行直接控制。

总的来说,USB-C数字音频的一大好处是音质的提升。虽然这种说法在某种程度上是正确的,但实际情况并不一定总是如此,当中多多少少带有营销的成分。

此外,USB-C接口所面临的另一个大问题就是与现有高端3.5mm耳机、Hi-Fi和其他专业级音频设备之间的兼容性了。虽然越来越多的音频厂商可能都会采纳这种接口,但从中短期来看,手机和音频设备缺乏直接兼容性的问题依然会产生麻烦。

总结

USB-C和Lightning接口与3.5mm接口相比,虽使用通用接口处理所有音频信号的传输听起来很棒,但缺点也依然明显。首先,向数字音频的转移并不会带来现有硬件无法实现的大幅度的音质提升。虽然USB-C可以在降噪方面带来略微提升,同时让我们摆脱智能手机DAC,但这些最终还是取决于厂商。现有智能手机已经可以支持24- bit,96kHz或以上的音频规格了,而数字音频只是将数字转模拟硬件从手机挪到了耳机上而已。

最后,小编觉得通用的USB-C标准是在一定程度上可以传输模拟音频的,这也就意味着用户可以使用适配器来连接3.5mm接口耳机,但这使用起来显然不如直插方便。此外,如何在听歌的时候充电也将成为一个问题。