看,天边飞来一个巨大的屁股,比守望屁股里的角色还要性感!

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如果有一天你身旁的小伙伴如此震惊地告诉你,请不要惊讶,这其实是英国 Hybrid Air Vehicles 开发的 Airlander 空艇,而它也是目前世界上最大的飞行器。

英国的本周三,Hybrid Air Vehicles 的第一款产品 Airlander 10 进行了下线以来的第一次试飞,经过 20 分钟的短暂飞行,它成功降落在了伦敦北郊。

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本次试飞背后,是长达几年的筹资与研究。就在起飞前,他们还遭遇了技术故障,导致试飞推迟了三天,好在这架“飞天屁股”最终圆满地完成了任务。

这个屁股形飞艇背后的秘密是什么?英国人为什么要造它?

这个“屁股”是怎么飞上天的?

这个飞行器项目原本属于美国军方,设计初衷是用于侦察与监视,但由于美国一再缩减军费开支,这个项目在 2013 年搁浅。

但是这个项目没有就此死亡,军用转民用反而让它成功起飞。

Hybrid Air Vehicles 就是这个项目的推手,它接手之后经过两轮融资,获得 340 万英镑(约合 3000 万人民币),还得到了欧盟委员会与英国政府的资助。

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该如何从航天工业的角度描述这个形状奇特的巨大飞行器呢?

这既不是严格意义上的普通飞艇,也不算飞机,事实上,这个长 92 米、宽 44 米的巨物融合了固定翼飞机、直升机、空艇的动力设计。

首先,它参考了固定翼飞机的空气动力学设计,两个不规则椭圆交叉在一起,将为航空器提供一定的气动升力,最高能占总升力的约 40%,而上升力的主要来源还是“屁股”里藏的氦气。

这个飞行器还是典型的非硬式空艇,内部没有支撑结构,完全靠碳纤维织物包裹下的 3.8 万立方米气体维持形状。

氦气密度较小,不可燃,化学性质不活泼,非常适合作为空艇填充气。最终,这二者相加达到的合力足以将这个重达 20 吨的庞然大物带离地球表面,而这整个过程都不耗费一滴燃料,完全靠自然之力。

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此外,这台飞行器配备了 4 台涡轮增压引擎,两台可以任意转向,以负责垂直起降以及飞行动力。

因此飞行还是免不了燃料的支持,但是跟传统的飞行方式比,它已经非常环保了。

除了环保,这台空艇最惊人的特性是续航。在有人操控的状态下,它可以飞行约 5 天,而无人时可以在天上维持两个星期。

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这台空艇最应该被应用的领域是货运。耗费比普通空运低得多的成本,它可以在载重 10 吨的情况下,达到约 150 km/h 的速度。而这样的载重性能还没到极限,这家公司开发的下一台“飞天屁股” Airlander 50 将让最高载重达到 50 ,而他们的最终目标是载重 1000 吨。

这个“屁股”能不能改变航空业?

人类放着好好的飞机不用,为什么需要这个航空器?

Hybrid Air Vehicles 官方是这么描述他们理想的航空器的:

航空器应该能随时随地起降。

航空器应该能飞行长达几周。

飞行成本应该尽可能的低,而且能将污染降到最低限度。

的确,这个“飞天屁股”就是朝着这样的目标设计的,但是它的需求在哪里,市场又在哪里?

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用传统的飞行方式,不管是直升机还是固定翼飞机,虽然速度快,但是能耗问题、成本问题都导致飞行始终是各种交通方式里最奢侈的。

而 Airlander 虽速度缓慢,但其排放小、起降场所要求少、低成本、长续航的特点,却可能创造一个全新的交通方式。

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这项发明最大的受益方是货运产业。Airlander 能随时随地起降,抛开机场的限制,提供点对点的航运服务。而且它运输成本低、载重高,因此将是公路运输的绝佳替代品。

其次是旅游观光。飞行器下方悬挂的客舱面积约 40 平米,带有宽大的窗户以方便乘客观景,而较慢的飞行速度也让乘客不会出现任何不适。今后,可能除了乘游轮去海上度假,乘着“屁股”去云上度过悠闲的 5 天对驴友们来说也是不错的选择。

除了这些,物资投放、搜救、广告、巡视监控、通讯等,都是其潜在的应用方向。

说不定,这个挂在天边让人浮想联翩的景观,会带来一场交通业革命呢。