在1820年,平均一个人都活不到35岁,全球有94%的人生活在极端贫困之中,而只有20%人是识字的。今天,人类平均寿命超过70岁,生活在极端贫困中的人不到10%,而识字的人口比例则超过80%。这些改善主要都归功于科技的进步,开始于工业时代,并将从今天的信息时代一直持续下去。

如今有许多令人兴奋的新技术将继续会改变世界并进一步改善人类生活。以下是这些技术中进展最大的11项:

1.自动驾驶汽车

如今的自动驾驶汽车在绝大部分的驾驶环境中都要比人类的手动驾驶更为安全。在接下来的三五年内,它们将进化得更加安全,并开始成为主流的交通方式。

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据世界卫生组织估计,每年全球死于车祸的人数高达125万。其中一半是被汽车撞到的行人、骑自行车或摩托车的驾驶者。车祸是 15-29 岁年龄段人群的最主要死因。

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“自动驾驶汽车出现之前,你们都是怎么上路的?”

“我们当然是亲手驾驶它们上路!”

“哇,那样做就不会死人了吧?”

“绝对不是,每年都会死上百万人。”

正如汽车已在20世纪重塑了整个世界一样,自动驾驶汽车在21世纪也将会改变整个世界。在大部分城市,其 20-30% 的可用空间都被用来停车了,而绝大部分汽车 95% 的使用寿命都浪费在了停车状态。自动驾驶汽车则可具备持续不停的使用状态(可能用某个智能手机应用即可设定),从而大幅降低其停车的需求。汽车彼此之间将能够相互通讯,以避免交通事故或路面拥堵,而乘客则可将通勤时间用于其他活动,如工作、教育与社交。

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来源:Tech Insider

2.清洁能源

通过降低社会对能源的需求来应对气候变化是不可行的。幸运的是,科学家、工程师和创业者们一直在能源供给的一线努力工作,一起来把清洁能源做得更为便捷、更加划算。

由于技术和制造业方面的稳步发展,太阳能电池的价格自1977年以来已经下降了99.5%。太阳能很快将比化石能源更为划算。风能的成本也已跌至有史以来的最低点,而其过去十年来的装机容量已占美国能源业新增容量的三分之一。

具备超前思维的组织正在利用这一优势。例如,印度就有一个立法提案要把机场改装成可自我维持的清洁能源。

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印度科钦机场(来源:Clean Technica)

Tesla 正在制造高性能的、可负担的电动汽车,并在全球范围内部署电动汽车充电站。

清洁能源行业存在的一个很有希望的迹象,就是它很快就要抵达一个阶段性的转折点。例如,在日本,电动汽车充电站的数量已经超过了加油站。

而德国可再生能源的产量如此之大,有时候要比整个德国的能源消耗量还大。

3.虚拟和增强现实

直到最近,计算机处理器的性能才快到足以支撑舒适的、令人信服的虚拟与增强现实体验。像 Facebook、Google、苹果、微软(英特尔)这样的科技巨头正在投资数以十亿计的美元来把 VR 和 AR 技术做得更具沉浸感、更为舒适、更可负担。

人们有时候会觉得 VR 和 AR 将只能被用于游戏领域,但随着时间的推移,它们将被用到各式各样的人类活动之中。例如,我们将用它们来操作 3-D 物体,或用于跟全球各地的朋友或同事会面,甚至还能用于治疗恐惧症或是帮助瘫痪病人康复这样医疗目的。

对于虚拟现实和增强现实,科幻粉丝们业已梦寐以求了数十载。接下来的数年内,这两种技术终将成为一种主流的现实。

4.无人机与飞行汽车

“公路?我们要去的地方用不到……公路。”——艾米特·布朗博士

GPS 开始是作为一项军用技术出现的,但如今我们却是用它来呼叫出租车、寻找地图方位、捕捉“口袋妖怪”。同样,无人机最初也是作为军用技术出现的,但逐渐被用于消费和商业领域广泛目的。

例如,无人机正被用于巡查桥梁和供电线这样的关键性基础设施,以及许多其他的创造性用法,如用于监视动物偷猎。

Amazon 和 Google 还正在开发用于递送家用物品的无人机。

创业公司 Zipline 在用无人机向不同道路的偏远村庄运送医疗物品。

还有一波新的创业公司正致力于飞行汽车的开发(其中包括 Google 联合创始人 Larry Page 所投资的两家公司)。

飞行汽车所用的是同无人机一样的先进技术,但尺寸大到足以用来载人。随着材料、电池和软件方面的进步,飞行汽车将远比今天的飞机、直升机更可负担,且更便捷。

5.人工智能

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“计算机在围棋上打败人类可能还需要一百年——甚至更长时间。”——《纽约时报》,1997

“人类的围棋大师已被 Google 的电脑程序所碾压”——《纽约时报》,2016

人工智能过去十年来已取得长足的进步,原因在于新算法的出现以及数据收集与计算能力的大规模增长。

人工智能几乎可被应用于任何领域。例如,摄影方面有一项名为艺术风格转换的 AI 技术,可以把拍摄出来的照片转换成任一给定画家的风格:

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Google 已建立起一个用来控制其数据中心电力系统的人工智能,节省了数亿美元的电力成本。

人工智能的广泛承诺是把人类从日益繁重的重复性脑力劳动下解放出来,正如机器把人类从繁重的体力劳动下解放出来的时候一样。

“如果人工智能能够帮助人类成为更好的象棋选手,它就顺理成章地可以帮助我们成为更好的飞行员、更好的医生、更好的法官、更好的教师。”——凯文·凯利

有些人确实担心人工智能将毁掉很多工作。历史已经证明过,尽管新技术的出现确实会终结一些工作,它同时还会创造出新的、更好的工作来取代它们。例如,伴随个人电脑的到来,印刷工人岗位的数量是下降了,但平面设计师工作的增加早已足够弥补这一点。

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来源:Harvard Business Review

原有工作岗位的消失,远比被创造出来的新岗位更容易让人感知出来。今天,数以百万计的人在从事移动应用开发、共享出行司机和社交媒体营销——这些原本并不存在的工作,十年前是很难想象出来的。

6.便携式超级计算机

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“我想要一辆飞行汽车,而我所能得到的只是一个让全球通过大规模高性能的便携式计算机进行即时通讯的方式。”

到2020年,地球上80%的成年人都将拥有一台联网的智能手机。一台 iPhone 6 约有20亿个晶体管,大致相当于一台1995年的英特尔奔腾电脑的625倍。今天的智能手机,在过去将被视为超级电脑。

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教皇即位(来源:Business Insider)

联网的智能手机所带给普通人的能力,不久之前只有少数的精英人士能够获取到:

“当前,肯尼亚中部一个拥有智能手机的马赛族勇士,所拥有的移动通讯能力比总统25年前所用的都好。如果他能在智能手机上使用 Google,他所能访问到的信息比15年前的美国总统还多。”——Peter Diamandis

7.加密货币与区块链技术

“如果你在1989年去问人们他们需要什么才能让生活变得更好,他们绝不可能去说是一个使用超文本连接起来的、去中心化的信息节点网络。”——Farmer & Farmer

协议是互联网信息的管道。我们今天所用的绝大部分协议是数十年前由学术界和政府所开发出来的。自那时起,协议的开发工作基本就停滞了,因为开发资源都转移到社交网络和信息应用这样的专有系统上面。

加密货币和区块链技术正通过为互联网协议提供一种新的商业模式来改变这一点。仅仅这一年,就有数亿美元投向了一个基于区块链技术的更为广泛的创新性协议。

基于区块链技术的协议将具备当前协议所无法拥有的能力。例如,Ethereum 作为一个基于区块链技术的新协议,可用于创建不受腐败与审查影响的智能合同及可信赖数据库。

8.高质量在线教育

尽管大学学费在疯涨,但任何有智能手机的人都能在网上去学任意他感兴趣的学科,获取到近乎免费且数量越来越多的高质量教育内容。

在过去,一套《大英百科全书》要花掉你1400美元。而今,任何有智能手机的人都可以随时访问维基百科。过去你学计算机编程必须要去相关学校或购买相应的书籍。现在你可以从一个超过4000万的程序员的 Stack Overflow 社区中直接来学习他们的经验。Youtube 上还有着数百万小时的免费课程和讲座,其中的许多都是由那些顶尖的教授或顶尖的大学所制作的。

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加州大学伯克利分校在 Youtube 上的物理课

在线教育的质量一直都在越变越好。过去15年来,麻省理工学院已经为2000多门课程录制出视频并编写好教学材料。

“这一想法很简单:就是把我们所有的教学材料都在互联网上公开并让它们普及到每一个人手里。”——Dick K.P. Yue,教授,麻省理工学院工程学院

作为世界上最伟大的研究型大学,麻省理工学院一直都在引领全球教育发展的趋势。在接下来的十年内,希望其他大学能够跟上麻省理工学院的脚步。

9.通过科学生产出更好的食物

地球上的可用耕地与清洁水源快要消耗殆尽了。其中一部分原因是在于我们极端低效的食物生产系统。它生产1磅牛肉的耗水量达到惊人的1799加仑。

幸运的是,各种各样用于改善我们食物系统的新技术正在被开发出来。

例如,创业者们正在开发的新型食品,它们既能作为传统食品可口而又有营养的替代者,又能对环境友好得多。创业公司 Impossible Foods 已经用植物发明出跟真实肉类的外观和口感一模一样的人工肉食品。

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Impossible Food 的植物汉堡(来源:Tech Insider)

相比传统汉堡,它们的汉堡少用了95%的土地、74%的水,少产生了87%的温室气体。而其他创业公司正在创造基于植物的牛奶、鸡蛋和其他常见食物的替代品。Soylent 就是一种健康、廉价的主食替代品,其所用的高度工程化的原料对环境的友好程度要远好于传统食材。

此类产品中的一些是用基因改造技术开发出来的,该技术一直被广泛误解为一项强大而危险的科学技术。而据皮尤研究中心的一项调查,88%的科学家认为转基因食品是安全的。

食物生产方面另一项令人兴奋的进展是自动化的室内种植。由于太阳能、传感器、照明、机器人和人工智能等技术的进步,室内农场已成为传统的户外农场的可行的替代。

相比于传统农场,自动化室内农场所用的土地和水要少10倍。且不依赖于天气,农作物每年可收获多次,也无需使用农药。

10.医学计算机化

直到最近,计算机还只是被用在医学的外围领域,主要用于研究并保存记录。而今,计算机科学与医学的相互结合正在带来各种各样的突破。

举例来说,仅仅15年前,测序一个人的基因组要花掉30亿美元。而今天,这一费用仅需大约1000美元,且还将继续降低。基因测序很快会成为医学的一个常规部分。

基因测序所生成的大规模数据,可以用强大的数据分析软件进行分析。其中的一个应用是分析癌症的早期检测中的血液样本。进一步的基因分析有助于确定出治疗上的最佳方案。

计算机在医学上的另一个用途是假肢。这里有一个小女孩使用假手的情景,她是用上臂的肌肉来控制它的:

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很快我们就能拥有使用意念来控制假肢的技术了,即脑机接口。

计算机在疾病诊断方面同样也越来越有效。通过在2000万份癌症记录寻找隐藏的模式,人工智能最近诊断出了人类医生所未能发现的罕见疾病。

11.新太空时代

自从太空时代从1950年代起步后,空间项目的绝大多数活动资金都出自于政府部门。但这一活动资金一直在被削减:以 NASA 为例,其项目预算从1960年代4.5%的联邦预算一路降至今天的0.5%。

不过好消息是,私营太空公司已开始在填补这一空缺。这些公司提供的是范围广泛的产品与服务,包括火箭发射、科学研究、通讯及成像卫星,还有像小行星采矿这类新兴的投机性商业模式。

而最为出名私营太空公司则是 Elon Musk 的 SpaceX,它能成功地将火箭送入太空并回收其第一级以重复使用。

Planetary Resources 可能是让人最为好奇的一个私营太空公司,它正试图开启一个全新的行业:从小行星上开采矿物。

一旦成功,小行星采矿有可能带来外层空间的新一轮淘金热。就像先前的淘金热潮一样,这可能会造成过度投资,但同时也会使新的技术和基础设施方面的融资量大大增长。

这只是我们将会看到的未来数十年就能发展起来的惊人技术中的少数几个。2016仅仅是这些技术奇迹的新时代的一个开端。诚如未来学家凯文·凯利所言:

如果我们能从一台时间机器旅行到30年后的未来,从那里回顾如今的情形,我们将会意识到2050年的人们所赖以为生的多数伟大产品都将是2016年之后的发明。未来的人们将会看着他们所用的全息舱(Holodeck)、可穿戴式虚拟现实隐形眼镜、可下载的虚拟化身与人工智能界面来告诉我们,“噢,你们还没有真正拥有互联网”——或他们为之命名的任何词汇——“过去那时。”

所以,真相就是:此刻,今天,2016年就是最好的创业时间。世界的整个历史上还从未有过比今天更好时机去发明出一些东西。从未有过一个更好的时刻能拥有比现在更多的机遇、更开放的文化、更低的壁垒、更高的收益/风险比率、更好的回报、更大的积极影响。就是现在,就在此刻。这就是未来的人们将要回顾的一个时刻,并且会说,“噢,你们那时也一直活得很好!”

【关于作者:Chris Dixon,硅谷顶尖风投 Andreessen Horowitz 知名投资人,创业者。他创办的 Hunch 被 eBay 以8000万美元收购;转行投资人后,他投过 Foursquare / Kickstarter / Pinterest / Dropbox / Skype 等明星公司。】

(本文转载自极客视界)