蜂窝和Wi-Fi在免执照频谱上的拉锯战在Wi-Fi联盟(WFA)内已临近一个转换点。高通声称,WFA组织即将批准的LTE-U共存测试是不公平的,可能限制甚至阻止在5GHz频谱使用4G协议的产品向市场推出。

这场较量的双方为Wi-Fi供应商(如博通和有线电视运营商)对阵高通、移动运营商及其设备供应商。随着工程师们敲定预计将涵盖从低于900MHz到高于60GHz的执照和免执照频段的5G蜂窝标准,这预示着以后还会有更大战斗。

利益巨大。去年,Wi-Fi联盟向美国联邦通信委员会(FCC)提交了一份请求,建议FCC暂缓全部LTE-U设备的认证,直到Wi-Fi联盟的共存测试就位。爱立信、T-Mobile、Verizon、高通和其它机构向FCC提交了一封反驳信,信中警告:若FCC延迟LTE-U网络的部署,将导致“深远的消极后果”。

WFA目前计划在9月21日发布其LTE-U测试计划的1.0版,为了该计划,WFA已工作了一年多。WFA在日前的几次会议中对最后细节进行了审核,会中决定在8月11日发布测试版,并从8月22日开始进行互操作性测试(plugfest)。此外,相关事宜的最后会议初步定于9月7日召开。

“如果他们坚持目前这种如此偏颇、毫无技术好处的计划,他们是在拿自己的信誉冒险。”高通公司主管政府事务的高级副总裁Dean Brenner表示——他出席了此次会议。

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图:WFA雇用测试机构Cetecom和AT4将在如图所示的实验室进行LTE-U互操作性测试。

在WFA网上发布的报告中,Dean Brenner的对手同样高调。“在实际部署中,LTE-U技术(CSAT)可以与Wi-Fi越来越有效地共存。”博通公司Thomas Derham于上周在WFA网站上公开发表的陈述中写道。

Derham力陈的部分论点为:LTE-U作为5GHz信道接入的主宰,它将Wi-Fi竞争者视为奴仆;而Wi-Fi连接不同,它与对方对等协商频谱的占用。他写道,WFA的测试草案尚不够严苛,并建议说,在信号灵敏度低至-89dBm的情况下,其应该包括更多的测试场景。

高通公司Brenner说,当前的测试草案中规定的-82dBm测试标准已经很苛刻了。Wi-Fi本身(以及蓝牙和ZigBee)只在-62dBm电平时才发生退避(back off),他指出。一个称为许可辅助接入(LAA)的相关规范已经被订立蜂窝标准的3GPP批准,通过协商,它以-72dBm的电平及对话前监听的方法实现共存。

各方一致同意,在共享频谱方面,LTE-U应当与现有的Wi-Fi接入点一样公平。但两大阵营在如何评定当今Wi-Fi产品的这一共享方面仍争执不下,而高通声称WFA测试设定了一个不切实际的高门槛。

高通声称,WFA计划以后对LAA进行测试,这可能对业已完成的3GPP标准施加新的限制。此外,测试草案已经在“试图决定与频谱共享毫无关系的LTE-U器件特性。”Brenner表示。

在日前的会议上,CableLabs的代表敦促WFA根据其在四月首次发布的草案完成LTE-U测试。此刻,仅WFA的技术人员应该基于互操作性测试结果对测试做任何进一步修改,CableLabs的一位杰出技术专家Jennifer Andreoli-Fang写道——CableLabs是美国主要有线电视运营商成立的研发机构。

Andreoli-Fang指出,LTE-U的支持者想要删除测试草案中的几个要素。它们包括那些覆盖多通道LTE-U的要素,多于一个LTE-U基站的存在,以及确保用户在LTE-U存在的情况下仍可选择Wi-Fi连接,她在演示文稿中写道。此外,她还认为使用-82dBm测试电平是“立足于现实世界网络数据以及802标准中Wi-Fi的最低程度的公平性”。

日前,WFA的几位工作人员的演示介绍明确显示:在持续的讨论中,标准制定小组在推动目前草案的制定进程。现在,像选-82dBm作为测试电平等有争议的问题已经解决,WFA的营销副总裁Kevin Robinson表示。

“毫无疑问,任何人都要求同存异,推动一个成功的共存测试计划的完成。”Robinson说,“利益相关者对测试计划的落地坐实有强烈、热情的意见。”

WFA期望其共存测试计划将作为设备供应商的基础,以确定其设备在共享5GHz频谱时是否公平,他说。美国联邦通信委员会鼓励业界解决共存相关的问题,并在Wi-Fi联盟的框架内完成。

WFA关于LTE-U在5GHz的争论看起来只是Wi-Fi和蜂窝阵营之间在免执照频谱的一个长期、艰巨战争的开始。技术讨论活跃,部分是因为业务模式的冲突——这意味着数十亿美元的真金白银。

迄今为止,Wi-Fi已经普遍支持免执照频谱的免费服务,它通过销售硬件或相关服务(如销售网上广告)赚钱。相比之下,移动运营商一般通过向用户收取受控服务费用,来从付费频谱中盈利。

由于蜂窝运营商争先恐后地建立自己的网络以应对移动数据大潮,智能手机对他们的盈利能力带来压力。财务压力迫使运营商进行整合并寻求更多的频谱资源。同时,OTT网络服务分流的移动数据收入的比例越来越高。

Wi-Fi和蜂窝两个阵营的技术文化冲突充分表明,Wi-Fi的支持者反感移动运营商侵占他们的免费频谱。而对蜂窝阵营来说,则对网络服务免费利用其网络赚得盆满钵满感到反感。

高通目前为蜂窝和Wi-Fi两个阵营都提供芯片。然而,它看到了在5G时间框架内定义一种新网络的突围机会——新网络可跨接执照和免执照频段同时处理免费和付费服务。

该公司MuLTEfire技术是朝着这个方向迈出的第一步。它通过在执照或免执照频段上支持全部所需的蜂窝服务(上行链路、下行链路和控制通道)来超越LTE-U和LAA。高通已经建立一个贸易机构来推介MuLTEfire,支持者包括思科、爱立信、英特尔、诺基亚和软银。

眼下,MuLTEfire技术作为消费者接入点还过于昂贵。因此,高通在其实验室正努力研制一个新的无线接口,旨在以更低成本、更高效率地支持执照和免执照频段。它本质上可同时取代4G和Wi-Fi,还可能构成该公司5G标准提议的基础。

今天的LTE-U和MuLTEfire技术提供的吞吐量和覆盖范围至少是Wi-Fi目前802.11ac版的两倍,高通研发团队的工程副总裁Mingxi Fan表示。因为它们是基于LTE实现的,所以它们也支持移动终端,这与Wi-Fi不同。

“我们的目标是确保在频谱共享时,最终用户以最高效的共享得到最高品质的技术,这与绿地(greefield)设计很像。”Fan说。

如果高通如愿以偿,竞争对手担心自己会因下一代蜂窝和Wi-Fi产品而欠高通一大笔专利费。他们想起了当年高通的CDMA技术主导2G市场时,高通收的相对不菲的专利费。

为平息这种担忧,高通的Brenner说:“Wi-Fi的好日子还很长。”

Forward Concepts公司(亚利桑那州梅萨市)市场研究分析师Will Strauss指出,LTE-U是“铺就通向5G之路的一块石头,它整合了Wi-Fi和传统LTE的信道”,以为用户提供更好的吞吐量、覆盖范围和移动性。

Strauss指出,5G预计将在城市环境中使用小基站配置来提供新水平的带宽,这也许是在包含60GHz的免执照频段。“所有小伙伴都必须学会公平游戏。”他说。

《电子技术设计》2016年9月刊版权所有,谢绝转载。