昨日晚间,英国金融时报《FT Times》一篇《Apple in talks with luxury carmaker Mclaren》的报道惊爆了各大社交媒体。文中称表示在过去2年多时间里,苹果一直在开发自动驾驶汽车,这已经是几乎公开的秘密,现在它考虑全盘收购迈凯伦,或者进行战略投资,而据知情人士透露,该谈判几个月前就开始了。

此消息一出,网友大呼:“iPhone 用户们,你有机会和迈凯伦车主称兄道弟了……”然而,随后迈凯伦发言人 “我们可以证实迈凯伦没有与苹果就任何潜在投资进行讨论”的对外发言,浇熄网友刚燃起的激情。

但回想苹果每进入一个新的领域,都是不惜重金全资收购关键的技术团队的做派,如在iPhone领域的核心,“处理器技术”、“指纹识别技术”都是来自全资收购的团队,在造车领域,拿下这样一个有技术的企业应该也是意料之内的事。虽然迈凯伦方已发言否认,但据福布斯等海外媒体的分析以及苹果的现状看,苹果要收购迈凯伦至少有这几理由:

苹果对汽车制造技术的强烈诉求

今年年初时,有报道称苹果已经与宝马谈判,它试图借用宝马的碳纤维底盘技术,宝马i3和i8使用的正是这种技术。碳纤维硬度高,重量轻,特别适合电动汽车使用。最终谈判不成功,原因未明。

此外,一些投资者还希望苹果把埃隆•马斯克执掌的硅谷电动汽车制造商特斯拉买下来。在去年的年会上,苹果股东一再追问库克是否计划收购特斯拉,而库克都小心回避了。

但如果苹果寻找的是汽车碳纤维技术,那么迈凯伦再适合不过。1981年,将碳纤维带进赛车运动的正是迈凯伦,当时它推出了MP4/1,现在这种技术已经成为高级汽车竞赛的标准。另外,将第一辆碳纤维汽车送上路面的也是麦凯轮,它曾推出1994 F1,现在所有在公路上行驶的迈凯伦汽车全都使用这种材料。

迈凯伦的技术专长包括汽车工程、车载计算机系统以及新颖底盘材料(如碳素纤维和铝合金)。与迈凯伦结盟可能有助于推进苹果神秘的汽车项目。此外,迈凯伦的应用技术部门提供软件、电子控制单元、传感器、显示屏、数字记录器,它们用在许多赛车上,迈凯伦还为方程式E赛车提供全套标准电子套件。

迈凯伦的品牌合苹果胃口

从众多例子都可以看到,苹果希望自己的产品是定位中高端的大众消费品,无论是Apple Watch还是iPhone都是,同时苹果又通常会在某一领域彰显在相应领域的顶级制造商的品牌形象。比如在打造Apple Watch的过程中,就招募了来自Burberry、耐克等奢侈品和运动品牌的高管加盟。之后在配件上则与饰品、爱马仕品牌等结合起来。

同样,在进入造车领域的时候,苹果一定也希望在品牌上有这样自上而下的打法,而超跑赛车领域的迈凯伦符合这样的品牌调性。

迈凯伦制造570、540、675、650系列超级跑车,还生产售价100多万美元的P1系列跑车,它管理着迈凯伦-本田F1车队,拥有强大的车内计算系统、汽车工程服务、碳纤维、铝合金技术,苹果真正感兴趣的是技术,而不是销售汽车的部门和F1车队。目前还不知道苹果与迈凯伦在谈论时交易有没有包括路面汽车部门“迈凯伦汽车(McLaren Automotive)”。

迈凯伦很便宜 苹果不差钱

迈凯伦生产售价高达100万美元的豪华跑车,并拥有一家先进技术集团以及同名的F1车队。迈凯伦技术的东家控制着迈凯伦汽车80%股份。去年该公司的产量达到1654辆,营收为4.50亿英镑,公司承诺未来6年向研发投入10亿英镑。此外,虽然迈凯伦汽车的销量不断增长,但是自从2015年采用本田的新引擎之后,F1车队表现不佳。2013年年末,沃达丰拒绝继续赞助车队,自此之后,迈凯伦F1车队就再也没有赞助者。每年迈凯伦需要投入几亿美元运营F1车队,这笔钱无疑是一大负担。

而根据迈凯伦技术已公布的最新财报,其2014年营收为2.65亿英镑,税前亏损2260万英镑,之后再未公布过财报。公司所有者为董事长罗恩•丹尼斯、曼苏尔•欧耶以及巴林主权财富基金Mumtalakat。

而据金融日报中的消息人士称,迈凯伦目前处在亏损状态,它的估值介于10-15亿英磅(约86-130亿人民币)。而苹果拥有2000多亿美元的现金储备,2014年它花了32亿美元收购Beats,从资金投入上来看,收购迈凯伦对苹果毫无压力。

另一方面,苹果大多的现金放在海外(美国之外),如果用这些钱来收购企业无疑是明智的一步,因为将钱运回美国需要支付大量的税收。 一旦苹果真的收购迈凯伦,它可能会改变内部项目的前进方向,更加重视高性能汽车;或者苹果只是为了谋夺非常酷的技术。

如果真的收购成功,它将是继Beats Electronics之后苹果最大的一宗收购案。2014年,苹果以30亿美元收购音频产品集团Beats Electronics。 年初时,今苹果向中国网约车企业滴滴出行投资10亿美元。那笔交易是苹果迄今作出的最大股权投资。首席执行官蒂姆•库克正逐渐告别这家硅谷公司不愿做大笔投资交易的传统。

顶级高管在推动?

虽然库克从来没有公开承认苹果的汽车项目,但该公司的许多高管是汽车爱好者。苹果的营销主管菲尔•席勒(Phil Schiller)据说拥有一辆迈凯伦跑车,而服务负责人艾迪•库伊(Eddy Cue)是法拉利(Ferrari)董事会成员。苹果设计主管乔纳森•艾夫爵士(Sir Jonathan Ive)也曾表示,他对宾利(Bentley)和阿斯顿•马丁(Aston Martin)汽车情有独钟,且乔纳森本人也是英国人,作为老牌工业帝国,英国在汽车工业有很深厚的功底,特斯拉最早的车型就是通过英国的另一个跑车品牌“莲花汽车”的工厂进行生产的。而迈凯伦集团在英国工程和技术界名列前茅。

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此外,自2014年以来,苹果将数百名工程师和设计师投入电动汽车项目,这支团队包括从特斯拉和梅赛德斯-奔驰挖来的人才。最初的团队领导者史蒂夫•扎德斯基今年早些时候离职,由苹果老将鲍勃•曼斯菲尔德接手该项目。

一些知情人士称,最近几周有几十名员工走人,曼斯菲尔德已调整苹果的努力方向,专注于自动驾驶汽车的基础系统,而不是自行打造一款电动汽车,要加速汽车项目的进程,必须注入一针强心剂。

目前最新的进展是:

苹果和迈凯伦拒绝就上述消息置评。据 Jalopnik 的消息,迈凯轮已经对上述传闻做出否认。迈凯轮发言人 Wayne Bruce 澄清:“我们可以确认,迈凯轮没有与苹果开展任何潜在的投资行为。”

但是迈凯伦没有否认在与苹果进行相关对话。“我们业务的性质决定了我们经常会与外界各方进行对话,但出于商业机密考虑,我们不会对外公开。”

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另外据《纽约时报》的消息,除了被传的迈凯伦,苹果与旧金山一家名为 Lit Motors 的公司也在谈判。 Lit Motors 是一家两轮电动车初创公司。该公司有可能成为苹果潜在的收购对象,据三位不愿透露姓名的人士表示,苹果已经雇佣 Lit Motors 几名工程师。

《纽约时报》认为,如果苹果收购 Lit Motors 公司,后者将帮助苹果重新思考对打造电动汽车的战略,以及引入更多工程师等相关人才到团队中。

多年来,Lit Motors 一直在研发基于陀螺仪稳定器技术的电动车。陀螺仪的作用是让车保持平衡以及节能。比起一般的自行车、电动车、摩托车,Lit Motors 研发的 C-1 能有效降低交通事故带来的伤害。Lit Motors 在 2012 年宣布开始研发 C-1,当时预计销售的价格为 24000 万美元。

不过,苹果拒绝就此事作出评论。

网友感慨:行事风格确实有点类似 Beats 和滴滴的投资,直接往成型但未到顶峰的公司出手,缩减自身产品的研发投入和时间。McLaren 很对 Apple 高管的口味,但是真的好贵...

(本文整理自参考消息网、新浪、智东西、新智驾)

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