自4月6日华为p9发布会以来,华为和徕卡的合作似乎只是一场邂逅,除了一款手机的发布再无其他动静,当小编开始觉得这只是华为与徕卡的合作或许真的只是在追求一时的热点来进行一场热闹的营销时,9月23日下午华为BG业务CEO余承东发朋友圈,并配了两张任正非与徕卡高层签约和握手的照片打消了小编原本的想法,并开始让小编重新思考这个问题,华为真实的想法到底是什么?

P9只是头盘?

今年2月,华为与徕卡正式建立战略合作关系并在4月份推出了合作以来的首款双镜头机型华为P9。双方表示未来会在技术研发、设计、工艺、用户体验以及市场营销上展开深入合作,而现在,华为与徕卡之间的合作模式有了进一步发展。

近日,华为与徕卡宣布将合作在德国韦茨拉尔建立一所研究和开发中心,用以进行光学及软件系统的开发工作用,并进一步推动镜头及软件技术的发展。此外,徕卡也表示未来将与华为一起就VR、AR等领域的解决方案展开合作,而本次成立的R&D中心则被命名为Max Berek实验室,Max Berek是研发出第一只徕卡35mm相机系统镜头的光学工程师。

对此徕卡的COO和Max Berek Innovation Lab总监Markus Limberger表示:“Max Berek Innovation Lab的建立,标志着华为和徕卡扩展了我们成功的战略合作关系,并且奠定了在图形领域里进一步研究开发突破性技术的合作基础”。

而外界的反应则认为华为与徕卡合作创立创新实验室,可以看出华为手机对摄像能力的重视。对徕卡而言,其可以利用华为在算法方面的技术优势形成一定的互补关系。

华为屯兵储粮?

由于本次签署协议的人是任正非本人,而非BG业务CEO余承东。说明这次合作绝不会只是针对手机摄像头。

能让任正非亲自出马的合作,从一定程度上证明该合作不仅涉及到手机业务。其次,余承东在朋友圈中提到他们将在新光学系统、计算成像、虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域开展联合研发。这段文字透露出的信息表明双方的合作更多体现在未来战略性产品层面。

就在两周前,任正非向所有员工发出了一封内部邮件,分享了他在华为日本研究所与当地员工座谈的内容纪要,任正非提到以下几点:

“我们是有可能在图像技术上领先世界,当然我们不是要去做电视机等图像产品,而我们做的平台是要能支撑传送未来的图像。徐直军说即将成立的日本图像研究所就是要支撑智能手机在照相、摄像上在产业界做到最佳,包括照相、图像处理、图像存储、图像显示全流程,图像研究所都要做贡献。而徐直军讲的只是我们的最低纲领, 我们的最高纲领是要解决视频类算法问题。”

根据上面的讲话可见任正非势必将会有大动作。而根据资料显示,其实华为对图像和视频算法的重视不仅体现在即将建立日本图像研究室上,早在 2012 年华为就已成立诺亚方舟实验室,主要研究人工智能和图像、语音等基础算法。而这次与徕卡合作,可以看做是图像等算法的一次针对性落地试验,双方共同把图像算法应用在相机、VR、AR等产品中。

此外,任正非还表示:未来的信息社会将有 90% 以上的流量来自图像和视频。通过双方更加紧密的合作,共同打造世界最领先的摄影能力,持续提升图像和视频的品质,为消费者带来价值。

目前全球的智能手机创新进度已放缓,因此普通的硬件参数升级似乎已很难勾起用户的兴趣,但影像技术依旧是有效的驱动力。此前,华为 P9 是华为与徕卡合作的第一款产品,其以徕卡认证的双摄像头为重要卖点,截至现在,华为 P9 全球销售已超过 600 万部。

且余承东发布的朋友圈内提到:

华为与徕卡宣布了更进一步的战略合作计划,双方将设立麦克斯·别雷克创新实验室进行联合研发。此次的合作正值双方结成光学工程长期技术伙伴 7 个月之后。而华为与徕卡第一次合作的双摄像头手机 P9 引领了新的摄影潮流。该创新实验室将在新光学系统、计算成像、虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域开展联合研发。根据双方公布的战略合作计划,除了集合两家公司的研发资源外,华为和徕卡还计划与德国、国际大学以及研究机构展开合作。

虽然目前还无法得知他们在技术研究和产品落地的详细计划,但可以看出此次合作真正证实其实际意义远大于营销意义。

徕卡选择华为,剑指何方?

与10年前诺基亚和蔡司的合作时机完全不同,这是个手机拍照技术愈发强大,以至于完全替代了卡片机,甚至影响到了专业摄影器材领域的时代。互联网的崛起,推动了手机用户对摄影的需求,也推动着手机厂商寻求更优的摄影技术能力;而主流摄影用户逐渐向手机的迁移也使得专业相机厂商瞄准了手机摄影市场。 徕卡就是其中之一。

与大家固有思维里的“保守”“老派”不同,徕卡一直在寻求创新和突破(如今开口闭口“索尼大法好”的你也许并不知道,早在2006年徕卡就已推出了全画幅无反Leica M9,而sony A7直到2013年才上市)。拥有敏锐嗅觉和前瞻能力的徕卡,当然不想错过手机摄影这一波浪潮。2年前徕卡就开始了寻找手机合作伙伴之路。

在全球智能手机市场整体放缓之际,华为正在缩小与三星和苹果的差距。而2016年与华为的首次触电。无论是徕卡还是华为,结果是一个双赢的结局。研究机构Gartner的数据显示,第一季度华为智能手机销量同比增长59%,三星的销量依然基本持平,苹果销量下滑14%。当季华为的市场份额升至8.3%,三星和苹果分别为23%和15%。

徕卡选择华为,可能很大程度上是因为看中了巨大的中国市场,快速崛起的中产阶层拥有强大的消费能力。这么庞大的潜在市场,对于任何厂商来说都是不可放弃的机会。立足于中国同时又拥有国际化品牌和领先技术能力的华为,无疑是徕卡进入中国的契机和最优选择。这也是徕卡为什么不考虑三星,而选择和华为合作的基础原因。

此外,华为在通信行业的实力毋庸置疑,其手机的发展势头极为迅猛,仅去年一年手机出货量已超过1个亿,全球排名第三,与苹果三星的差距进一步缩小。而且凭借华为产品的质量口碑优势,重科研重技术的品牌形象,这一点和徕卡的德国品质精工形象非常契合。从营销传播角度来讲,两家公司的合作达到了事半功倍的效果。从技术角度来讲,华为在手机摄影上多年的积累和领先的双摄技术,又奠定了合作的技术基础。

华为合作徕卡不仅为了摄像头

上文提到,余承东朋友圈透露该创新实验室将在新光学系统、计算成像、虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域开展联合研发。因此有网友发问:双摄像头还没玩溜,为何又盯上VR/AR?

其实,AR/VR技术是手机摄像头从应用深度进行的拓展。那我们首先要谈谈,从华为到苹果,为何双摄像头成了当下的创新热门领域?

消费升级的直接诉求是体验的升级,越是挤牙膏式创新,刺激用户消费升级的可能性就越小,如果将手机功能按照重要性顺次排序,大多数人更看重外观设计、屏幕大小、电池续航,手机摄像头总是处于必要但不够重要的尴尬地位。

但是现在外观设计囿于材料固有性质的局限性,屏幕大小和素质的微小提升,电池续航陷入困境,导致这些功能上的升级力度不足以形成明显体验差距。所以摄像头作为智能手机的必要组成部分,其被赋予了体验升级的重要使命。

手机摄像头在应用场景上的泛化,从记录到多功能化的转变。它不仅限于人们茶余饭后的拍照分享的社交娱乐需求,更是在解决实际生活场景问题中具备了足够多的重量级加分项。

譬如,手机摄像头扫描二维码的普及,生物识别技术的推广,使得手机摄像头从记录延伸至更多使用场景。因此叠加于手机拍摄的众多功能也使得手机摄像头成为创新的突破点。

此外,智能手机不仅仅是作为消费电子,它也具备了一定的生产工具属性,这个属性的特点时强于生产图像类内容,而弱于后期编辑加工。

手机在图像领域的生产能力有目共睹,但是这严重依赖于手机成像技术的创新,这方面可以从手机第三方相机应用中找到一些证据,一开始的Photoshop、美图秀秀是针对早期专业相机原片进行后期修改,后来类似Instagram这种「只调风格,不调像素」则是因为手机成像素质太差,而现在美拍、Prisma的流行更多的是成像素质提升以后在可玩性上迎合了挖掘用户个性化需求。

消费升级的直接诉求是体验的升级,无论如何,摄像头从记录向多功能化的升级,就是一种迎合式的升级理念。

而双摄像头所带来的变焦、广角、背景虚化玩法就是对专业相机的功能借鉴。

AR/VR或成未来手机摄像发展趋势

手机摄像头在现实应用场景的广度上进行描述,这决定了手机摄像头的现在的突出地位;而从目前的情况来看,AR技术和AI技术则是手机摄像头从应用深度进行的拓展,表现了手机的发展前景。

AR技术第一次大规模落地得益于Pok mon Go游戏的流行,虽然其中有IP的功劳,但它的主要意义在于将AR技术通过现有条件以最简单明了的方式展现在用户面前;其在前沿技术和用户体验之间进行折衷、融合,在不流失IP精华的同时最大化的保留了AR技术特色,打破了手机游戏多年固化的交互模式。和当年的《愤怒的小鸟》游戏有着异曲同工之妙。

AR之所以能够先VR技术在实际应用中迈出一大步,决定性因素在于AR不用依赖于外部设备,可单独依靠一部手机独立实现功能的特性。Pok mon Go就是通过手机摄像头,在手机拍摄实景中叠加游戏的虚拟信息。

简而言之,AR技术在现有条件就可以实现,这就是手机摄像头在应用场景上的突破而引发的整体应用场景的进化。试想AR可以从Pok mon Go扩展到赛车、射击等游戏,可以用于学习类应用,甚至还可以提供全新的网购体验,手机摄像头+AR突破了传统智能手机固有的人机交互逻辑。

其次,对于手机当中AI的运用,目前有两个趋势,一个是手机内置的AI算法,例如苹果iPhone 7 Plus当中将会内置Portrait mode(肖像模式),通过深度学习人脸特征来保证整张照片的虚化效果;美图手机也同样是利用机器深度学习拆解脸部细微特征,以匹配合适的美颜效果。

另外一个则是第三方应用也会加入AI技术。前段时间大火的Prisma修图应用最大的卖点就是利用AI技术修图(颇有计算机算命的噱头)。我猜,过一段时间,不论是为了蹭热点也好,还是为了提升用户体验,绝大多数修图APP都会加入这个卖点。

AI和智能手机的结合相比AR技术有着更加现实的意义,传统智能手机是作为被动接受执行指令的设备,而融合AI的智能手机更应该扮演主动分析理解用户的智能管家角色,是人机关系的互换。

总结:

而消费电子作为结果导向性行业,最终是面向用户,而如何最大化提升用户体验,则是其中关键。当手机外观设计、硬件配置、系统体验都不足以成为手机行业升级换代的推动力,那么针对摄像头的创新至少算是当下最不坏的选择。因此可见,此次合作徕卡任正非亲自出马,可见华为对手机摄像革新胃口不小!