1980年代的硅谷,有许多报导指出,由于许多公司太松懈,没有把文件销毁掉,因此在许多垃圾桶中可找到它们的竞争信息。这项工作可能非常凌乱,但实际上却可以不时在混乱中找到许多“宝物”。最近,重点是专利探究(patent diving),这会在信息方面得到更多。

对于公司来说,它们真的很难进行“秘密行动”,特别是在他们还是初创公司时。例如,简单通过审视现有专利来发现新技术的基础是多么的容易,这在苹果及其OLED计划的情况中肯定是真的。

Patently Apple网站最近的一项发布是,有一些有机发光二极管(OLED)专利应用(app)已问世。第一个是“具有平滑调光控制的有机发光二极管显示器”,专利申请号为20160284275。该技术的任务是使用峰值亮度控制算法来控制OLED显示器的亮度。该创新涉及的显示器由一系列级联数模转换器(DAC)电路控制亮度,并能在一系列显示亮度设置下校准显示。当设置落在连续亮度设置之间时,其使用电压插值运算以达到所需的亮度。使用电压插值的目的是在亮度调整期间,最小化亮度跃变和颜色偏移。

2016102700035 图1 这是来自上述专利针对OLED显示器画素的说明示意图。

另一个专利是“具有栅极脉冲调制的有机发光二极管显示器”,专利申请号为20160284276。这第二个创新可解决OLED像素性能的精确控制。虽然驱动晶体管阈值电压补偿确实能补偿驱动晶体管的变化,但它不能补偿开关晶体管的变化。因此,耦合到开关晶体管的驱动晶体管栅极处的电压将变小。这会导致像素亮度范围的缩小,且驱动晶体管电流可能会对开关晶体管器件参数变化变得更敏感。

根据专利申请的内容,“显示驱动器电路可以通过数据线将数据加载到像素阵列中。显示驱动器电路可以通过控制线将包括扫描信号在内的控制信号提供给像素。每个像素可以有晶体管和电容器电路,以用于控制发光二极管的光线发射。驱动晶体管可串联耦合到发光二极管,以控制流经发光二极管的电流大小。驱动晶体管可以有一个驱动晶体管栅极端子用来耦合到开关晶体管的源漏端子之一;开关晶体管可有一个开关晶体管栅极端子用来接收扫描信号。若转换处于工作的发射阶段之前,则扫描信号可以有两级转换曲线或通过减少开关晶体管中的动态效应来增强显示性能的其他形状。”

彭博社(Bloomberg)最近的报导指称,苹果计划明年在iPhone采用OLED技术,并正在寻找供应商以帮助该公司进行OLED创新。

(原文发表于美国EDN,EDNTaiwan编译,原文标题:Patent diving: Apple’s OLED plans

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