Uber、亚马逊、谷歌等科技大佬们正在想办法用自动驾驶飞行器来征服天空:Uber 想让人们坐上空中出租车,Airbus 希望做出这样的交通工具,而谷歌和亚马逊则致力于用无人机来进行短途运输。自动驾驶飞行器的市场潜力毋庸置疑。

为了将这些未来设想变成现实,或许我们需要一些新技术来避免空中碰撞事故的出现。毕竟,“撞机”的新闻报道很可能会吓跑一部分对无人机感兴趣的小粉丝。

这就不得不提到 Echodyne 这家初创公司了。据国外媒体报道,该公司近日宣布成功测试了带有新型雷达系统,能够在飞行途中探测和避开障碍物的无人机。

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Echodyne 推出的这款 MESA-DAA 雷达系统大小跟智能手机差不多,其创始人兼首席执行官 Eben Frankenberg 在接受采访时表示:“很高兴看到我们的技术在实践测试中表现得很好。测试结果显示了 MESA-DAA 雷达系统可以直接配置在小型商用无人驾驶飞行器上,来确保操作员视线之外的无人机安全。”

事实上,很多现代汽车已经配备了雷达系统。电动汽车领导者特斯拉就在最近宣布将把未来的研发重点放在雷达技术上。但是目前市面上的雷达系统窥测范围是有限的,而 MESA-DAA 具备 120 度的水平(视角)和 80 度的垂直扫描视野,能够检测小型飞机 1.8 英里范围内的天气状况。

“为了让无人机送货成为现实,你需要完成两件事,”Fankenberg 告诉 The Verge 的记者。“首先,你需要以超出飞行员的视角进行操作;其次,你需要为多架飞机提供一个单一运营商。” 现在这两点在美国都是非法的。美国航空航天局(NASA)和美国联邦航空局(FAA)仍处在设计和测试新一代空中交通管制系统的初级阶段。但 Echodyne 的技术也许能够使空中运输行的任务成为可能。据了解,MESA-DAA 雷达系统可能会在 2017 年第一季度迈向商业化。

Echodyne 的来头可不小,它的总部位于华盛顿州贝尔维尤市(Bellevue),是从美国知识产权风投公司 Intellectual Ventures 剥离出来的一家初创企业,后者是由前微软 CTO Nathan Myhrvold 在 10 年前创办的。Echodyne 专门为无人机、机器人和无人驾驶汽车开发雷达系统,还获得了微软联合创始人比尔盖茨和保罗艾伦的投资。

(本文发表于the verge,原文链接:www.theverge.com,刘子榆编译)

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