日前,软银收购ARM的事件引起了业内许多人的关注。软银孙正义之所以收购ARM,是因为看准了物联网设备一万亿这个规模巨大的市场。前不久,ARM在深圳举办了一年一度的技术盛宴——ARM Tech Symposia 2016研讨会,会上重点推介了ARM针对IoT推出的2款最新的安全MCU产品——Cortex-M23与Cortex-M33,以及最新的Mali-G51GPU和Mali-V61 VPU。那么,这两款MCU IP针对物联网市场分别做了哪些优化呢?

“ARM推出了一组IoT相关产品,这些产品可以让公司更方便地开发出安全IoT平台,包括支持TrustZone技术的MCU、无线电、连接技术、管理物联网端设备的软件。”ARM全球营销和战略联盟副总裁Ian Ferguson在研讨会同期的媒体见面会上向记者表示。

ARM应用市场事业部总经理Noel Hurly指出,现在已经有客户在用ARM以前的MCU开发IoT产品。ARM基于ARMv8-M架构推出的新的嵌入式处理器ARM Cortex-M23与Cortex-M33,可以使大家开发安全IoT更加方便。

IoT的范围非常广,包括非常简单的传感器,以及带有更多智能的产品。Cortex-M23专注于最小的尺寸和最低的功耗(相当于M0/M0+)。Cortex-M33则性能更强,带有DSP、浮点运算等更多配置选项(相当于M3和M4)。

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Hurly表示,根据应用来看,比如是田地、户外、水位检测等非常简单的应用,Cortex-M23就可以实现,但如果是Sensor Hub,要接收来自不同传感器的数据并进行简单处理,则Cortex-M33会是合适选择。

软银孙正义提出未来将有一万亿设备连接到物联网,这么大的数量,其中有很多可能都是不带电池的,它们对功耗会非常严苛。Cortex-M23就会是很好的选择,Hurly谈道。

2013111100011 图:中间的便携血糖监测仪,它没有电池,通过简单插拔动作提供能源来维持工作。

Hurly透露,目前,ADI、Microchip、新唐科技、NXP、瑞萨电子、Silicon Labs 和意法半导体这全球十大MCU供应商中的七家,都已获得ARM Cortex-M23与Cortex-M33当中一个或两个的授权。

一个完整的IoT平台上需要包括传感器接收数据进行处理,然后完成点到点的连接。因此,ARM也加入了对无线电的支持。ARM Cordio radio IP具备基于Bluetooth 5和 802.15.4标准的ZigBee和Thread,能够提升连接性。“这个IP也具有很好的灵活性,因此可以适应各种代工厂工艺以及节点。”Hurly说。

此外,为了让各种不同的IoT设备能够和云进行连接,我们需要开发很多软件。“现在有很多厂商会把自己的云设在阿里巴巴、亚马逊或微软的云之上,我们不是要和它们竞争,我们所做的是提供一个技术,让这些云提供商能和广泛的MCU连接。”Hurly说。

“无论你是选择哪一家的云,阿里、百度等,你在云上会做很多数据分析或是应用管理等。我们所要做的是在云和IoT终端之间提供软件,使它们能便捷地连接,比如实现数据收集处理、升级,赋予它们更多功能,实现更高安全性能等。”Hurly补充说。

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物联网和智能手机有一个很大的不同,即智能手机寿命可能只有后两三年,而物联网应用,比如深圳的智能照明系统,需要工作十年之久。在这之中,终端设备需要不断升级,以便提供新的功能,保持正常工作。

安全性是物联网当中非常重要的一个要素。所以,在新的基于ARMv8-M架构的这两款MCU当中,无论是在硬件还是软件层面都提供了安全功能。

在谈到ARM的云和其他厂商云的区别时,Hurly表示,ARM的云和各自厂商云的区别是,ARM希望大家用一个公共平台,方便将来的跨平台的部署、设备的初始化以及升级。“ARM不是智能制造、油气开发等方面的专家,所能提供的是为不同端点提供便捷管理,同时保证安全性。比如,对于油气开发来说,要在哪里钻油井,输油管哪里破了,这是它们的专长。怎么样收集数据并对其进行分析,从而提供决定依据,这才是ARM的专长。这是大家的分工。”

既然ARM有这么强的能力设计各种IP产品,包括低功耗的MCU,那么ARM将来会不会做芯片呢?Hurly回答,ARM会坚持自己的业务模式,即IP授权。“ARM做IP设计时是考虑了客户在使用时如何更好地使用。ARM不会去生产芯片。同时,对于ARM来说,ARM会帮助客户在它们的平台上面实现更好的安全性。”Hurly强调,“ARM有很好的设计能力,但是要把产品应用到特定应用,比如智能照明、智能家电,ARM并没有这方面的知识,也没有这方面的渠道。这是ARM合作伙伴的资源,因此ARM绝不会去生产芯片。”

面向4K视频/VR/AR的新VPU和GPU

同时,ARM还推出了Mali-V61视频处理器(VPU)和Mali-G51图形处理器(GPU)两款新产品,旨在为移动设备视觉内容提供更好的沉浸感和更强的互动性。Mali-V61能够实现实时4K 120帧视频性能,而Mali-G51则拥有最高的面积效率和能效。

ARM 多媒体处理器事业部高级产品经理Dan Wilson 表示,Mali-V61能为实时视频应用提供高效的4K直播流。它比上一代编解码器节省了50%的比特率,实现了高清内容的高效传输。Mali-V61还能从单核1080p 60帧扩展到多核4K 120帧,能够在从旗舰、主流到入门级的任何移动设备上实现高清流媒体。

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Mali-V61支持VP9编码,从而满足未来Android和Google App的需求。它在单个可扩展IP包中同时集成了高质量的HEVC和VP9编码功能。

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对于Mali-G51 GPU,消费者期待智能手机能够有更强的功能,例如低功耗VR/AR、出众的游戏和快速浏览等。Mali-G51 GPU采用ARM新的Bifrost架构,该架构包含了重新设计的双倍吞吐量纹理单元,能够为主流移动设备赋予更好的图形体验。

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Wilson 表示,Mali-G51是ARM迄今为止体积最小、最高效的GPU,它支持Vulkan以及最高4K的屏幕分辨率。

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此外,ARM还提供了Mali 多媒体套件,从而确保Mali-V61 VPU和Mali-G51 GPU与ARM Cortex-A处理器的无缝交互。

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