10月下旬,苹果推出了全新一代 MacBook Pro 笔记本电脑。这一批新电脑有一个比较鲜明的特点,那就是提供了基于 Thunderbolt 3 规范的 USB Type-C 接口,其中入门级的 13 英寸 MacBook Pro 有 2 个 Thunderbolt 3 接口,带 Touch Bar 的 13 英寸和 15 英寸都是 4 个。

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从 iFixit 的拆解报告来看,入门级 13 英寸 MacBook Pro 内部的 Thunderbolt 3 接口,主要由英特尔的 JHK6540 Thunderbolt 3 控制器负责。从英特尔对于该控制器的规格描述可以清楚的知道,最多仅支持 2 个 Thunderbolt 接口。因此在配有 Touch Bar 的机型中,可能板载的 JHK6540 控制器就有两个。

如此来看,英特尔对 MacBook Pro 笔记本电脑的贡献不小,不仅提供了主处理器,还包款 Thunderbolt 3 控制器。

不过,单独提供不同元件的做法,也暂时是英特尔的无奈,因为今天已经是高度集成 SoC 一体式芯片的时代,特别是对移动有高需求的设备上 SoC 芯片十分普遍,例如手机。对此,在某个 2015 年的投资峰会上,英特尔承认自身缺陷所在,也承诺将做出改变,声称英特尔的目标是将主要的主流技术集成到自家的平台上,而 Thunderbolt 技术“未来几年”内必将整合到处理器上。

如果英特尔完成这一技术的整合,对于自身和电脑制造商而言将意味着什么呢?

当时还未离任的英特尔前高管柯克·斯考根表示,“我们有智能一体化的历史,声音、Iris 图形处理器单元、触摸控制器、传感器控制器和安全模块等,每一次我们整合这些技术到芯片内部,平均售价就会增加一点点,但同样也为 OEM 厂商和用户返回了不少。”

简单的说,当 Thunderbolt 3 技术直接整合到英特尔未来的处理器上,英特尔将能够赚到更多的钱,但同时 OEM 厂商和用户也同样省下了一笔钱。

英特尔官网上关于 Thunderbolt 控制器的批价显示,一枚是 6.45 到 8.55 美元不等,若是集成到酷睿芯片之后,处理器的平均售价可能会提高 2 到 3 美元。看似数字小,但每一年数亿芯片的出货量,远比单独销售控制器更多,因此带来的收入相当可观。除了能够帮英特尔赚更多的钱之外,对苹果这些电脑制造商有何影响呢?

柯克·斯考根当初还暗示,未来集成 Thunderbolt 技术的英特尔处理器,直接采购的价格肯定比之前单独购买“处理器+Thunderbolt 控制器“的成本低很多。

这就意味着,像苹果这样的电脑制造商,如果确定未来电脑将只标配 Thunderbolt 技术的接口,那么一台电脑的构建成本将会变得便宜一点点,最终定价对于消费者也更便宜一点,积少成多之后,省下的成本同样也很可观。另外,那些还未采用 Thunderbolt 接口设计电脑的厂商,可能也会借此机遇加入接口,在遵循英特尔标准的同时创造新卖点。

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关于 Thunderbolt 规范就不用多介绍了,相比前一代 USB 技术性能提升巨大,具体见上图。

总之,我们可以预见,当英特尔将 Thunderbolt 技术集成到处理器的那个时候,各大电脑厂商的新产品可能都会把 Thunderbolt 接口作为标配,更加积极的设计新卖点。毕竟处理器原生支持 Thunderbolt 规范,无需再购买多余的控制器,这必然是利好的一面。

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