位于美国加州的惯性与麦克风MEMS感测器平台供应商应美盛(InvenSense),是一家在2003年成立的新创公司,最近传出考虑公开「投资意向」(Indications ofInterest)的消息。

该公司宣布,因应对于该公司的「明显利益」,将考虑多种选择,以提高股东的价值。该公司董事会并已为此聘请了一位财务顾问,协助其评估这些「投资意向」,同时也寻求其他可望推动InvenSense进步的选择。不过,这项评估作业目前并未设定完成的时间表。

但是,谁会有兴趣收购这家苹果(Apple)的主要供应商?一般估计潜在的买家包括Sony、意法半导体(STMicroelectronics),以及英特尔(Intel)。

对于Sony而言,这项收购将有助于补强其于消费用CMOS影像感测器的主导地位。至于意法半导体,它将有助于增加产品的产量,以期迎头赶上MEMS感测器市场的主导厂商——博世(Robert Bosch)。而对于英特尔来说,收购InvenSense的决定将则与其现有的策略方向一致,并可朝着生态系统的上游移动,成为一家无人机与物联网(IoT)系统的供应商。

股东们可能对此决定感兴趣的原因在于InvenSense在过去九个月以来连续历经营运困难。该公司在智慧型手机的定位逐步瓦解,而利润方面也饱受压力。同时,该公司多元化进军汽车与工业应用领域的计划尚未见成效,而在实际的执行上也并不容易。

不过,InvenSense仍在本月初宣布与松下株式会社(Panasonic Corp.)合作,共同开发专为车用安全而设计的MEMS惯性感测器。这款6轴(3轴加速度计+3轴陀螺仪)的安全惯性感测器尺寸小,可为翻覆检测与电子稳定控制等车用安全系统进一步实现微型化。这款感测器目前已可出样,支援车辆中需要低偏置漂移、低灵敏度漂移和高震动强韧性的性能要求。

尽管如此,该公司的年营收仍然持续下滑,过去三季已连续亏损。2017财政年度第二季(截至2016年10月2日)的净营收为7,980万美元,较前一财政年度同期的1.125亿美元,下滑29%,净亏损达1,250万美元。2017财政年度第一季(截至2016年7月3日)的净营收约6,006万美元,较去上一年度同期的1.063亿美元下滑了43%,净亏损2,020万美元。

很巧地是,InvenSense的问题大概可以追溯到大约2015年9月,当时该公司执行长Behrooz Abdi发表了具争议性的谈话,他表示作为一家MEMS供应商无法取得足够的投资报酬,因此,InvenSense必须向生态链上游移动,甚至可能必须与其客户竞争。

尽管有多家潜在买家都有兴趣协助让InvenSense的股价止跌回升,但Abdi在最近一次的电话会议上告诉分析师,InvenSense的多元化研发策略已经开始取得投资报酬了。而如果西半球没有一家公司能完成这项交易,InvenSense很可能直接落入中国业者所有,或是走向类似于莱迪思半导体(LatticeSemiconductor)的道路,成为一家具有中资色彩的公司。另一个例子则是CMOS影像感测器供应商豪威科技(OmniVision Technologies),在2015年时被中国投资集团收购。

【原文发表于EETimes,Susan Hong编译,原文标题:Could Sony, ST, Intel or China acquire InvenSense?

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