巴黎银行证券部(Exane BNP Paribas)分析师发现,最近苹果公司正在大量招聘人才,以便参与公司旗下的中心处理器和图形处理器的开发工作。在苹果公司发布的招聘广告中,他们表示一共需要 87 名硬件工程图形方面的工程师,其中有 10 名的工作地点是在伦敦。

在苹果公司官网搜索可以发现,他们发布的招聘启事一共需要 62 名这方面的工程师,其中有 8 人的工作地点将会在苹果伦敦 Hanover Street 办公室。

巴黎银行证券部分析师 David O'Conner 和 Jerome Ramel 认为,苹果公司需要大量图形芯片工程师说明,他们目前正在组件一支全新的芯片设计团队,以他们的经验来看,这可能暗示着有新的应用。“要求应聘人员有计算、CPU 或者 GPU 方面的技能就意味着,苹果可能想要为 MacBook 定制苹果芯片。苹果是完全有可能开发 7nm 应用处理器并把它用在 2018 年 MacBook 上。”

当然对于苹果公司的芯片供应商英特尔来说,这不是什么好事。苹果旗下笔记本目前都在使用英特尔的芯片,2016 年 MacBook Pro 使用的是英特尔的 Core i5 处理器,13 英寸版本还配备了英特尔的 Iris 显卡。同样苦恼的还有 AMD,目前苹果 15 英寸 MacBook Pro 使用的就是他们供应的 Radeon Pro GPU。

但是苹果自主设计芯片的话对于供应商来说也并不是完全就是坏事。巴黎银行证券部认为在伦敦招聘芯片设计意味着苹果的图形芯片可能会使用英国 Imagination Technologies Group 的架构。

iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 使用的就是这家供应商的图形架构,苹果公司也特别青睐这家供应商,据悉苹果是 Imagination 公司的第五大股东,持有该公司 8.4% 的股份,今年早些时候还有消息称苹果公司在洽谈收购这家供应商的事宜,后来苹果发布的声明也表示曾考虑收购 Imagination 公司,但是他们不准备现在出价竞购该公司”。如果苹果公司在他们的新芯片中使用 IMG 的架构,那么后者将能够收到一笔不小的授权费,这也是不错的。

总的来说在苹果公司亲口承认之前,或者在苹果公司自主设计的芯片出现在 MacBook 系列笔记本上之前,我们都无法完全确认苹果公司在自主设计笔记本芯片。而目前也没有决定性证据证明苹果公司在这方面的行动。

苹果公司目前在 iPhone 上使用的 A 系列也是经过了苹果公司多年的酝酿才最终成型的,从 2008 年苹果收购了小型无晶圆厂半导体(fabless semiconductor)公司 P.A. Semi 到 A4 处理器的出现,到这两年 A9 和 A10 Fusion 处理器让行业大跌眼镜的性能,苹果公司用了差不多 10 年的时间才走到今天这一步,如果他们自主开发 MacBook 笔记本的芯片的话,这又会需要他们投入多少财力物力、收购多少技术才有可能会成功呢?

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