在上周的触控展上,发现变大后的触摸屏,人机交互的场景比想象中的多了很多,很开眼界的感觉。

例如玩扑克,或者麻将,只有将手掌挡住扑克后,才会显示出你的牌面。

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例如可以放在柜台依靠不同托盘,展示不同钻戒、工艺品什么的。——值得注意的是,这种展示并不需要利用无线技术实现托盘和主机的通信,也不需要放个摄像头利用计算机视觉,只需要把托盘和触摸板接触的点的相对位置设计略有不同即可。

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图:Zytronic 与 Tangible Display 合作开发的物件识别功能目前已可用于最大到85寸的触控桌面。这种解决方案基于在物件上粘贴物理标记,不需要改变触摸桌面的硬件。

再例如无需压力传感器实现压力触控。苹果在手机中实现压力触控,是通过多集成了一些压力传感器,但如果屏幕大了,根据手指按压时与屏幕的接触面积就可以判断出来,毕竟用力的时候不自然的手指和屏幕的接触面就会变大。

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图:触摸区域表面积的不同值,可以改变在传感器相应触摸位置测得的电容信号电平。因此无需在玻璃上设压电层或其他层来测量所施加的力度或压力。

具体体现在不同应用上,可以通过轻触摸激活选项菜单,继续用力则可以进行选择。对于盲人应用,可以通过轻触摸激活音频提示,然后继续用力进行确认操作。

其它已有应用案例,包括在台湾的某主题餐厅实现的桌面点菜系统,土耳其的 80家大型现代汽车经销商使用的43寸触摸桌等。

做玻璃出身的触控屏厂商,电子性能如何?

Zytronic母公司Zytronic PLC是一家诞生于1948年的玻璃厂商,十七年前开始自行研制触摸传感器进入触摸领域,所以他们现在出货完全自行开发的一体式触摸屏。

考虑到专业玻璃厂商的背景,看到他们站在触摸屏上跳舞玻璃也不会破的视频,似乎也不奇怪。但更值得称赞的是,就算泼上油水混合物、将玻璃砸碎、甚至用火烧,触摸屏仍可使用。有兴趣的同学可去观赏这个暴力视频(点击跳转至视频)。

这背后的技术支持应该是Zytronic公司内的20位专门从事软硬件设计的工程师,像是前面提到的力量感测技术,可直接采用内部研发的ZXY150、ZXY200 和 ZXY300 控制器的自定义固件版本,不需要进行任何硬件修改,就可以通过刷新固件版本和使其应用合理反应来优化力学传感能力。

另外他们也有一些专业的合作伙伴,例如上面提到的专有物件识别用户界面 (UI),其软件就是由Tangible Display的 ObjectViz配合工作,从而快速安装到标准ZXY200/300、40点多点触控控制器中。

未来,随着分辨率逐渐走向2k、4k、甚至8k,刷新频率也将从60Hz、甚至发展到120Hz,这对触控芯片的响应时间要求更加苛刻,人们无法忍受触摸拖尾,更别提触摸后屏幕没反应了。Zytronic的触控芯片现在的响应时间最坏情况下为10毫秒,明年还将推出的一款新型触控芯片的响应时间会缩短10倍,达到1毫秒左右。且其更高的集成度会将现有PCB尺寸缩小一半。

用铜替代ITO后:为大尺寸触摸屏带来的三大优势

不同于在消费电子领域所常用的ITO涂层,Crosby透露公司采用的是铜。

针对工业应用,Zytronic的涂层使用了铜,Crosby指出这样有三个好处:第一是铜的高电导和低电阻特性,在大尺寸屏中更好的体现出信号传输优势,尤其是未来可能还会出现100寸以上的触摸屏的情况下。ITO常见于30寸以下的触控屏应用,玻璃厚度一般在10mm以下。

第二个原因是制造简单,无需光刻等环境,只需要将铜箔打印上去即可。

第三则是能实现更好的信噪比,其他竞争对手的玻璃可能厚度一般做到1~2毫米,Zytronic可以做到10、甚至25毫米。

不过工业应用玻璃太厚也有个难点,就是难以实现触觉反馈,在0.5mm的玻璃下实现触觉反馈是一回事,在10mm的玻璃下面提供震动体验绝对是一个很大的挑战。

在销售方面,公司两年前设立了台湾办公室,目前在大陆主要有两家专注触摸的分销商,包括深圳的MPU和上海的IRMT。瞄准专业的工业市场,Zytronic每年出货约20万片,其销售额的60%为24寸以下产品。不同于其他竞争对手可能5000片起的订货量,该公司提供5~85寸的触摸屏,一片就可以起订。

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图:Zytronic大中华区业务开发经理苏志滨与销售与市场营销副总裁Ian Crosby。

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