昨天,一则消息在欧美硬件网站刷爆,HardOCP老大Kyle Bennet表示“AMD将会与Intel之间达成合作协议,使得AMD Radeon GPU技术可以用于Intel集成显卡中”对于这件事,媒体和用户的注意点不同,有玩家跟帖不解“那么AMD想得到的是什么?金钱还是交叉授权?”。

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虽然改传言的真实性还没确定,但AMD的股票昨天大涨8.8%却是事实。

如英特尔开发图形芯片,必将侵犯AMD或英伟达专利

早在2011年,英特尔就和英伟达签订了专利交叉许可协议,而这份协议将于2017年3月31日到期。由于电脑图形技术的复杂,英特尔开发图形芯片时不侵犯AMD或英伟达专利几乎是一件不可能完成的事,因为这两个厂商几乎已经垄断了显卡市场和技术。而两个厂商所拥有非常丰富的显卡专利,他们之间应该也不会起任何冲突。

虽然过去10年英特尔图形技术有了长足进展,有自身的HD Grpahics和Iris两大系列核显技术,但更多情况下, 大家都是把他当做一个CPU厂商,况且和专业的A和N家相比,Intel显卡还是有差距,仍无法匹敌AMD和英伟达的先进图形技术。不过值得一提的是,英特尔对图形技术越来越重视了,在Kaby Lake移动处理器中,用于图形和媒体处理的内核面积要大于CPU。

为了在其CPU中集成显卡,Intel不得不去使用一些现存的显卡技术,这势必会侵犯A和N任何一家的专利,这在2011年曾经引致Nvidia对Intel的控告,而最后Intel则与Nvidia签订上文的专利交叉许可协议。

英特尔抛开NVIDIA投奔AMD已成不争事实?

这次如果真获得了AMD的授权,那么Intel就可以用其来取代Nvidia。在这种情况下,Intel只是获得相关的专利使用,并将其应用到自身的显卡里。

另外,英特尔还可以把AMD的Radeon图形技术整合到CPU(中央处理器)中。不过,这意味着英特尔将在一项关键技术上依靠PC处理器市场上最大的竞争对手,这对英特尔来说是前所未有的。向英特尔提供更好的图形技术,将削弱AMD在PC处理器市场上的主要竞争优势。

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当然,把图形技术许可给英特尔,AMD在不增加成本的情况下将获得一笔不菲收入,为未来的图形技术开发筹集资金。英特尔支付给英伟达的专利许可费为每年2亿美元。

且对于Intel而言,由于Nvidia这些年来“光收钱不提供任何帮助支持”,选择转而寻求AMD的合作也在情理之中。与AMD签署专利合作的前景至少肯定要比和Nvidia续约要好得多,而且还能避免再陷入与Nvidia的专利纠纷之中。

对于AMD而言,近年来在CPU上受Intel压制,在GPU上受Nvidia压制的日子也并不好过。鉴于其在收购ATI之后,首次将GPU与CPU整合在一起的Fusion芯片被证明是一款整体性能表现糟糕的产品,此后推出的名为“推土机”的AMD芯片架构及其后续的衍生品也同样被批性能表现不佳。

而AMD如果与Intel这家一直贯彻“买CPU送集显”的友商牵手推出一款“Intel-APU”,势必将能在业务收入上起到相当大的提振作用。此外,与Intel签订许可协议后,AMD也能够借此成功把自家的外接GPU技术,打入Intel的迷你PC市场之中。

还媒体认为,这是RTG部门继续从CPU队伍剥离的标志,也就是重回AMD/ATI分而治之的态势,同时图形部门自决权增加后也给所谓外部收购造就机会,比如来自苹果的收购,或者Intel借此强力“帮扶”将AMD重新拆分,无论怎样,英特尔抛开NVIDIA投奔AMD是不争的事实。

英特尔早已“勾搭”上AMD?

近段时间的种种迹象表明Intel和AMD的确“关系密切”了起来:

两家公司刚刚在雷蛇的Core外置GPU坞上达成合作——采用Intel Thunderbolt 3端口,通过提供AMD外置显卡以提高整机游戏性能;

在发布会上,Intel甚至还直接拿了块AMD的显卡来演示外接GPU扩展坞如何在该公司旗下的NUC迷你机——Skull Canyon上工作;

会上,Intel还表示该产品将支持AMD的FreeSync可变刷新监视器技术,而非Nvidia的G-Sync技术。

此外,还有消息显示:

AMD近期从其GPU业务中剥离了一部分人员,安排到了一个单独工作组中,其中包括负责软件、硬件和知识产权的相关人员。

所以,或许这也从侧面证明了AMD的确正在与Intel洽谈专利合作事宜,并为此将其图形创新部分整合到为其他芯片企业提供服务的工作组之中。

但对于消费者而言,即使Intel真的与AMD牵手也并不会带来太大的影响:

因为现行的Intel与Nvidia的许可协议中,Intel并没有在其CPU的集显中应用Nvidia家的任何技术,也就是说从未有过任何一款Intel芯片中集成了Nvidia技术的GPU芯片。

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