小蜂窝虚拟化将是5G异构网络(HetNet)、企业服务和物联网(IoT)的关键推手,它能提供包括可扩展性、灵活性、成本降低和网络切片在内的诸多显著优势。

有鉴于此,小蜂窝论坛(SCF)发布了版本8 —— 一个实用的工作指南,它针对想要部署网络功能虚拟化(NFV)的运营商详细说明了技术和商用方面的最优方法。在版本8中,小蜂窝论坛将如今在现实世界中部署NFV技术的独特经验与处于网络边缘的小蜂窝结合在一起,这对于搭建未来网络而言将是无价之宝。

虚拟化允许网络功能与无线部分隔离开来,在包括云端的常见硬件上运行。这样可以根据在用移动服务的数量和类型动态地调配资源。

这也为网络切片提供了基础。网络切片允许分割虚拟化的网络资源并根据需求进行分配, 从而实现全新的大规模连接商业模型或多运营商共享。

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到目前为止,业内实现RAN虚拟化的方法主要是供应商私有的、具有风险的分片和延时过程。小蜂窝论坛发布的这些文档提供了一组统一的指南、接口和规范,可以让运营商们以高效、可互操作和不过时的方法来实现虚拟化。

“移动行业的虚拟化好处是不言而喻的,可以带来许多显著优势,包括成本下降、可扩展性和提供种类广泛的新业务的能力。然而,就像许多新技术一样,切片的威胁也是非常真切的。”小蜂窝论坛主席David Orloff表示。

“小蜂窝论坛是这一运动的先锋,从这个领域获得的经验对于更广的行业、特别是对5G和物联网来说极有价值。我们对于发布版本8感到很自豪,它将有助于加快整个行业的虚拟化进程。”

版本8的核心是一个开放接口规范,它将小蜂窝划分为物理和虚拟组件。这种被称为网络功能应用平台接口(nFAPI)的接口定义了物理和虚拟之间的前传链路,该链路可以在企业、城市和校园部署当中广泛可用的数据包以太网连接上传输。

版本8还包含有加快虚拟化小蜂窝普及的文档,包括网络架构细节、管理、传输性能要求、对部署和操作的影响等等。

《电子技术设计》2016年12月刊版权所有,谢绝转载。

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