英国伦敦帝国学院员联合澳大利亚新南威尔士大学科学院的研究人员最近开发了一种可以附在心脏上并改善电流脉冲传导的小贴片,这项研究可以帮助心脏病病人减少并发症。

这款柔韧耐用的聚合物贴片设计的初衷是为了控制心律不齐,即发生在心脏病发作之后的一种危险的心律紊乱。

帝国学院的团队成员 Sian Harding 提到:“心脏病发作会在心脏上留下疤痕。这些疤痕会减慢和扰乱心脏周围的电流脉冲传导。这可能引起致命的心律紊乱,而我们开发的导电聚合物贴片能够处理这样的严重情形”。

如果你忘记了高中解剖课上的晦涩理论,首先让雷锋网和你一起来复习一下心脏是怎么跳动的。在我们心脏的顶部存在着一群被叫做“SA node”的细胞,负责使我们心脏不停跳动(这就是人类天然的心脏起搏器)。

当 SA node 发出一个电流脉冲时,我们的每个心室会以特定的顺序收缩,从而推动血液在心脏内和身体里面不停循环。但是当一个人心脏病发作的时候,产生的疤痕组织会限制电流脉冲信号的产生及脉冲能够传导的距离,这会导致心律失常以及其他一些心脏问题。

通过在小白鼠身上的实验,研究团队发现,当在心脏上附上贴片时,贴片能够帮助电流脉冲更好地通过心脏疤痕组织,并达到很好的传导效果,这将能够减少心脏病发作的并发症。

来自新南威尔士大学的联合首席研究员 Damia Mawad 说到,“在我们的设想中,心脏病患者会使用贴片附在心脏上。作为健康组织和疤痕组织之间的桥梁,这将能够帮助预防心律不齐。”

“但是我们的贴片还处于非常早期的阶段。这项技术目前已经可以被用来做基础研究,使我们可以更多的了解材料和心脏组织之间的协作。”

制造这款贴片的材料包括在蟹壳里可以找到的几丁聚糖,和另外一种被叫做聚苯胺的导电聚合物。此外,配方中也添加了植酸以帮助聚苯胺更好的传导电流脉冲。

Mawad 表示,“我们这款无需缝合的贴片可以算得上是一个巨大的进步。我们已经证明了它的可靠性。相比其他设计中只能维持一天传导性的表现,我们的贴片能够在正常条件下保持超过两周的传导性。”

这款贴片可以通过被绿色激光照射的方式贴附在心脏上,这是一项由新南威尔士大学另一位研究员开发的技术。“这项技术能使它对心脏侵入和损害维持在最小的程度,并贴合心脏的跳动。”Mawad 如是说。

来自伦敦帝国学院的Molly Stevens说,“这款贴片可以帮助我们更好的了解导电材料是如何与心脏组织协作并影响心脏内的电流传导。同时它可以帮助我们更好的了解心脏病发作带来的生理变化”。

(原文发表于sciencealert,雷锋网乌布编译)

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