物联网旨在通过为工业、医疗等传统行业增加传输功能,实现数字化、智能化的升级,来为我们的社会带来新价值。在物联网各大领域中,不管是哪个领域,它都要围绕智能终端、连接平台、云平台和应用平台这四个价值链来展开。

针对这四个价值链,物联网整体解决方案提供商——自连科技(Alinket)推出了三大“物联网技术开发平台”: AiDK(自连IoT开发套件)、AiSDK(自连IoT软件开发套件)、AiDMS(自连IoT设备中间件系统)。该公司宣称,这三个平台可以加速合作伙伴产品的智能化、信息化、数字化升级。那么它们分别提供了哪些资源?依靠的又是怎样的技术来实现产品的快速开发呢?

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三大开发平台分别针对新终端设计、旧方案调用以及云连接

日前,在自连科技“物语·自连”的新产品发布会上,该公司总经理谈林涛表示,针对物联网这四个价值链,该公司面向智能终端推出了AiDK和AiSDK,来加速合作伙伴产品智能化升级。AiDMS连接平台不只是实现物联网中物体的通信,而是使多个设备能够实现互联互通,设备之间工作可以被管理,可以和云端做互通。在平台侧,该公司提供插件让数据能很快汇集到云端,从而实现大数据分析、云计算和人工智能等新技术。另外,像GE的Predix应用平台,未来的价值会很大。

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产品在物联网化的过程中,不管是在智能终端侧、连接侧还是云端等应用,我们都会有许多技术上的思考。

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产品物联网化过程中遇到的问题如下图所示。谈总表示,只有这些问题解决了,消费者才会为产品买单。比如,安全性,IT产业中的信息安全对于物联网来说关系到生命安全和作业安全。拿医疗来讲,医疗芯片的稳定性牵涉到生命安全。比如远程叫护士服务,病人跌倒时发出求助信号,如果网络不稳定,数据包丢失,护士可能就接收不到信息,因而错过抢救病人的时机。或者,如果有病患伪造心电图数据,那就会造成错误治疗。

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又比如同步性。由于苹果iPhone7取消了耳机接口,hearables耳穿戴设备(通过蓝牙低功耗BLE和外界通信)流行起来。然而,要想使两个耳朵同步听到声音是个很大的挑战。我们两个耳朵听到的声音好像有回音。对于舞台剧中用到6声道、8声道的场景,各种乐器带来的不同步性将会影响更大。因此,现阶段苹果hearables推广并不成功。

好了,话题回到自连科技的三大物联网技术开发平台上。据谈总介绍,AiDK嵌入式平台通过将标准的传感器算法、网络连接和计算结合在一起,翻译成物联网的数据标准;再加上稳定的操作系统,全面的协议栈和多工业标准的支持,可以让传统产品很快变成智能终端。

对于传统企业算法、平台和模块已经很成熟的情况,他们可能希望用AiDK提供的所有功能,但又不需要用自连提供的CPU,而是用他们自己的CPU来调用自连的CPU,那么AiSDK平台就可以适用。AiSDK提供一系列的开发接口、工具包,能够很快集成到客户的CPU环境下,从而实现它们的升级。

此外,在这个基础上,自连还提供AiDMS中间件系统,可以让终端很快实现和云端的交互。

“AiDK当中包含软、硬件、模块、案例、解决方案和控制器等灵活的产品组合。对于工业客户,他们甚至需要供应商把网关都做好。对于医疗客户,他们需要提供最可靠的连接技术。AiDK能够以嵌入式模块和软件的形式满足他们的需求。”谈总强调。

解决方案落地快得益于和Cypress/微软等巨头的合作

自连科技解决方案最突出的一大优势就是“落地快”。这有赖于和微软及赛普拉斯的深入合作。

谈总表示,基于赛普拉斯的平台,自连可以做更多蓝牙协议栈的开发。这针对的不是消费类市场,而是工业和医疗市场,需要开发一些差异化的特性。

自连的连接模块采用赛普拉斯芯片设计,但该公司通过自有的技术,可以让赛普拉斯BLE芯片通信距离达到50m,而赛普拉斯BLE芯片本身的属性可能只有20m;若通过WiFi传输则可以达到200m。另外,赛普拉斯网关应用产品有BLE+WiFi Combo组合芯片,甚至是三合一、四合一的芯片。

赛普拉斯的物联网通信产品为何强?这里有必要说明一下。赛普拉斯IoT业务源自对博通IoT BU的收购,而博通在无线通信方面非常强,拥有WiFi、蓝牙、ZigBee等多项技术,在40nm工艺实现量产,并且开发了802.11ac等新标准。

赛普拉斯发言人表示,未来物联网对无线连接的需求越来越复杂,需要越来越多的Combo技术,赛普拉斯提供上述无线通信技术的Combo组合芯片。另外,该公司还有存储器、PsoC等等硬实力。面对物联网中碰到的问题,博通在2013年推出了WICED解决方案来方便客户开发。现在这套解决方案归到赛普拉斯旗下,自连所基于的技术也就是它。

而对于和微软的合作,谈总透露,之所以选择微软的云平台,是因为自连当初有一个客户是国际化的客户,它需要产品能得到国际化的推广,因此首选是国外资源——如果能够被国产化当然会更好。微软是满足这些条件唯一的云平台提供商。另外,和微软合作后,微软机器学习等新技术也影响了自连科技。

产品开发出来就具有云属性,并克服断线、干扰等问题

另外,AiSDK提供集成开发环境IDE,它将诊断、调试和代码编辑集成在一起,使用起来非常简单。它在手机侧和PC侧还提供无线开发包,可以很快做出差异化的公用界面,并实现通过蓝牙和微信等平台的打通。

“通过自连的方案,客户的产品在开发出来就自然具有云的属性,而不是产品开发出后再通过升级来增加云连接功能。”谈总表示,“另外,自连和微软在远程预测维修和机器学习方面也在逐渐打通。这样,设备在一定时间后出现异常,通过机器学习就可以提前预测提醒维修。”

在解决方案方面,自连的Roaming技术,可保证医疗设备通信不断线。该公司拥有Radios认证、EAP和802.11x相关的认证,从而保证安全性。

在健康行业/可穿戴设备方面,该公司有心电监护产品,这对分析运动员能否参加马拉松很有意义。另外,自连和微信平台打通,可以将设备模拟成一个人实现交互和提供服务。后续,该公司还计划要和微软小娜打通,提供智能化功能。基于Azure云的远程监控预警方案则可以实现远程协助功能(每台设备相当于一个QQ号)。

最后,对于“工业应用无线干扰怎么解决?自连在控制系统方面又是否有介入?”这两个问题,谈总表示,WiFi Mesh技术可以在部署时绕开干扰,实现稳定连接。另外,自连不涉及控制系统设计。术业有专攻,自连不做PLC部分,但可以做控制系统(PLC)上的通信标准,例如Profibus、Modbus和Ethernet IP等协议栈,把它翻译成物联网流式数据。

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