日本佳能(CANON)公司12月19日正式宣布完成了对东芝的医疗器械子公司“东芝医疗系统”的收购,总的收购金额达到了惊人的6655亿日元(56亿美金)。虽然富士胶片控股公司等实力厂商也曾报名收购,但最终都没能抢过佳能。

本次大型收购事出有因。数码相机和数码复合机业务曾经让佳能在二十一世纪初实现了高速增长,不过这也造成佳能对这两项业务的销售额依赖性过高,当市场趋于饱和,佳能不可避免将遭遇业务瓶颈。果不其然,近年来佳能的两大支柱业务均面临了市场增长缓慢的苦恼,失去了增长动力。

于是佳能急切希望能够开拓新的需求市场。佳能CEO御手洗富士夫将未来目标锁定在了“安心、安全、与人类生命”三大领域。他的第一步,就是收购安讯士,拿下了“安心、安全”领域的监控摄像头业务。

而与人类生命相关,指的则是医疗业务。在这一领域中的东芝显然是比较合适的收购对象。

东芝医疗是东芝集团的优质子公司,只不过,东芝因曾经的财务造假问题曝光陷入了严重的经营危机,于是早在今年3月就宣布公开出售东芝医疗。

CMOS有哪些技术优势?

自1914年在日本制造出第一个X线管球进入医疗机器行业以来,经过百年的发展,东芝医疗已经拥有CT、X光机、MRI(磁共振)、超声成像、CL(生化分析仪器)等医用影像系列产品,产品遍布日、美、中、欧等 135个国家及地区,已经成为世界主要医学影像产品厂商之一。

重要的是,其中的核磁共振成像及X射线检查仪等医疗成像技术和佳能擅长的商业成像技术存在极大的互通,因此佳能希望通过收购东芝医疗能将其擅长的CMOS传感器和喷墨打印技术运用到医疗领域。

说到这里不得不提一下CMOS的技术优势。在医学领域,CCD(电荷耦合设备)图像传感器曾经是最常用的器件。不过近年来CMOS传感器的优势逐渐显现,应用不断扩展,很快进入了它的高速发展期。

利用标准半导体制造工艺的CMOS传感器在价格方面占据了非常大的优势。并且,CMOS传感器在电路集成方面的具有无限的潜力。

更重要的是,CMOS在使用小尺寸像素获得高分辨率以及降低噪声和暗电流水平等方面取得的成就,已使CMOS传感器成为一种应用越来越广泛的低成本设备。从X射线图像采集以及内窥镜检查的各个领域,到具有自主特点的“药丸中的相机”,CMOS传感器的应用领域可谓包罗万象。

此外,CMOS技术还可用于防辐射产品的生产,这种产品具有较强的耐致电离辐射性。利用较厚的外延层或逆光对CMOS技术稍加改进,可以使传感器的近红外(NIR)感光度得到提高,从而开启全新的医学图像处理应用,如基于近红外线的X线断层摄影等。

跨界能否拯救业绩?

众所周知,佳能的CMOS业务在全球市场中排名前列,虽然与索尼和三星(两家共占全球市场60%份额)相比还有一些距离,但其“传内不传外”的CMOS技术在业内绝对是具备强大优势的存在。

数据显示,佳能集团2015年实现营业额314.07亿美元,其中办公产品贡献营业额占比55.5%,影像系统产品占比33.3%;实现净利润18.20亿美元。近年来佳能集团营业额变化平稳,净利润呈上述趋势,不过相较早些年,仍有所下跌。

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目前佳能甚至希望通过向外授权此项业务来扩大自己的市场占有率,进一步提升自身的市场竞争力。而对于此次收购东芝医疗系统,佳能表示今后将充分运用东芝医疗拥有的图像诊断等技术,加强医疗业务,还将瞄准开拓相关新领域,探讨进一步的并购。

佳能此次收购东芝医疗,显然是希望将自己擅长的影像系统移植到医疗领域,实现业绩再次增长,但医疗和生命科学远非简单的1+1即可宣告皆大欢喜,后期必定要投入大量的研发人力、时间与资金的投入,因此佳能如何有效地把CMOS及其它技术与医疗应用相结合,将是决定其收购成功与否的真正考验。

除对医疗方面大举投资外,佳能今年还参与到日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的微型火箭开发。通过发挥其在精密仪器方面积累的经验技术,佳能将提供火箭箭体的控制系统。

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