韩国公平贸易委员会(以下简称“KFTC”)周三宣布,高通在授权专利和销售智能手机芯片时妨碍市场竞争,决定对高通处以1.03万亿韩元(约8.54亿美元)的罚款,创下韩国反垄断史的最高罚金纪录。

KFTC认为高通滥用市场垄断地位,在销售芯片时强迫手机制造商为一些不必要的专利支付费用,由于高通拒绝向其它调制解调器芯片制造商授权标准必要专利,或者限制授权,这种行为妨碍了竞争。

其实早在今年7月份,KFTC就表示,经过对高通长达17个月的反垄断调查之后,准备罚款最多1万亿韩元,约合人民币59亿元。此外,去年中国发改委就已向高通开出了超过60亿元的巨额罚单。2015年12月,欧盟指控高通利用其市场主导地位来打压竞争对手。此外,美国与中国台湾也在调查高通。

值得一提的是,韩国是首批采用高通CDMA技术的国家之一。高通在这一市场的支配地位此前就已经引起了KFTC的注意。2009年,韩国公平交易委员会就以滥用市场支配地位为由对高通处以2亿美元的罚款。

高通不服将提起上诉

对于KFTC开出的8.54亿美元的巨额罚单,高通表示将提起上诉,在法庭上据理力争。

高通认为,KFTC的裁决与在全球范围内存在了20多年的专利授权惯例相违背,实际上是在偏袒三星和LG等韩国企业。

高通总顾问唐·罗森伯格(Don Rosenberg)在一份声明中称:“我们认为,KFTC的裁决与事实相违背,无视市场的经济现实,误用了竞争法的基本原则 。”

高通表示,在截至9月底的2016财年,高通在韩国市场征收的智能手机专利费不足2.3亿美元,不到公司整体专利授权营收的3%。

附高通官方回应:

Qualcomm强烈反对韩国公平贸易委员会宣布的决定。Qualcomm认为该决定与事实和法律不符,程序存在缺陷,并侵犯了美国公司依照《韩美自由贸易协定》所应拥有的正当程序权利。这一决定缺乏先例支持,也没有法律和事实依据。在韩国乃至全球范围内,相关知识产权许可模式已经存续数十年,韩国公平贸易委员会在此前对Qualcomm的调查中对这一模式也进行过审查,却从未提出质疑。

韩国公平贸易委员会将发布书面裁定和判决,公布关于此决定的更多细节。参照类似情况,书面裁定通常需要4-6个月时间才能完成。在韩国公平贸易委员会公布书面裁定和判决前,其决定不发生效力。

收到韩国公平交易委员会的书面命令后,Qualcomm将申请立即中止执行该命令,并就该决定向首尔高等法院提起上诉。Qualcomm也将就罚款金额及其计算方法提起上诉。

巨额罚单对高通有多大影响呢?

从高通的收入来看,芯片销售+专利许可占比基本在4:6左右,以高通最新的2016财年第四财季财报显示,公司该季度营收为62亿美元 ,去年同期为55亿美元,同比增长13%。

据财报显示,截至第四季度,高通的芯片累计销售达到2.11亿片,总设备销售额为742亿美元,同比增加27%。8.54亿美元的罚单对于高通而言可以说是微乎其微,即便再来些反垄断官司,高通也应付得了。

当然,高通也并非坐以待毙。受到中国手机公司自年初中国反垄断案后开始“拖延”专利授权的签署,高通的股价在去年年底曾暴跌14%,创52周以来历史新低。

这样的损失让高通更加重视专利授权的签署,对于不签署的手机厂商甚至对薄公堂,起诉魅族便是杀鸡儆猴,此后,vivo、OPPO等相继与高通签署了有关专利许可。

那么真正让高通担忧的是什么呢?

高通高级副总裁兼首席知识产权战略师Roger Martin近期对媒体就表示,“我们根据中国发改委的整改要求,把在中国的标准必要专利的许可和其余专利的许可分开了,这不同于我们在其他国家和地区进行的许可所有专利的模式。”

如果类似韩国这样的罚单,后续如果效仿中国的反垄断处罚,高通未来面临的危机是其商业模式将被逐步改写、利益链条被打断,带来的直接影响是收入的真正下滑。不过,中国市场对于高通而言重要性远大于其他市场,高通可以“让步”中国的发改委,但未必会向其他国家“低头”。

据有关数据显示,高通专利授权费的收入中,近五成来自中国大陆。

除此之外,来自芯片对手联发科、展讯以及手机厂商三星、苹果、华为等自研芯片,会继续对高通的未来发展产生一定影响。

高通的老对手联发科,虽然在高端芯片市场还无法撼动高通的地位,但在其不太重视的中低端、追求性价比产品的市场,联发科则有机可乘。比如,Helio X30的出现有望扭转目前X20系列备受争议的局面,甚至闯进高端。从网上跑分的情况来看,Helio X30比起高通的650和骁龙652优势较为明显。

华为的海思芯片近几年发展迅猛,虽然目前只供华为自家产品使用,但从麒麟950的表现,以及“烧伤”手机厂商的高通810来看,未来华为对高通的芯片冲击力度可能是最大的,这一点从最新的麒麟960在多项性能上都不输给高通的820,甚至超过可窥见一斑。

所以,不管哪国的反垄断调查,都是对高通以往商业模式的警示和警告,而一旦被改写,对于高通的打击才是致命的。

20160630000123