“66%”,这是华为与宿敌结盟后,给后者当季带来的收入占比。

InterDigital发布的2016年第三季度财务业绩显示,该公司第三季度同比收入翻了一倍还多,从2015年的1.004亿美元增至现在的2.083亿美元。而InterDigital业绩大放异彩的关键在于:9月初与华为签署了专利授权协议,双方从交战状态进入了合作阶段。显然,凭借华为在全球智慧型手机市场强劲的销量,其刚与InterDigital结盟,就给后者带来了“实惠”好处。

那么,这对争执数年之久、打官司无数的一对宿敌,缘何选择言和“结盟”?双方的握手言和,又会给大陆国产手机市场和厂商带来哪些影响?

宿敌对战:你进一尺,我进一丈,互不相让

之所以说InterDigital是华为的“宿敌”,是因为双方的专利纠纷和商业纠纷最早可追溯到2011年。

因经多次谈判协商未能达成一致共识,2011年7月26日,InterDigital在美国特拉华州法院对华为公司、华为美国公司、诺基亚公司、中兴通讯股份有限公司、中兴通讯(美国)公司等提起专利侵权诉讼,并请求美国特拉华州法院初步并永久禁止华为公司等继续实施其专利及作出赔偿。

同日,InterDigital还向美国国际贸易委员会(ITC)起诉华为公司等侵犯其专利权,并请求ITC对华为公司等相关产品启动337调查,并发布全面禁止进口令、暂停及停止销售令。但面对InterDigital的凌厉攻势,华为一点也没示弱。

2011年12月华为在深圳对InterDigital提起两起诉讼,分别涉及标准必要专利使用费纠纷和滥用市场支配地位纠纷。

随后,两起案件经两审终审分别于2013年得到了结,其中,标准必要专利使用费纠纷一案,广东省高级人民法院判决华为按照0.019%的授权费率向Interdigital支付标准必要专利授权费;而在Interdigital滥用市场支配地位一案中,则判决Interdigital构成垄断民事侵权行为,赔偿华为经济损失人民币2000万元。与此同时,2014年5月,鉴于Interdigital与华为公司达成和解,大陆国家发改委宣布,对Interdigital涉嫌价格垄断案作出了中止调查的决定。

值得一提的是,标准必要专利使用费纠纷一案虽然是华为发起,但受益的却是所有大陆国产手机厂商,该纠纷的解决,使得InterDigital在大陆本土的标准必要专利授权费率降至了0.019%。因为0.019%的费率水平,与InterDigital和苹果达成专利授权合作费率相当,而最初InterDigitall向华为抛出橄榄枝时,要求的授权费率则是0.019%的N倍之多,应该要远远超过2%。

当然,双方在此纠纷的妥善解决,也给InterDigital带来了实际的好处,该公司得以从国内反垄断调查中脱身,避免了陷入高通此前被罚60多亿人民币的尴尬。

握手言和:共同寻求专利授权商业化合作路径

可以说,在过去多年间,华为与InterDigital的关系可谓“水火不容”或者是争得“你死我活”。

但是,这种“剑拔弩张”的关系突然缓和了,两家公司不仅握手言和,而且还达成了“结盟”关系。

2016年9月6日,InterDigital对外宣布:(1)两家公司签署了全球性的、多年的、非排他专利授权协议。(2)双方同时就自2013年12月开始的所有仲裁诉讼达成全面和解,华为将向InterDigital支付专利授权费。(3)两家公司还“就未来共同研发合作的谈判达成初步框架协议”。(4)华为会转让一批专利给InterDigital。

这个“一篮子”协议,让华为和InterDigital从“宿敌”变成了“盟友”。

众所周知,InterDigital是无线电话通讯的先驱,世界上第一个无线网络就是该公司建成的。截至2011年12月31日,该公司通过全资子公司拥有由超过19500项与无线通信基本技术有关的专利和专利申请组成的专利组合,广泛涉及CDMA、TDD、GSM、FDD、WCDMA等2/ 3/4代无线通讯技术专利。

如果说高通是无线通信技术领域的巨头,那么,InterDigital堪称巨头中的巨头,因为高通手里持有的大量CDMA专利,实际源自InterDigital公司。当初,InterDigital因为经营出现问题,将其CDMA 2代手机的核心标准IS-95及关键专利以500万美元的价格卖给了当时还默默无闻的高通。

而从与InterDigital达成的合作厂商来看,包括苹果、三星、诺基亚、RIM、HTC在内,几乎所有手机厂商都与InterDigital签署了专利授权合作协议,可以说它是手机厂商投身手机市场无法逾越的“一道门槛”。

那么,促使华为与InterDigital从“宿敌”变成了“盟友”的关键或原因到底是什么呢?

截至2010年12月31日,华为累计申请中国专利31869件,PCT国际专利申请8892件,海外专利8279件,已获授权专利17765件,其中海外授权3060件。与此同时,截至2010年年底,华为加入全球123个行业标准组织,如3GPP、IETF、ITU、OMA、NGMN、ETSI、IEEE和3GPP2等,幷向这些标准组织提交提案累计超过23000件。

显然,双方在专利规模和技术积累上实力相当,是双方最终从“对战”走向“共处”的关键所在。

共同研发:未进入双方“朋友圈”的大陆国产手机厂商该怎么办?

如今,伴随华为与InterDigital达成全面和解,结束了双方过往多年的争议,并就“未来共同研发合作的谈判达成初步框架协议”以及“华为会转让一批专利给InterDigital”达成了富有想像空间的合作。

美国专利商标局(USPTO)的转让数据显示,在一笔2016年9月15日发生、10月19日记录的交易中,华为向InterDigital的子公司Vid Scale, Inc转让了4项授权专利,而这些专利都与在线视频处理技术有关。显然,双方通过达成全面合作,一方面,这表明阻碍华为进入美国市场的一大障碍得以清除,另一方面,华为通过转让专利给InterDigital,借助InterDigital最广泛的专利授权合作网络或通路,可将自身的专利技术实现商业变现的目标。

显然,对于双方达成的合作,资本市场反应强烈。

双方合作的消息宣布之后,InterDigital股价连续大涨,9月8日InterDigital股价盘中达到每股73.88美元,为2011年以来的最高值。

与此同时,InterDigital发布的2016年第三季度财务业绩也反映出了双方合作的“成果”。

一方面,该公司第三季度同比收入翻了一倍还多,从2015年的1.004亿美元增至现在的2.083亿美元。另一方面,该公司第三季度收取的过往专利使用费大幅上涨,从去年的1.022亿美元提高至今年的1.240亿美元。

小结:

EDN小编记得曾报道过《不受待见?华为手机在美国市场占据仅0.4%》,文中指出华为已经占据全球手机市场9.4%的份额,但在美国市场却仅占0.4%!甚至连中兴都在美国市场占了6%。因运营商不支持、与T-Mobile US存在专利纠纷。现如今华为与比高通还猛的通信专利巨头和解,是否有利于华为缓和美国市场环境,进一步进入美国市场呢?

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