我们先来思考几个问题,一架无人机如果没有动力系统还能叫做无人机吗?

根据百度百科对无人机的定义:是利用无线电遥控设备和自备的程序控制装置操纵的不载人飞机。其中并没有对飞机的动力有所要求(当然,大家也都是默认飞机是需要动力系统的),所以,如果一个无人机本身不带动力系统也是可以的。也就是说,装上遥控设备的纸飞机也可以叫做无人机。

把动力系统摘除之后,无人机还能飞吗?

能。

纸制、固定翼、无动力

美国国防部先进研究项目局(Defense Advanced Research Projects Agency,下简称DARPA)和最近资助的一家创新公司Otherlab合作研究了一种新型无人机,不仅简化到没有动力系统,甚至连整个机身都简化成了一次性的。

先看看这架无人机的外形。

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可想而知,因为没有动力系统,靠风才能浪的固定翼成为了这架无人机的唯一选择。

机身设计看上去有点像派诺特在今年推出的固定翼航拍无人机Parrot Disco,只不过比后者要粗糙了很多,因为这家无人机采用了一种”特殊“的材料——纸。

随着近几年无人机的快速发展,制造无人机的材料也不断的多元化起来,各种防撞材料、防水材料、抗腐蚀材料等等,各家厂商都是本着”怎么抗造怎么来“的原则给自己的无人机选材,而之所以DARPA这次研究的新无人机选择了脆弱的纸张,是因为其特殊的定位——救援无人机,为战场或灾区运送救援物资。

一次性救援

无人机除了用于航拍、植保等常见领域之外,在战地、灾区救援时也能发挥至关重要电动作用,在路况不佳的灾区或遇到紧急情况的时候,无人机能够更快速高效的到达普通交通工具无法到达的地方,并将食物、药品的灾区急需的补给物品送到指定的地点,大大解决了灾区物资缺乏的问题。

但是就救援无人机本身来说,还是有一些缺陷的。

首先,续航能力。

从目前流行的四轴无人机来说,别说救援,续航连专业航拍可能都达不到很多人的要求,锂电池是无人机行业一条不可逾越的鸿沟,更何况救援无人机在执行任务的时候还需要荷载一定重量的物品,通常情况下,其执行任务的环境也不会太好,所以续航自然会缩水不少。

另外,就算用固定翼也有一个比较烦的情况:救援无人机的任务范围一般都会限定在其最大航程的二分之一以内,因为无人机需要不停的执行任务,就要考虑到返程消耗从而预留一半的电量,一下斩掉一半的航程对于远地救援来说确实不是一件好事。

其次,贵。

救援无人机一半都是用来执行特殊任务的,所以对质量、稳定性要求相对较高,那么高昂的造价也就不言而喻了,电池的折损率、修机维护成本也都低不了。无论是战场还是灾区、环境千变万化,对无人机的考验也非常之多,一不留神就可能炸掉,这也就使得隐性的成本也提升了一些。

而DARPA的这个“纸飞机”似乎把这两点都完美解决了。

首先,该无人机采用了滑翔的方式飞行,它内置了微型电脑和传感器,可以用来控制飞机的翅膀角度和飞行方向,确定无人机的距离和落地目标,飞行航程可以控制的很远。

机身本身取消了马达、电池等对普通无人机来说必要的动力系统,使得机身轻了很多,这也就意味着能够把这些省下的重量去承载更多的物资,提高运送效率。

另外,由于是纸质机身,用完即扔的一次性使用成本也不会很高,所以并不需要考虑无人机的返航问题,一下子就提升了一倍的续航能力。

其次,如上面所说,纸质机身成本本身就低,加上取消了无人机核心的动力系统,在救灾时就不必再为考虑无人机成本问题而对无人机的控制小心翼翼了,这个无人机只需要送完一次货,就足以完成其使命。同样,没有了动力系统,也就没有了电池损耗、维修的问题。

不过,这一切也没有看似那么完美,由于没有动力系统,所以无人机并不能自主起飞,而是需要在另一架飞机上进行发射,这可能会麻烦不少。

目前Otherlab 正在跟一家生化研究公司合作进行研发一种由磨菇提取的材料用来制作无人机,这种材料被丢弃后可以很快的被降解,不会污染环境。

把救援无人机做成一次性的想法DARPA和Otherlab都不是第一个,早前曾有报道一个类似的一次性的、用作救援用途的无人机,与DARPA这架无人机不同的是,之前的那架无人机能吃,此外也有很多脑洞大开的工程师都开始思考这个命题,把无人机做成低成本、一次性的装备用作大规模的救援用途是否可行。

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如果“一次性”无人机能够成功大规模投入使用,以后这种廉价无人机可能就会成为像帐篷、饭盒等一次性常备战备、救援物资,这样不仅能够降低救援成本,而且也让极端环境救助高效了不少,无论对于灾区还是贫瘠地区等需要救援的人们来说,都是一件好事。

本文来自雷锋网

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