在特朗普上任之后的诸多任命中,一项关于美国联邦通信委员会(FCC)主席的任命,在科技圈中引起了诸多争议,其原因是被任命者 Ajit Pai 是“网络中立性(Net Neutrality)”的坚决反对者。人们担心在 Ajit Pai 领导下的 FCC 会影响到美国的网络中立性。

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Ajit Pai 被任命为 FCC 主席

而现在,新一届的 FCC 似乎已经开始对“网络中立性”下手了。

FCC 对四大网络运营商的调查

这件事情要往前回溯到上一届 FCC。当时的 FCC 主席为 Tom Wheeler,他是网络中立性的坚定捍卫者;实际上,Tom Wheeler 正是由美国上一任总统奥巴马任命为 FCC 主席的,而奥巴马本人也是网络中立性的坚定捍卫者。

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Tom Wheeler,上一任美国 FCC 主席

网络中立性,简单来说,就是在法律允许范围内,所有互联网用户可以按照自己的选择访问网络内容、运行应用程序、接入设备和选择服务运营商。在具体的场景下,它主要是防止网络服务提供商(也就是运营商)从商业利益出发控制传输数据的优先级。

举例来说,Verizon 是美国一家运营商,而 Gmail 和 Outlook 是一对竞争对手;理论上,Verizon 可以与 Google 签订合约,在后者付费的情况下,给予 Gmail 的数据以优先权,这样就可以导致用户访问 Gmail 比 Outlook 快很多。如果 Verizon 真的这样做了,可以获取巨大经济利益,但违背了网络中立性原则。

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图自:ipdigit

因此,网络中立性原则在 Google、亚马逊、微软等互联网巨头这里得到支持,但却遭到了 AT&T、Verizon 这样的运营商的反对。当然这个分歧不仅仅存在于科技公司之间,也存在于持有不同政见的政治人物之间,比如说奥巴马和特朗普之间。

作为一个捍卫者,奥巴马在执政期间大力推进网络中立性的发展。在奥巴马的支持下,FCC 于 2009 年 10 月开始起草关于“网络中立性”的法规提案,并于 2015 年 2 月以 3 票赞成、2 票反对的结果获得通过。

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图自:YouTube

然而,在美国的几大网络运营商中,各家都曾经推出过“针对特定的音乐或视频服务免除流量费”的套餐计划。比如说 T-Mobile 的 Binge On 免费数据项目,Comcast 的 Steam TV 服务,Verizon 的 FreeBee Data 360 项目,At&T 的 Sponsored Data 和 Data Perks 项目。

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AT&T

对于这些套餐计划,有许多网络中立性的倡议者表示坚决反对,认为这些项目损害了公平竞争,并成为网络巨头们任意挑选赢家和输家的工具。

但此 FCC 已经非彼 FCC 了

2015 年 12 月,FCC 下辖的无线通信署开始向 T-Mobile、AT&T、Verizon 和 Comcast 四大运营商发起问询调查。然而这一调查持续了一年多,直到 2017 年 1 月都没有结束,而奥巴马和 Tom Wheeler 却都已经各自从美国总统和 FCC 主席的位子上离任了。

但稍显讽刺的是,美国现任总统特朗普和他新任命的 FCC 主席 Ajit Pai 都是网络中立性的坚决反对者,Ajit Pai 甚至扬言称要撤销此前已经获得通过的网络中立性提案。

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Ajit Pai

也就是说,此 FCC 已经非彼 FCC 了。

2017 年 2 月 3 日,在特朗普任命 Ajit Pai 为 FCC 新任主席 10 天之后,这一届的 FCC 下辖的无线通信署向上述四大运营商各发出一封简短的信件。信件通知称,无线通信署对运营商的调查已经被关闭,此前调查中的任何结论,都将是无效的,不再具备任何意义。

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FCC 发给 AT&T 的信件

新任 FCC 主席 Ajit Pai 也在一份声明宣称 FCC 的确已经停止对四大运营商的调查;而且在他看来,那些流量免费计划深受低收入群体的欢迎,甚至加强了无线通讯市场的竞争。他还表示,未来 FCC 将不会再做此类调查。

Tom Wheeler 的忧虑

从现有的情况来看,现任 FCC 并没有很好地继承上一任 FCC 在网络中立性上所采取的政策,双方甚至在这一问题上处于意见相左的状态。这固然与奥巴马和特朗普二人的政见不同有关,但更直接的是两任 FCC 主席 Tom Wheeler 和 Ajit Pai 的意见不合。

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Tom Wheeler 和 Ajit Pai

在 2015 年 2 月 Tom Wheeler 发起的关于网络中立性的提案中,Ajit Pai 以 FCC 委员会成员的身份投了反对票。

据 Tom Wheeler 在最近一次采访中的描述,他在 2013 年成为 FCC 主席之后,他每两周都要与 FCC 的委员们进行 1 到 2 个小时的交谈,其中就包括 Ajit Pai。然而在后来的 18 到 24 个月里,Ajit Pai 取消了所有与 Tom Wheeler 单独沟通的机会。

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Tom Wheeler 在哈佛法学院接受采访

对此,Tom Wheeler 表示,如果不坐下来好好谈谈的话,双方很难达成共识。

在采访中,Tom Wheeler 也表达了他对美国互联网的忧虑:

网络是极端重要的,宽带网络甚至能够定义 21 世纪;而人们之间的连接方式也将在商业和文化意义上定义人们本身。如果网络的大门完全被四大运营商掌控的话,美国的商业和文化将会面临一个存在性的问题。对此,我感到非常忧虑。另外,如果 FCC 和国会成为四大运营商的代言人,数万家其他企业和无数消费者也将势必受到影响。

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守门人

Tom Wheeler 还把四大运营商比作 “Gatekeeper”(守门人)。他认为,如果“守门人”真的把持了网络,受到影响的不仅仅是人们公平地访问网络的机会,还有前沿技术的发展。因为人工智能、机器学习、物联网等前沿技术都严重依赖于数据之间的连接,网络中立性的缺失会令人担忧这些技术的发展。

(爱范儿)

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