我很「尊敬」电缆与连接器等零组件,这些互连组件总是被要求做很多事,而且在很多情况下是被「狠狠虐待」,毕竟就算有很多好用的无线技术,我们还是会基于讯号完整性、抗干扰性能或是个人偏好等等因素而采用有线方案。

如果我们要「有线」,基于其任务考虑,很重要的是得确保这种互连方案的可靠度;硬件故障──特别是间歇性故障──当然就会让人非常沮丧而且会产生不良后果。

最近我就遇到一个让人充分体会那种「沮丧」的状况:我想要帮我笔记本电脑的迷你鼠标换一条短一点的互连缆线;虽然我也有无线鼠标,但总是会找不到它的USB接收器,所以还是决定要改回去用有线鼠标。

我想用个小一点的鼠标,而且缆线长度比一般的(大约3呎/1公尺)短一点、电缆本身也不那么粗的;于是当我看到一种缆线可伸缩的迷你鼠标正在大特价,马上兴奋地买了两个。

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就是这种I/OMagic制造的迷你鼠标

不过就在我开始用其中一个的时候,我发现它有优点也有弱点,主要是因为在鼠标端以及USB接头端都缺乏任何一种形式的「应力释放」(strain relief),我确信那种纤薄的电线束撑不了太久,因为不但会被直接拉扯,在两端的连接处也被剧烈弯折。

那条超薄、扁平长方形状的鼠标线厚度与宽度只有大概1×2.5 mm,所以里面的线路应该会非常细,断裂也不可能修理;假设它可能还会有残存的一点「根」可以做为连结。

为了防患未然,我决定采取大多数工程师可能会采取的行动──尝试预先改善这种情况;毕竟如果这些脆弱的装置无法在现实世界使用太久,仍然是一种损失。于是我花了一些时间仔细检视其状况,然后在鼠标线的两端用不同的方法做加强。

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以不同策略在鼠标线两端加强

在USB连接器那一端,我在连接器出口处的缆在线包了环氧树脂(epoxy),所以缆线的绝缘对连接器本身会有应力释放,这有助于保护直接拉扯,但是对于弯折没有帮助;所以我在连接器本体上套了一个大约1寸长的大直径热收缩管(我真的很爱这种管子!),只要用吹风机加热,它就能收缩并耐受不那么剧烈的弯折。

在连接鼠标的那端我用了比较不同的方法,一开始也是在从鼠标本体伸出的线包上环氧树脂,小心不让鼠标的按键沾到。至于电线弯折的部分,我则是找了一支用完的钢珠笔(你难道不会留下这些小东西以备不时之需?),然后把笔芯拿出来,发现那根管子直径大约是缆线厚度的两倍;然后我剪了大约半吋长度,把整条管子纵切,把它套上缆线。

然后将那截笔芯滑至抵住鼠标本体,再用环氧树脂包起来,并让它跟鼠标本体黏在一起;这种布置能消除紧密弯折的电缆应力,避免因反复弯折导致的内部断裂。

现在我相当满意以上自己动手布置的应力释放方案,虽然也不确定这能撑多久,但至少应该能比什么都不做好得多;而如果鼠标线真的断了,无论是内部线路、外部绝缘或是整条都断了,我应该还是能藉由它残存的一点「根」、动点小手术来修理它,或许还能换一条厚一点、应变释放设计更好一点的线。

你有没有像这种预期电子产品可能会发生小故障,然后自己想办法动手做了些防范措施的经验?欢迎跟我们分享!

(原文发表于EDN姐妹网站EETimes,原文链接:eetimes.com,Judith Cheng编译)

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