美国同事在庆祝他们的年度工程师周——这是因为2月22日是美國國父華盛頓的生日,而他被认为是美國的第一位工程師。

每天早上我开车去上班的时候,脑袋里反复思考的都是珍贵的知识;但…虽然说出来让我感觉很痛苦…我老婆(可爱的Gina)向来不吝啬在众人(特别是EE Times的读者们)面前吐槽工程师,而不可否认的,通常这种情况会发生在我业余的DIY项目经历了不顺利的“变形”、升华到一个新的存在境界,然后把房子弄得一团乱、不得不默默整理干净的时候。

我不相信普罗大众们真的了解他们“欠”了我们(工程师)什么…想想在并不很遥远的古早年代,生活是多么“艰苦”…现在的人们就是不了解他们为何能像现在这么幸福。

我阿母小的时候家里是没有电的,一直到1943年她13岁的时候才终于能使用电力;那时候她们全家只有一个水龙头(而且只有冷水),她们家的厕所是在房子外面、得走到院子的角落;还有她们家的“浴室”,是一个平常都收在地下室的锡澡盆,一个礼拜才会被搬上来一次、让全家轮流洗澡──先是我阿母的阿母(我外婆)、然后是我阿舅,然后才是我阿母跟阿姨们(喔…我外公是英国皇家海军,通常都出海不在家)。

而现在的我,只要想要,就可以随时洗个舒服的热水澡(我强迫我自己每个月一定得这么“想要”一次,无论我是不是觉得自己需要…)。

对你来说,当听到“工程师”这个名词,最先联想到的会是什么?嗯…或许是那些形状各异的按钮、开关…等等电子零组件,以及闪烁的灯号、有趣的声音,还有使用目的不明的奇妙机械──其他就不用说了。

我试着列出那些为我们的日常生活带来舒适、愉悦,由工程师们创造的各种奇迹,以下先来几个简单的:

各种形式的电子照明灯具;

冷热自来水;

冷暖空调系统;

收音机与电视机;

飞机、火车、汽车;

船只以及宇宙飞船;

计算机、因特网,还有各种电子装置。

当然,其他人也扮演重要角色,例如科学家、研究人员运用他们的神妙知识,不断反复构想那些变幻无常的概念;但到头来,还是这么一群不可或缺的工程师们,将那些深奥的灵感转换成实际可行的东西(往往是在一个好天气,如果风从右边吹来的时候…)。

有史以来,绝大多数的人类都曾经历贫穷的悲惨生活(可不是你看过的那些好莱坞音乐剧里的喜剧式剧情…);如果能搭上时光机回到过去亲眼看一看那时候的世界,我相信大概有99.999%的人会认为现代的生活真是超级奢华享受。

因为工程师们的付出,我真的认为我们生活在一个黄金年代,因此对这一群人抱着一点点感激以及认同是可以接受的;我当然不是要说,非工程师族群应该在外面看到工程师边冥想着复杂问题边慢慢走过的时候,就趴在地上顶礼膜拜(好吧…如果有人真的有人发自内心这么做,我可能还是会暗爽就是:p)…同样身为谦卑的人类,我只是觉得工程师应该获得基本尊重。

身为工程师的你,是否也认为工程师的贡献并没有被彰显?或者你有没有想到其他我没有列出来的、工程师造福人类的成就?欢迎讨论!

(原文发表于EDN姐妹网EETimes:eetimes.com;Judith Cheng编译)

20160630000123