当前一块硬盘在存储 1 bit 数据(0 或 1)的时候,需要占用大约 10 万个原子空间。但是周三的时候,IBM 研究院宣布他们已经破天荒地在单个钬原子上实现了磁记录(huǒ,67 号元素,符号 Ho),将存储密度提升到了一个全新的数量级。现代移动设备可以做到将个人曲库存储到一枚硬币上,但 IBM 的技术可以将苹果的完整曲库(2600 万首音乐)都塞进去。

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原子级存储技术将极大改变我们的计算设备,你可以用一块智能手表带上自己的所有个人数据,而企业也将能够存储下当前可能负担不起的巨量数据。此外,人工智能需要积攒大量的信息,新技术可以充分喂饱贪婪的机器学习系统。

然而,这项研究只是向知名物理学家 理查德·费曼(Richard Feynman)描绘的愿景迈出了一步。作为一名先锋学者,他很早就提出了可在原子尺度上工作的量子计算机的可行性。

费曼在 1983 年的一次谈话中提到:“原则上,我们可以打造一台用原子代表一行数字的设备,且每个原子都有两重状态”。

不过 IBM 研究员 Chris Lutz 表示,这项基础研究距离商用可能还有几十年的路要走。

这项工作不是简单的产品开发,而是研究如何开发出一款工具,并理解设备尺寸微型化到单个原子的极限之后会发生什么。我们会从单个原子开始着手,为新型信息技术的发明奠定基础。

这项技术想要变得实际,IBM 必须让原子级存储设备的制造具备一定的经济效益、数据的读写速度够快、且能够长期稳定保存。目前这项实验性技术只能存储数小时,但现实应用至少要保存数年。

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IBM 是在 Almaden 研究实验室开发的这项技术,并且用到了一台专用的显微镜 —— 利用微量电流让原子翻动一下旋转方向,以分别表示 0 和 1 —— 然后通过测量原子的电磁参数来“读取”数据。

蓝色巨人对于基础研究向来很有耐心,比如在经过了数十年的研发之后,IBM 终于在本周开启了首个商用量子计算服务。

有关这项原子级磁记录研究的详情,已经刊登在近日出版的《自然》(Nature)期刊上。

(原文链接:cnet.com,cnBeta编译)

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