iPhone 8最新预测

今年是iPhone面市10周年,据说苹果将于9月份发布iPhone 8系列,其中高端配置的OLED 型号售价将高达1000美元。以下是国外权威网站预测的iPhone 8配置:

* 5.1"-5.2"曲面OLED屏幕

* 双镜头后置摄像头

* 10nm工艺A11应用处理器

* 快速和无线充电

* 取消Home物理按钮

* Touch ID、FaceTime摄像头和扬声器嵌入到屏幕中

iphone8测试机曝光,这五大变革你心动了吗?

无论多么智能和高端的手机,其基本功能仍然是通讯。那么与A11应用处理器配套的通讯处理芯片会是哪家的?虽然媒体和普通用户并不太关心这个问题,但对于全球最大的两家芯片供应商英特尔和高通来说,这却是一个重要问题。

英特尔在今年WMC上发布全新的XMM 7560千兆级LTE调制解调器芯片,其性能跟高通骁龙X16调制解调器芯片相当。今年秋季发布的苹果iPhone 8将采用英特尔XMM 7560还是高通X16,或者两者都有?

英特尔的5G机会

一再错失智能手机良机的英特尔终于抓住了iPhone 7的尾巴,其基带处理器在iPhone 7/7 Plus的部分型号(不支持CDMA网络)上被苹果采用,但大部分iPhone 7型号仍采用高通的X12芯片。英特尔借助收购威睿电通(VIATelecom)的 CDMA 专利资产而使其芯片可以支持全球标准,包括CDMA。

XMM 7560芯片采用英特尔的14nm FinFET制造工艺,可提供千兆级的LTE速度,下载速度超过1Gbps。它使用很多与高通骁龙X16相同的技术:下载链路支持5x载波聚合,256-QAM,4×4 MIMO天线,LAA等。此外,XMM 7560还支持上行链路上的3x载波聚合,上传速度最高可达到 225Mbps,而且可以支持全球所有主流移动通讯网络,包括LTE,GSM和CDMA。

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一月份,苹果在中美两地对高通提起高达10亿美元的诉讼,指控高通非法利用基频芯片领域的垄断地位,收取不合理的专利使用费。为了进一步降低对高通的依赖,苹果很可能会增加对英特尔基带处理器芯片的采购量。这对英特尔无疑是天赐良机,就看能否把握得住。如果XMM 7560在技术和性能上能够与高通X16匹敌,而且又能及时进入批量生产的话,英特尔有望在今年的iPhone中赢得更多份额,甚至有可能将高通挤出去,成为苹果的独家Modem芯片供应商。 即便今年赶不上,2018年及以后的iPhone型号仍然为英特尔敞开着大门。

高通的技术领先优势

2016年,高通在全球移动通讯基带处理器市场占据了65%的份额,这要归功于其多年在移动通讯领域的技术领先优势。英特尔才刚刚赶上X16的技术性能,高通新一代X20处理器又发布了。X20采用三星10nm FinFET晶圆工艺,其最大理论下载速度高达1.2Gbps,相比X16提升了20%,为Cat.18 级别。上传方面没变,最高速率仍为150Mbps,为LTE Cat.13级别。X20的频宽也依然为 150Mbps,与X16、X12相同。

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此外,高通还发布了真正的5G调制解调器X50,支持在28GHz频段毫米波(mmWave)频谱的运行。它采用支持自适应波束成形和波束追踪技术的多输入多输出(MIMO)天线技术,可在非视距(NLOS)环境中实现稳定、持续的移动宽带通信。通过支持800MHz带宽,骁龙X50 5G调制解调器可以支持最高达每秒5千兆比特的峰值下载速度。

因此,高通有充分的实力和自信收取高额的专利授权使用费,即便像苹果和三星这些高端手机制造商也不得不忍受其高价收费。iPhone要想完全摆脱高通看来还需要一些时间。

苹果的竞争压力

随着智能手机市场走向成熟,整体需求放缓,苹果面临的竞争压力越来越大。虽然苹果在品牌、体验和利润方面仍然领先于三星和华为等安卓手机厂商,但要与三星Galaxy S8在高端手机市场竞争,必须采用最新的高性能处理器。

三星吸取Galaxy S7的教训,对S8会采取更为谨慎的态度,情愿推迟发布也要确保性能和安全稳定性。S8采用内置X16 Modem的骁龙835芯片组,该芯片组采用4x2.45GHz大核、4x1.9GHz小核的八核设计,大小核均为Kryo架构,GPU为Adreno 540,支持4K屏、UFS 2.1、双摄以及LPDDR4x四通道内存,整合了Cat.16基带处理器X16。它还支持Quick Charge 4.0快速充电技术,是采用三星10nm FinFET工艺制造的。

苹果自己的A11处理器虽然不比高通骁龙835性能弱,但必须配合同样高性能的基带处理器才能让iPhone达到最佳的性能和体验,因此苹果不大可能在高端iPhone型号上冒险采用英特尔的芯片。 笔者认为,苹果并不是真心要剔除高通,而是想利用英特尔作为谈判的筹码,迫使高通做出让步。有竞争总是好事,让高通不再这么肆无忌惮地胡乱要价。这对高通也是一个警醒,目前安卓阵营面临MediaTek等竞争,主要手机制造商都开始自主研发自己的应用处理器,如果失去iPhone订单,后果将难以预料。官司缠身的高通是时候重新考虑自己的定位了。

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2018年及以后的iPhone

目前高通和英特尔均为苹果iPhone调制解调器的供应商,这两家厂商都有意在2017年开始出样5G调制解调器,计划在2018年投入商用,正式出货。如果苹果在2018年的iPhone机型中采用5G标准,那么不管对于高通还是英特尔来说都会是一次非常重要的机会,对于英特尔来说尤其如此。英特尔将从单纯地提供LTE基带到同时提供LTE基带和5G调制解调器,可能会拿到更多苹果订单,这方面营收也会因此增加。

亲密合作也好,打官司也罢,行业巨头之间的竞争与合作总是同时存在,没有永远的朋友,也没有永远的敌人,利益总是各自的首要考虑。就在这一个通讯处理器芯片上,我们就可以看出智能手机市场之间的博弈是何其深奥,留给中小公司的机会越来越小了。

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