台积电20日宣布,公司最初在美国建厂的计划可能要延迟了,预计最少到明年才能确定。

台积电发言人Michael Kramer在接受采访时表示,“我们在明年之前不会做出决定。”但Michael Kramer坦言,“如果我们在美国建厂,我们会做出一些牺牲。在台湾,台积电上下协调起来非常方便,例如如果发生地震,工厂拥有本土优势,而如果这种情况发生在美国就非常困难了。”

毕竟建设一座晶圆厂所耗费的资金是巨大的,而且还要考虑人才、环境等因素,所以台积电能否在美建厂依然存在很大的变数。

台积电为什么考虑去美国建厂?

晶圆代工先进制程竞赛进入白热化阶段,晶圆龙头台积电藉助3nm、5nm大步跳跃,挑战英特尔霸主宝座,传出台积电为加快布局脚步,3nm制程拟赴美设厂生产,除了因应大客户回美生产需求,南科环评作业时间及缺电问题,让台积电认真启动赴美投资计划。

台积电、三星、英特尔在7nm、5nm先进制程竞争,进入白热化阶段,三星与英特尔全力冲刺7nm,英特尔今年资本支出均成长二成,达到120亿美元,三星维持在125亿美元规模,台积电预估今年资本支出达100亿美元规模,为求竞赛超车,台积电加速3nm布局脚步拟赴美投资设厂。

此外,美国是台积电最大的市场,目前,台积电有约65%的营收来自美国。这不难理解,台积电的主要客户就是苹果、高通等芯片商。

台湾媒体日前还报道,台积电如果在美建厂,将很有可能是3nm制程。

去年,台湾科技部部长杨弘敦就透露了台积电将投资5000亿台币(164.1亿美元)在建立3nm以及5nm制程产线的消息,当时双方已经就建厂地址以及水电供应问题展开了讨论。

不过,在特朗普当选美国总统后,推出了一系列减税等政策来吸引本土和跨国企业,特朗普看中的主要就是制造业。毫无疑问,台积电恰恰是特朗普新政最需要的企业,所以,台积电在美国建厂也在情理之中。更何况今年1月,台积电董事长张忠谋也对外公开了公司可能在美国建厂的想法。

虽然最终的结果还不确定,但如果计划顺利,全新的5nm产线将在2020年实现量产,3nm则会在2022年问世。目前,台积电已经反超英特尔成为了全球最大的半导体厂商,台积电的市值为 1690.14 亿美元,而英特尔则为 1671.44 亿美元。而根据业内人士的说法, 3nm工艺节点将是台积电能否稳固半导体一哥位置的关键因素。

3nm将牵涉布局量子电脑

工研院IEK指出,台积电3nm将牵涉布局量子电脑(quantum computer)1奈米以下的次纳米新技术和材料,可能改变全球半导体产业的生态,选址非常关键。

据工研院IEK主任室计画副组长杨瑞临分析,台积电3纳米制程应是摩尔定律(Moores Law)下电晶体制程微缩的可能最后节点,且「这将是关键的转唳点,以衔接1纳米制程和1纳米以下的次奈米新材料技术」,而台积电在评估3奈米制程晶圆厂的地点,不是只有考虑水、电、土地、环评等因素,还牵涉到当地是否具备未来半导体全新次纳米技术与关键新材料的研发实力、人才需求和产业链生态体系,因应未来量子电脑发展趋势。

台湾若想留住台积电的3纳米制程晶圆厂,杨瑞临建议,要把眼光看到8年到10年之后的全球半导体产业与新兴技术发展趋势,不能只从环评或是水电土地的角度出发,更要培养和深化量子电脑的技术、人才和资源,全方位替台积电设想。

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