随着各种要求“智能”与“连网”功能的设备以及各种让消费者亲身感受到便利性的衍生服务陆续诞生,一开始让人“雾里看花”的物联网(IoT)市场渐渐显现其轮廓。

产业研究机构IDC预测,到2020年全球将有超过300亿台物联网设备,整体市场规模可达到1.46兆美元;不过前仆后继想在庞大商机中分一杯羹的厂商们会发现,其实真正赚钱的并非物联网设备本身,而是由各种设备所实现的、五花八门的新商业模式。

这是一个没有标准答案、没有规则可循的新世界,上千种物联网商业模式就可能会需要上千种配备独特功能的物联网设备,物联网设备的设计者不再仅限于传统硬件设计者,而可能是服务供应商、软件设计业者、其他非电子产业厂商…甚至是一般消费者。

物联网设备的核心就是其中赋予其“智能”的芯片,如果你正好就是面临物联网设计任务的工程师,可能会发现就算是透过Google搜寻、阅读各种专业技术媒体、询问零组件供应商…等等管道,也找不到能符合需求的解决方案。

这正是物联网世界的特性之一,因为有各种千变万化的应用,市面上现成的硬件平台/系统单芯片(SoC),在功能、芯片尺寸、还有最重要的价格上,通常无法完全符合设计者的需求,最后还是只能走客制化SoC这条路。

在一般的印象里,“客制化”往往意味着高昂的成本,而具备“少量多样”特色的物联网设备,能负担得了生产客制化芯片所需的数量吗?

这会是所有物联网设备设计者的疑问,也可能会成为让有意投入物联网领域的业者/个人却步之主要障碍;但其实现在情况已经改变了,要取得各种物联网应用所需IP与专业知识不但没有想象中那么困难,而且能协助物联网设备设计者更快速达成任务──以超低成本。

原本就熟悉IC设计的工程师可能知道不少这类解决方案,只是得花时间去搜寻、比较各种方案的优缺点;但对于不熟悉IC设计的物联网设备设计者来说,这会是一个全然陌生的领域,有大量难以在短时间内消化的新知识,以及不能完全信任的资源,让人不知所措。

那…如果能提供这样一个解决方案的公司是ARM呢?身处物联网世界,你大概很难不知道ARM这家拥有各种处理器核心与大量IP资源的供应商。

在过去,系统厂商、服务业者、一般消费者,可能会觉得自己与ARM之间的距离非常遥远,但是现在,只要透过网络就能从世界上任何一个角落连结ARM的官方社区ARM Community,取得各种技术资源并与各应用领域的专家在线交流。

除此之外,针对物联网与各种嵌入式智能设备的设计需求,ARM推出了名为“Design Start”的项目,免费提供适合大多数嵌入式应用、低功耗/低成本/小体积的Cortex-M0核心平台,给物联网设备设计者当做“敲门砖”。

这块“敲门砖”不只能为物联网设备设计者打开实现梦想的大门,也是开启一个设计资源宝库的钥匙;登入ARM的Design Start在线社区,你可以找到以更快速、简单的方法利用ARM IP进行设计的知识,并与整个ARM生态系统伙伴进行对话。

心动了吗?在接下来的一系列相关文章中,我们将会陆续介绍ARM Design Start能提供的优势以及实用工具、甚至是其他人的成功案例,敬请期待!

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