美国当地时间3月28日,根据特斯拉提交美国证交会的一份文件显示,腾讯公司以17.8亿美元收购了特斯拉5%的股份,成为其第五大股东。

特斯拉CEO埃隆●马斯克也于3月28日在社交媒体推特上表示,“很高兴,腾讯成为特斯拉的投资者和顾问”。但是马斯克并没有指出“顾问”(adviser)的具体含义。

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实际上这笔投资在10多天前就已经完成。公开资料显示,3月17日,腾讯通过全资子公司黄河投资有限公司(以下简称“黄河投资”)购入8,167,544股特斯拉股权,持股比例达5%。

据报道,特斯拉前四大股东分别是其首席执行官埃隆●马斯克(21%)、基金巨头富达(Fidelity)(14%)、独立资产管理公司Baillie Gifford(8.2%)、机构普信(T.Rowe Price)(7.3%)。在购买特斯拉5%股份之后,腾讯成为其第五大股东。

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不过,这批股份为被动股权,腾讯并不能参与公司具体运营决策,只能通过买卖股票获得投资收益。

路透社指出,特斯拉目前正筹备量产车型Model 3的生产工作,而从2014年到2016年,特斯拉已经连续三年净利润亏损,亏损额分别为2.94亿美元、8.89亿美元和7.73亿美元,CEO埃隆·马斯克也曾多次表示特斯拉“很需要钱”,而腾讯的投资无疑为其提供了资本。

当地时间3月28日,特斯拉股价上涨2.7%至277.45美元,超过福特汽车,成为仅次于通用汽车的股票价格第二高的美国汽车公司。

实际上,这已经不是腾讯在汽车领域的首个布局。2015年3月份,腾讯便已经宣布与富士康科技集团、汽车销售服务商和谐集团共同签署了《关于“智慧互联网电动汽车”的战略框架协议》,布局互联网电动汽车,并在之后注册成立河南和谐富腾互联网加智能电动汽车新能源合伙企业。

而蔚来汽车背后的投资人团队,也有腾讯的身影———牵手百度、IDG资本等参与蔚来汽车最新一轮6亿美元融资。

特斯拉的冰火两重天

一方面腾讯入股拉升了Tesla得股价,而另一方面,Tesla自动驾驶核心算法负责人跳槽英伟达,或使Tesla下一代自动驾驶系统研发遭遇瓶颈。

要说Tesla为世人打开自动驾驶大门的当属第一代Autopilot系统——使用博世MRR毫米波雷达+MobileyeEQ3前向摄像头首次在量产车上完成了Level 2.5自动驾驶。

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Tesla还首创了一种全新的开发方式,即传感器预安装+Shadow Mode调试开发自动驾驶算法+OTA推送升级。但这套自动驾驶系统背后的功臣Sterling Anderson已经于年初离职创业。

此后,根据内部人士消息,两位大神David Nist'er和Jim Keller分别作为自动驾驶副总裁与自动驾驶硬件工程副总裁加入Tesla,并已经开始研发下一代自动驾驶系统。

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从Tesla去年11月18日发布的demo视频来看,其下一代自动驾驶系统已经颇具雏形:一辆Model X完成了城镇道路与半结构化道路的无干预“停车到停车”的自动驾驶。该系统使用8个摄像头,12个超声波雷达,1个毫米波雷达组成,其目标物体追踪的能力让人惊叹。其背后即为Nist'er领导的Autopilot视觉组的成果。

但近日,有消息称David Nist'er已从Tesla离职,其后将出任Nvidia自动驾驶副总裁。这一消息不禁让人惊讶。

Tesla下一代自动驾驶系统研发遇到瓶颈

虽然从Tesla放出的demo来看,下一代自动驾驶系统已经箭在弦上。但仔细观察还是能看到,视频中的检测结果以及车辆的控制策略存在着一些不一致的情况。并且demo之外还有太多问题需要解决:恶劣天气的影响,全球各种路况的考验……

应该说在解决最后20%问题往往需要80%的工作,而demo只需要展示普通的80%的情况。可以想见,在Model 3量产时间表的催促下、Elon Musk的精神压力下、代码可能造成他人死亡的道德压力下,以及视觉自动驾驶问题的重重困难中,瓶颈的产生难以避免。

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虽然近期腾讯入股Tesla,成为了第五大股东。有分析认为腾讯此举旨在自动驾驶技术合作。但其背后的冰与火又有太多不足为外人道的故事。

David Nist'er作为视觉SLAM和特斯拉自动驾驶核心算法的领军人物,势必将为Nvidia带来许多隐形的财富。而Tesla接连失去两名大将,使得Tesla下一代的自动驾驶系统的研发和迭代变得更加扑朔迷离。

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