据路透社消息,美国西雅图当地时间4月5日,波音公司表示,已经成立风险投资部门,投资了位于西雅图地区的Zunum Aero,后者是一家致力于开发油电混合动力飞机的初创公司,目标是降低区域航线的飞行成本。据了解,Zunum Aero也获得了捷蓝航空(Nasdaq:JBLU)旗下捷蓝科技风险投资(JetBlue Technology Ventures)的资金。

波音方面没有透露该笔投资的金额。不过,波音公司发言人Chaz Bickers透露,此举代表着波音多年来每年投入数亿美元推动创新的承诺,并将与波音的研发工作产生互补作用。

另据美国在线新闻网站商业内幕(Business insider)报道,Zunum Aero提出研发一款可容纳10-50名乘客的混合动力飞机,专供短途航空服务使用,该款飞机最大航程可达1000英里(约合1609.3千米)。Zunum Aero创始人兼首席执行官阿施施●库马尔(Ashish Kumar)称,该款飞机将采取以电池供电为主的混合动力推进系统提供动力,在有需要的时候,可使用航空柴油或涡轮增压发电机进行供电。

001ednc20170407boeing Zunum Aero提出研发的混合动力飞机。

库马尔毕业于康奈尔大学机械与航天工程专业,获得博士学位,曾在戴尔、谷歌、麦肯锡等公司工作。

库马尔表示,该款飞机预计在未来10年内首飞,使用寿命约为20年。Zunum Aero对其的设计理念命名为“面向未来”,即该飞机的设计将更接纳使用新的技术,适应未来需求。库马尔透露,该款飞机最初将由混合动力系统推进,该系统会比传统飞机推进系统的排放量降低80%。之后随着电池技术的进步,飞机大量的内燃机可用额外的电池组替换,其排放量可降为零。

此外,Zunum Aero混合动力飞机有望将飞机的噪声减少75%,这对严格限制噪声的机场至关重要。

据Business insider报道,近年来,许多航空公司都从经营小型50座的区域性喷气式飞机市场撤出,以支持运营具备更低单位成本的大型飞机项目。对此,Zunum Aero表示,通过削减大量喷气燃料的需求,其生产的混合动力小型客机可将航空公司的运营成本降低40%到80%。

尽管未来使用Zunum Aero混合动力飞机航空公司每年都必须为该款飞机更换一到两次电池组,但在库马尔看来,Zunum Aero混合动力飞机较之空中客车公司和波音公司所生产的最新喷气式飞机,具备更低的单位成本。

002ednc20170407boeing 捷蓝航空。

据悉,Zunum Aero混合动力飞机适用于小型通用航空机场或区域性机场,可以节省短途航空乘客的通勤时间。库马尔还称,通过利用通用航空机场,Zunum Aero混合动力飞机的速度将是高速公路、高速铁路或传统飞机的2-4倍。

值得注意的是,捷蓝航空目前运营的飞机是由空中客车公司和巴西航空工业公司供应,如果Zunum Aero最终推出了上述机型,捷蓝航空的机队中将出现带有波音烙印的飞机。

在飞机交付量、净订单等数据不相上下的关头,波音、空客全球两大民机制造商“打响”了短途空中出行的“战争”。

2017年1月,空客公司CEO托马斯·恩德斯(Tom Enders)表示,空客公司计划在2017年年底之前测试自动驾驶“飞行汽车”的原型车,该款飞行汽车可以免受城市交通拥堵之“苦”。据悉,空客公司在2016年成立了“城市空中交通”部门,开发诸如运送个人的空中汽车、类似直升机车辆等空中交通工具。

2016年,空客共向全球82家客户交付了688架民用飞机。同期,波音向全球客户交付了748架民用飞机。2016年,空客共获得731架飞机净订单。同期,波音获得668架飞机净订单。

(来源:澎湃新闻)

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