有业内专家指出,华为与爱立信之间的互操作性问题阻碍了NB-IoT的商用进程,这为其他LPWAN技术留下了可乘之机,恐将影响NB-IoT的市场份额。

一、互掐

自去年夏天3GPP R13 NB-IoT冻结后,多方预测其将碾压LoRa、Sigfox等LPWAN技术,成为市场王者。

然而,来自lightreading的报道称,据物联网市场的几位高管介绍,NB-IoT目前存在的一个问题是:华为和爱立信的设备不兼容,这意味着市场存在多个不同“版本”的NB-IoT。

一位物联网软件公司的高管在3月份巴黎举行的LPWAN会议上言辞直白:

有些公司在NB-IoT宣传上夸大其词,运营商现在才意识到NB-IoT部署并非那么容易。软件升级昂贵,仍然没有生态系统,华为和爱立信各玩一套,似乎他们之间无法互操作。

这家软件公司支持各种LPWAN技术,包括LoRa,LTE-M和NB-IoT。这位高管对目前NB-IoT的问题深表担忧,他认为这或将导致运营商倒向部署LoRa,而对NB-IoT采取观望态度。

另一位重量级人物,Ingenu的首席执行官John Horn也对此作了回应,他认为,这将导致不同的国家/地区部署不同的LPWAN技术,出现市场碎片化。

Horn还指责道:

华为和爱立信至今还在知识产权(IP)上互掐,这正是导致不同版本NB-IoT的罪魁祸首。

说华为和爱立信在知识产权上有冲突,Horn并不是第一个。去年LoRa联盟的发言人就表示:爱立信和华为在知识产权上的斗争阻碍了NB-IoT的标准化。

对于此事,3GPP作何回应呢?一位3GPP的发言人在回复邮件中表示:

3GPP负责标准制定,并不负责具体实施,因此我们不置评论。如果这些问题与规范有关,将会作为技术贡献反馈给3GPP小组。

二、NB-IoT=NobodyBelieves theInternetof Things

无独有偶。早在2016年12月,咨询公司WiFore的首席技术官Nick Hunn就发表过一篇名为《NB-IoT is Dead. Long Live NB-IoT.》的文章,引起业界一片哗然。

Nick Hunn认为NB-IoT的互不兼容性是与生俱来的。他在文中提到,NB-IoT标准背后分裂为两大阵营:爱立信与诺基亚 vs. 华为与沃达丰,他们采用的是两套互不兼容的办法。

爱立信和诺基亚采用的那一套本质上是精简的、低功耗的4G变体,在相同的频段内与4G设备协同工作,在现有4G网络上升级部署。而华为和沃达丰主张的是全新空口方式,相较而言这并不是一个与4G共存的方案,它要求运营商拨出少量频段(保护带)来专为物联网流量所用。

这两套办法本质上是不兼容的,但是,3GPP在采纳这两套方案后,并未在两者间折中妥协,而是照单全收,和了一团稀泥,让芯片厂家和运营商自个去做选择题。

这道选择题很难,搞得芯片厂家和运营商们难以抉择,备受煎熬。为此,Nick Hunn戏称NB-IoT的全称应该叫Nobody Believes the Internet of Things更为合适。

Nick Hunn认为,3GPP有点蒙混过关的意味,为了赶着在截止日期前发布标准,为了让NB-IoT快速落地,追赶其他LPWAN技术,他们选择了“先上船后买票”,指望在后续的标准化工作中推动这两套方案的融合。

Nick Hunn还揭露,沃达丰采用的华为NB-IoT与芬兰运营商Sonera采用的NOKIA NB-IoT根本就是两码事。他呼吁NB-IoT应形成一个全球统一的互操作标准,否则,按照这样的状态发展下去,NB-IoT已死。

事实上,这个问题在最近似乎得到了验证。上个月,一家英国运营商延迟了其在爱尔兰和荷兰的NB-IoT发布,该运营商在接受媒体采访时,归责于其客户对NB-IoT服务准备不足。

三、NB-IoT不再是全球首选标准

关于NB-IoT的互不兼容性,有分析人士指出,其实这没什么大不了,相较而言,近来LTE-M的兴起才是NB-IoT阵营的最大威胁。同时,Sigfox、LoRa等技术也正在疯狂抢地盘。

列举一下最新的资讯:

●Telefonica已经公开表示,Sigfox是目前最好的发展方向。没有关于任何3GPP IoT技术的消息。

●Orange已经推出了LoRa网络,但是已经表示,一旦NB-IoT准备就绪,他们将切换到NB-IoT。

●KPN在全荷兰范围内部署LORA,成为第一个LORA全覆盖的国家,但不排除部署NB-IoT。

●SK电讯去年在韩国完成了LoRa全国范围内部署。他们认为LTE-M和LoRa是物联网的两大支柱。

●德国电信已在欧洲八个国家推出了NB-IoT网络。

●沃达丰全力支持NB-IoT,已在西班牙运营NB-IoT网络,并将于今年晚些时候在爱尔兰和荷兰推出NB-IoT。

●意大利电信正在部署NB-IoT,都灵的水表已经使用NB-IoT网络发送读数数据了。

●中国电信已与华为、深圳水务集团联合发布全球首个NB-IoT智慧水务商用项目,并计划于2017年6月完成800M NB-IoT全网覆盖,正式启动商用。

●日本软银正在全国范围内部署LTE-M(Cat-M1)和NB-IoT网络,前两天软银选择了爱立信的Cat-M1和NB-IoT EPC解决方案。

●比利时Orange计划在2017年全国范围内推出NB-IoT&LTE-M网络。

●中国移动已与华为和中兴进行了NB-IoT室外试验,并与爱立信和高通试验LTE-M,在江西、南京、深圳等地已经开展NB-IoT建设。

●美国Verizon已经发布了业界第一个全国范围的LTE-M网络。

●美国AT&T将在今年晚些时候于美国和墨西哥推出LTE-M网络。

由上可知,曾经很多人以为的NB-IoT之霸主地位已然有些动摇,除了LTE-M这股势力在今年如暗流般涌来,还有Sigfox、LORA等技术正在拼死抵抗,至少在目前看来,NB-IoT难以成为全球首选物联网标准。

三、没那么严重

如果你的网络里共存不同厂家的设备,那么部署NB-IoT将是件头痛的事,除非解决了互操作的问题。

不过,一位行业分析师认为,尽管互不兼容确实是目前存在的问题,但这并不妨碍NB-IoT所向披靡,他认为这个问题在今年内或将得到解决。

他同时指出,反正设备商已各自圈地,无非是在自己的地盘上升级部署NB-IoT,兼容性问题影响不大。

这位分析师认为,为了抗衡Sigfox和LoRa,3GPP急于推出NB-IoT标准无可厚非,这恰好解释了为何3GPP将在后续版本中不断完善标准。NB-IoT标准初期出现不兼容的问题是不可避免的,毕竟一项标准的制定通常要花数年时间,相信这些问题将在不久的将来得到解决。

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