骁龙660周二在北京正式发布了,采用了14nm制程工艺,以及高通自主研发的Kyro架构(以前600系列是ARM标准CPU架构),明显的感受是:高通将800系列的一些技术移植到600上来,比如Spectra ISP、Kryo CPU(和835一样的八核Kryo 260 CPU)、支持Hexagon向量扩展(630没有)、X12和2x2双通路WiFi等。

另外一个亮点是采用Quick Charge 4.0能做到充电15分钟,电量达50%(2750毫安时的电池)。3.0的充电电压间隔是200毫伏。4.0降低到了20毫伏。官方宣称骁龙660手机比653可以每天多用2小时。

值得一提的是,骁龙660和630可以做到软硬件的兼容,管脚、软件、外围(包括射频,电源管理,Wi-Fi和蓝牙)都是可以互通的,这能方便手机厂商用一套设计,针对不同的市场、不同价格档位做出多种产品出来。

虽然发布会上没有透露用于哪些机型,但目前骁龙660已进入量产,骁龙630大约在本月底投入量产,官方声称“最快推出的搭载660的终端产品会在本季度面世”,虽然不清楚是哪一款,但网上已有搭载660的OPPO R11和vivo X9s的跑分,再加上金立小米等的潜在跟进,今年几千万级的销量应该是可以看到的。

发布会上的新品内容和之前已经流露出来的信息基本上没有什么大的惊喜,但是值得关注的倒是高通在RF领域的布局,细思及恐。

射频前端价格会超过主芯片?

布局RF是符合市场趋势的,射频前端组件的复杂性已经越来越高,下图中我们可以看到,在手机的PCB板上,射频前端所占的比例越来越大——芯片大小是按比例画上去的。一款4G全网通手机包含数十颗的射频芯片,价格不比主芯片便宜多少。

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所以射频前端绝对是移动行业的关键增长领域。随着移动通信模式和频段的增加,数量增长最快的射频前端器件不是功率放大器,而是滤波器(双工器和多工器内部的核心器件也是SAW/BAW滤波器)。

举例来说,在2015年,一个顶级智能手机里大概支持15个频段,包含有50个滤波器的内容。我们预计到2020年,一个顶级智能手机中将支持30-40个频段来覆盖全球频段。我们看到,目前市场上最顶级的智能手机上已经支持30多个频段,它包含的滤波器可以到100个以上

高通明显的不断在强化自己的射频技术,例如与TDK合资成立RF360 Holdings,意图提供“从调制解调器到天线”的完整的解决方案。

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现在,高通已有完整的射频前端核心技术,包括PA(砷化镓或CMOS)、滤波器、开关产品或天线调谐的SOI技术、低噪声放大器(LNA)技术。通过与TDK的合作,也加强了模组集成能力。

射频前端都是大玩家

前有狼,后有虎,移动通信射频前端市场三大IDM Skyworks、Qorvo和Broadcom都完成了PA、Switch、Duplexer、Filter全产品线布局。

虽然高通宣称“我们并不排斥采用第三方的射频方案”,但想要客户彻底买单,除了“有自己的Modem,能更好配合达到最高性能”之外,高通一定还需要几把刷子才行。

在自己的优势方面,高通产品市场资深经理王建在与媒体的分享中提到了两点:

1.	支持载波聚合的TruSignal自适应天线调谐

2.	包络追踪

对于其中TruSignal技术,是三个技术的总称。第一个是主分集天线切换,它是用来解决手机“死亡之握”的问题。手机的主天线一般是在手机的下方,当我们用手握住它的时候,信号会掉得非常快,主分集天线切换就是解决这个问题。当下方主天线被握死时,它可以将天线切换到上面的分集天线去。第二个技术是天线调谐。天线调谐技术又包含两类,一类叫孔径调谐;一类叫阻抗调谐,通过调谐天线的匹配,来解决天线和PA之间的适配问题。第三个技术是高阶分集接收。通过增加分集来提升接收性能,以及接收的下行速率。

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对于第二点包络追踪ET技术,高通差不多三四年前就把这个方案推出来了,成功用于骁龙800平台,现在是逐步往相对中低端的平台平移。目前优势主要体现在“省电”、“提高PA输出功率”、“解决PA发热”。

根据高通的实测数值,ET跟APT相比,能效提升可达到30%。从硬件上看,ET就是一颗芯片,它其实就是给PA供电的一个电源,实际上还有大量的算法是在modem上跑。“但这些技术必须要由modem提供支持,才可以协同工作,否则很难作为一个单独的元器件工作。这也是为什么前几年有很多做ET的厂商,但后来都很难能单独维持下去。”王建指出。

但真正的锁喉拳应该是?

“我们的接口一直是开放的,目前客户还是有很多都在用第三方厂商的元器件,包括像PA、开关、双工器、滤波器等。”王建表示,高通的非常重要的差异化优势优势“拥有自己的调制解调器。第三方仅仅拥有一个简单的射频元器件,只能独立地工作,实现一些硬件上的功能。

“比如说刚才介绍的包络追踪,就是一个典型的例子。即使我们是开放接口,第三方也没有办法做,这是我们独有的优势。另外,比如说闭环的调谐器,要结合很多modem的功能,只有与modem和套片密切配合,才能够给客户提供这些额外的功能。”他指出。

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