即使是对音频编码一无所知的人,也不可能没有听过 MP3。

这种音频格式兴起于上世纪 90 年代。对于大多数 80 后、90 后来说,拥有一台能够播放这种音频格式的 MP3 播放器,已经是童年时代最美好的回忆之一了。

但现在,是该和 MP3 说再见的时候了。近日,发明这种音频格式的 Fraunhofer IIS 对外宣布,他们已经终止了某些 MP3 相关专利的许可,正式让其退出历史舞台。

此外,该研究所的一位主管 Matthias Rose 还表示:

高级音频编码 ( AAC ) 格式已经成为手机音乐下载和视频的标准。这种格式相较 MP3 格式来说,效率更高、功能更好,比特率比 MP3 更低,流媒体电视和电台广播都使用该格式输送高品质音频。

这就意味着,Fraunhofer IIS 希望接下来取代 MP3 的是 AAC 格式。

MP3 如何成为音乐格式之王的?

通常我们所说的音频文件格式主要有两种类型,一种是无损压缩的数据格式,另一种就是有损压缩的数据格式。

MP3 就是现在最普及的一种数字音频编码和有损压缩格式,几乎所有的终端和软件都支持它。

而 MP3 的诞生,还要从 30 年前开始说起。1987 年,德国的 Fraunhofer IIS 开始音乐压缩格式的开发,他们花了 4 年时间,来进行算法改进和音质提升,终于在 1993 年开发出这个在当时非常先进的有损压缩音频格式,并确定了扩展名 .mp3。

008ednc20170516

开发这种音频压缩技术的目的,是为了大幅度地降低音频数据量。要知道当时的硬盘相对较小(如 500MB ),压缩一切可压缩的数据对于任何计算机用户来说都至关重要。

Fraunhofer IIS 是怎么做到的呢?在 MP3 的发明过程中,开发人员通过研究心理声学,确定了音频中一部分数据对人类听觉是不重要的。MP3 通过舍弃这部分数据达到了压缩文件大小的目的,它能成功压缩音频文件到原先大小的 1/10。

在此之后,从 1995 年上半年开始,直到整个九十年代后期,MP3 开始在互联上蓬勃发展。“文件小得多,但听起来也不错”的 MP3 开始了它统治音频格式的时代。当时甚至有很多人认为,所有的数字音乐文件都是 MP3。

笔者回忆起当年的 MP3 播放器初体验时说道:

当年花了 500 块买的 MP3 ,才 128 MB 空间。

这句话是不是让你回忆起了那些年被“储存空间”支配的恐惧了?这也从侧面说明了在储存技术不发达的当年,能够压缩文件大小的 MP3 对于当时的用户来说,简直是“黑科技”一样的存在。

但在 MP3 流行后,争议也随之而来。由于 MP3 可以让任何人都可以翻录 CD、制作、复制、传播音乐文件给任何人,在一定程度上,可以说MP3 的“全球音乐格式”霸主的地位,是建立在盗版音乐的猖獗之上的。不过从另一个角度看,MP3 带来的这些问题,也在迫使音乐产业开始思考数字音乐合法化的议题。

AAC 又是什么来头?

AAC(Advanced Audio Coding)和 MP3 同属于有损压缩的音频数据格式。1997 年,由 Fraunhofer IIS、杜比实验室、AT&T、Sony 等公司共同开发,目的是取代 MP3 格式。

AAC 比 MP3 年轻得多,它诞生时所处的技术已经大大超过了 MP3。据公开资料显示,AAC 采用了全新的算法进行编码,更加高效,具有更高的“性价比”。正如 Fraunhofer IIS 所说,AAC 在各个方面的表象都要比 MP3 更好。

尽管 AAC 优于 MP3,无奈 MP3 的市场占有率实在是太高了。AAC 想要改变用户的 “MP3 惯性”几乎是不可能。

好在还不是所有人都拒绝支持 AAC,苹果就是 AAC 的支持者之一,它在最早就开始提供 AAC 格式来供用户下载。音乐播放器 MOZIK 的创始人李出杰说道:

2006 年,我买了第一台苹果 iPod,它支持的就是 AAC 文件。我从网上下载的 MP3 格式都会转为 AAC 文件。也是通过这个,让我注意到 MP3 和 AAC 在音质和字节大小上存在的差异。

在早期除了苹果之外,支持 AAC 的还有 Sony Walkman(NWZ-A、NWZ-S、NWZ-E、NWZ-X 系列)、任天堂 NDSi 和魅族等设备。后来,随着关注 AAC 的音乐爱好者越来越多,它的优势逐渐被用户认知。支持 AAC 的硬件设备无论是数量还是品类,都得到高速增长。

另一方面,很多流媒体电视和电台广播已经在普遍使用 AAC 格式了。知乎上有网友表示

比如目前优酷等视频网站的 flv 格式中,对音频的封装都是用 AAC。毕竟在视频厂商来看,AAC 比 MP3 节省的那点流量是非常有意义的,省流量就是省钱,积少成多 。

而现在,MP3 的主动退休或许也将给 AAC 带来更多的发展空间。

小旭音乐是一家专攻游戏音乐制作的公司,他们的音频技术总监张诗语介绍到:

目前我们想客户提供 WAV 格式,根据客户需要大部分会转成 MP3 或者 Ogg,主要还是看游戏引擎对哪种支持更好。现在随着用户对于音质的追求越来越高,对于游戏中音频格式的需求可能会有很多变化。

而李出杰也有类似的观点,他说道:

MP3 退出历史舞台对于音乐服务提供商来说可能会有一定的影响。据我所知,大部分的开发者的曲库都是 MP3 的,如果未来趋势特别明显的话,可能都需要向用户提供 AAC 的格式。

AAC 取代 MP3 可能将成为现实。不过无论如何,在音乐格式的历史上,MP3 所达到的高度和地位,会被这一代听过 MP3 的人永远记住。

(来源:ifanr)

20160630000123