美国时间 5 月 23 日,苹果和诺基亚两家公司同时宣布,他们已经解决了持续五个月的专利纠纷,并签署了新的合作协议。

苹果将在协议期限内支付向诺基亚支付一定的专利使用费,从 2017 年的第二季度起通过现金预付的形式进行支付。至于重新合作的细节和具体的金额,目前双方均未透露。

此外,苹果还将对诺基亚旗下可穿戴设备品牌 Withings 在苹果商城上的销售进行补货。这款产品在专利纠纷案爆发几天后就从苹果商店下架了。

013ednc20170525 (诺基亚旗下健康设备品牌 Withings)

由于诺基亚已经签署了为苹果提供网络基础设施的产品及服务的新的商业协议,我们可以看出,这次的和解不仅仅是在简单地解决知识产权的问题。

在接受媒体采访时,两家公司均表示他们未来将在数字健康领域探索更多的合作方式。

苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)表示,「我们对于这个解决方案表示非常满意,并且非常期待扩大与诺基亚的业务合作。」

同时,诺基亚的首席法务官 Maria Varsellona 表示,诺基亚此次与苹果达成的协议是意义非凡的,这既避免了双方在法庭上的对立,也可以因成为合作伙伴而为消费者提供更好的产品和服务。

为了巩固新的合作条约,并且保持现在的友好关系,苹果和诺基亚还决定定期举行高管峰会。

如此看来,苹果和诺基亚是真的不想就专利的问题接着打官司了。

去年 12 月的时候,苹果公司挑起了这场法庭上的冲突,当时它对诺基亚等 9 家专利持有公司提起诉讼,声称这些非生产专利实体(NPE)正与诺基亚勾结,从苹果和其他制造商那里「敲诈收取高额收入」。因此,苹果表示将不再向诺基亚支付与 iPhone 等产品相关的专利使用费。

作为回应,诺基亚在包括德国和美国在内的 11 个国家起诉了苹果公司,指控其在视频编码技术、芯片组、天线和显示器等 32 个专利上侵犯了诺基亚的知识产权。

014ednc20170525 (诺基亚起诉苹果侵权的部分专利)

后来,诺基亚在全球范围内将诉讼案件扩大到 40 起,并试图阻止美国进口涉嫌侵权的设备。

事实上,这次的和解并不是双方第一次握手言和。

早在 2009 年到 2010 年间,诺基亚在被微软收购之前曾经向苹果提出了一系列的诉讼,声称其侵犯了设计 GSM、摄像头子系统和触摸输入等技术的专利,这些都是 iPhone 和 iPad 的核心功能。作为报复,苹果就 13 项专利向诺基亚提出反诉。2011 年,苹果和诺基亚就此次纠纷达成和解。

讽刺的是,苹果引用了 2011 年的和解安排,作为其在去年 12 月提出法律诉讼时的依据。苹果表示,这笔交易是「一次非法专利转让案」的基础,涉及的专利整合公司包括阿卡西亚研究公司(Acacia Research Corporation)和知识产权管理公司 Conversant 等。

015ednc20170525 (另一家与苹果就专利问题打官司的公司:高通)

这次双方达成的协议能维持多久还不好说,但高管们都表示非常希望两家公司都能够保持长期的合作,不再受法律纠纷所干扰。

对此,富国银行的分析师 Maynard Um 指出,诺基亚可能会成为这次合作最大的受益者。

「从金融角度来看,放弃悬而未决的诉讼是非常积极的做法,我们认为由于专利费等原因降低了苹果的毛利率,诺基亚会获得更大的利润。」

此外,分析师还表示这次发布公告的时间非常「令人惊讶」,因为法院那边得等到今年第四季度才能解决这个问题,尽早摆脱诉讼的纠缠,对诺基亚来说大大减轻了其对抗苹果的负担,实际上是更有利的。

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