Snap以阅后即焚为特色的社交软件Snapchat的母公司,自诞生之日起便拥有耀眼的光环,今年又于在纽约证券交易所上市,是美国近两年来最大的科技类IPO。因此,Snap的一举一动皆在世界舞台的镁光灯下。

5月27日上午消息,据知情人士透露,Snap收购了总部位于洛杉矶的一家小型无人机制造商Ctrl Me Robotics,预示着该公司正努力在硬件领域“秀肌肉”。而收购价格低于100万美元,相对便宜。

几个月前,业内就风传Snap对无人机制造商颇感兴趣,如今该公司收购Ctrl Me Robotics的事实表明,Snap不仅想涉足硬件。此前,该公司在这一领域的唯一尝试是推出一款内置摄像头的太阳镜产品Spectacles,虽然收益不大,但在某种程度上,对Snap的上市融资起到助推作用。

据知情人士透露,Ctrl Me公司的办公地点也在加州,与Snap相距不远,与后者洽谈收购事项时,公司的业务正在走下坡路。收购完成后,Ctrl Me创始人、无人机企业家西蒙·尼尔森(Simon Saito Nielsen)将与公司的一些资产和设备一同并入Snap。内部人士透露,收购价不到一百万美元。

做了眼镜又玩无人机,Snap的目标到底是什么呢?我们先看看Snap的专利情况。

Snap猛攻AR与图像识别领域

2015年,Snap公司有3项专利与眼镜&AR领域有关(眼镜不一定是真正的AR产品,但却是AR技术的研发平台,这就是为什么我们常常将二者结合起来)。近期,在这一领域,Snap公司发布了一项新专利,即“AR系统中基于图像的跟踪技术”,同时还作出了详细介绍----AR技术可以映射到周围环境,并叠加到诸如霸王龙那样的仿真运动图像上。

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但到目前为止,Snap公司都闭口不谈避免竞争对手模仿以及如何实现AR(增强现实)的计划。此外,Snap在2017年第一季度出现了2.3亿美元的净亏损,而研发经营费用却高达7800万美元。

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由图可以看出,Snap公司也不断丰富专利申请的领域,由最初的UI/UX和网络系统领域拓展到2015年的九大领域。当然,需要注意的是,图中的分析结果是基于2015年和2016年不完整的专利数据得出的。由于美国专利商标局的数据公布会滞后1-2年,因此更多有关近年来Snap公司专利申请和批准的数据还有待今后发布。

要做沉溺式飞行体验?

根据数据显示,2015年Snap在AR认证和AR领域方面成绩斐然,而2014年以前的相关专利却只有一项。此前Snap公司共拥有物体识别、面部识别、音频识别、眼镜&AR等 8项专利,这约占当前公布专利数量的15%。

目前,该公司一直面临着谷歌和Facebook “双寡头”的正面竞争。蓬勃发展的无人机产业可能是Snap开辟新战场的上佳选择,尤其对于社交媒体上日益流行的无人机摄影和视频录像而言,Snap是主要玩家。而猛攻AR与图像识别领域的Snap又玩起无人机,要做沉溺式飞行体验的几率较大。

值得一提的是,此次并非Snap与无人机公司的第一次合作。去年,这家总部位于洛杉矶的公司还与Lily Robotics接触,后者一家高调宣传的无人驾驶机器人公司,在今年一月申请破产之前,已售出总价值达3400万美元的预购订单。

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