据央视新闻报导,在6月8日上午的2017全球航天探索大会上,我国首次向全球公布了正在进行的可重复使用运载火箭概念方案。我国目前正在开展的重复使用运载火箭技术研究,包括垂直起降方案和伞降方案,目前这两个方案经完成部分试验验证,一些关键技术已经突破。

中国航天科技集团一院科技委主任鲁宇表示,“在重复使用技术上,我们的基本观点是要符合我们中国发展的国情,怎么能够真正实现低成本。重复使用的目的是为了低成本,我们要把这两个问题统筹好,才能确定未来我们究竟走什么样的方案。”

目前,美国在火箭的重复使用技术上处于领先地位。由埃隆·马斯克创办的SpaceX已经11次成功回收“猎鹰9号”一级火箭。今年3月31日,经过回收的“猎鹰9号”火箭在肯尼迪航天中心再次升空,在人类历史上首次成功实现了回收火箭的二次利用。马斯克此前曾表示,猎鹰重型火箭今年晚些时候首飞时,SpaceX将尝试回收二级火箭。

此外,由亚马逊CEO杰夫·贝佐斯创办的Blue Origin也一直在进行回收火箭的试验。2015年11月,Blue Origin公司成为全球首家成功发射和回收火箭的公司,而且已经完成了4次重复利用计划,不过,每次的升空高度为100千米左右,刚刚越过太空的“边界线”。

SpaceX和Blue Origin的成功,让人们相信依靠可回收航天技术,可以大幅度地降低进入空间的成本。不过,在一场关注低成本航天的讨论中,中国的火箭专家却表示,实现低成本,重复使用并非唯一出路。

中国航天科技集团一院长征七号运载火箭总指挥王小军表示:

比如通过箭上系统的优化,我们可以减少25%的传感器使用,特别是那些昂贵的传感器。而长征七号的平均发射成本仅比长征二号F火箭略高。

在没有大幅增加成本的情况下,长征七号实现了比长征二号F系列火箭,运载能力提升70%左右,可靠性也显著提升,这正是因为长征七号在设计之初就融入低成本化的理念。而另外一型中国运载火箭也通过独特的设计,让进入空间的成本进一步降低。快舟1号甲火箭使用固体推进机,发射准备时间短,对发射场的要求低,让航天发射更加便捷。虽然它的运载能力只有200公斤左右,但针对现在蓬勃发展的微小卫星,它能够让发射成本降低到每公斤3万美元,而国际上同类火箭的发射成本是每公斤4万美元左右。接下来,研制人员还要把这样的火箭做得更大。

上周六(6月4日),SpaceX首次发射了一艘已在之前任务中使用过的翻新版“龙”货运飞船,向着重复使用载人飞船的目标迈出了一大步。或许,未来普通人“上天”也不再是一个遥不可及的梦。

(本文综合央视新闻部分内容)

20160630000123